Por qué su empresa podría aceptar Bitcoin algún día (o algo parecido)

Un empresario de Bitcoin defiende la moneda a raíz del colapso de Mt. GOX.
Por qué su empresa podría aceptar Bitcoin algún día (o algo parecido)

Cada día parece traer un nuevo titular sobre Bitcoin, la moneda digital creada por primera vez en 2008 por el programador seudónimo Satoshi Nakamoto. La noticia de ayer de que el monte. Gox, la bolsa de Bitcoin más grande del mundo, se declarará en quiebra debido al robo de casi el seis por ciento de la oferta mundial de bitcoins es un recordatorio de que la moneda digital dista mucho de estar lista para el horario estelar.

El precio del bitcoin sigue siendo muy volátil, su méritos como moneda son polémicas entre los economistas y su popularidad hasta el momento está inextricablemente ligada a la actividad ilícita. Sin embargo, el interés por la «criptomoneda» está aumentando, y aunque su base de usuarios puede ser pequeña, un creciente número de comerciantes están optando por aceptar bitcoin como pago.

Como Tim Lee del Washington Post ha escrito, el verdadero potencial de Bitcoin puede ser como protocolo de pago digital en lugar de como moneda real. En otras palabras, Bitcoin problemas como reserva de valor no puede prohibirle funcionar como medio de intercambio, que en última instancia podría resultar atractivo para las empresas. Para explorar este potencial, hablé con Jeremy Allaire, empresario en serie y fundador de la plataforma de vídeo Brightcove, así como con el lenguaje de desarrollo web Cold Fusion. Actualmente trabaja en una empresa llamada Círculo, que está creando productos para apoyar el uso de Bitcoin y otras monedas digitales.

Comencemos con el monte. Gox. ¿Es esto un revés importante para Bitcoin?

Me gusta decir que estamos en la fase «previa a Netscape» en la evolución de esta tecnología y de esta industria. La primera ola de startups, francamente mal preparadas para asumir las responsabilidades que conlleva la gestión de productos financieros de consumo, está siendo eliminada. En su lugar, estamos viendo cómo una nueva generación de emprendedores experimentados, líderes de la industria y patrocinadores de capital riesgo de clase mundial crean servicios financieros que ofrecen los beneficios de la moneda digital junto con las salvaguardias, la escala y las protecciones que realmente se requieren para ganar y mantener la confianza pública. Al mismo tiempo, está surgiendo una nueva generación de exchanges de Bitcoin que tienen una seria implicación institucional con la participación de Wall Street, tienen su sede en Nueva York, Londres y otros centros financieros, lo que traerá los instrumentos financieros, liquidez y otros componentes que ayudarán a estabilizar el mercado y suavizar la volatilidad histórica. Si bien lo que pasó con MTGox y sus clientes es realmente horrible, Bitcoin y la industria de las monedas digitales en su conjunto estarán en una posición mucho más fuerte con empresas como esa fuera de escena.

Si soy comerciante, ¿por qué aceptar Bitcoin?

Cuando nos fijamos en el mundo de los pagos electrónicos existente en la actualidad, los procesadores están obteniendo un porcentaje significativo de los ingresos de todas las empresas que aceptan pagos electrónicos. Por lo tanto, que una empresa pueda aceptar un pago de cualquier usuario, en cualquier parte del mundo, aceptarlo con un riesgo de fraude mucho menor que el que tiene con los instrumentos de pago existentes y que se liquide casi instantáneamente sin cargo, es muy atractivo.

Un mundo sin comisiones de intercambio es atractivo, pero están ahí, en parte, para cubrir los costos que soportan los procesadores de pagos, incluso para servicios como la mitigación del fraude. ¿Por qué la economía es más favorable para Bitcoin?

La base del riesgo basada en la criptografía es realmente fundamental, por lo que puede habilitar este tipo de transacciones sin una cámara de compensación central o sin un controlador de red central. Por lo tanto, hay economías de escala radicalmente diferentes. Cualquiera puede crear hoy una empresa de medios global sin costo alguno, porque el costo de la transferencia de datos es muy bajo. Pero las empresas que aceptan pagos en la actualidad lo hacen con redes propietarias que no son tan flexibles y dinámicas como la Internet abierta. Esencialmente, con Bitcoin está reduciendo costos mediante el uso de Internet abierto y software de código abierto que se puede implementar de forma gratuita. La combinación de estos te da una enorme ventaja económica.

Hable un poco sobre la criptografía involucrada y por qué considera que el avance técnico es significativo y reduce el riesgo de fraude.

Usemos la filtración de datos de Target como caso de uso. A cada empresa con la que interactúas, les das las llaves de tu cuenta bancaria. Como resultado, tenemos toda esta información volando de manera no segura y tenemos todos estos requisitos de seguridad que se imponen a los comerciantes.

Bitcoin criptografía de clave pública modelo explota eso. En un modelo basado en Bitcoin, tu clave pública solo se usa como referencia y firmas la transacción con tu clave privada, para que el destinatario sepa que tú la firmaste realmente.

Pero alguien aún necesita proteger mis bitcoins para que no sean robados por piratas informáticos, ¿correcto?

Requiere que los consumidores almacenen su dinero, lo que al final del día se trata de almacenar las claves privadas que firman las transacciones. En la medida en que las personas sean vulnerables al robo, se puede cometer fraude. Una gran parte de lo que se centran empresas como Circle es en ese rol de custodia, representado en el mantenimiento de claves privadas. ¿Cómo lo hacemos de manera que sea hiperseguro para que no tengas que preocuparte por ello como la cartera de papel debajo del colchón o la cartera de escritorio de tu Mac? Es una gran parte conseguir que esto sea adoptable en masa.

¿Hay ciertas geografías en las que veas que Bitcoin despega antes?

Estamos considerando esto como un mercado global, por definición. Creo que las economías avanzadas como EE. UU. y Europa Occidental y partes de Asia, por solo llegar a unas cuantas, serán en realidad mercados iniciales muy buenos. Parte de eso es la sofisticación de los consumidores con los teléfonos inteligentes. Hay razones para que esto resulte atractivo en los mercados emergentes, sin duda, y algunas de ellas son políticas, es decir, vaya, si soy consumidor en Argentina, preferiría tener un activo digital para almacenar mi dinero que tenga un mercado líquido frente a dólares y euros y otras cosas, frente a una moneda que está actualmente degradado y experimentando una inflación masiva. Hay razones por las que, desde el punto de vista del consumidor, puede que te interese eso, pero nuestra estrategia de lanzamiento no es encontrar economías debilitadas y colarnos bajo las narices del gobierno. No es una buena estrategia.

Circle se anuncia a sí misma no solo como una empresa de Bitcoin, sino como una empresa de moneda digital. ¿Por qué es eso?

El genio ha salido de la botella y la base fundamental de la moneda digital está aquí y se construirá y crecerá. Así que, ya sea Bitcoin o una evolución de alguna otra forma, durante los próximos 20 años vamos a estar en esta economía híbrida, es decir, una economía de moneda digital/fiduciaria. La capacidad de enviar y recibir dinero instantáneamente en cualquier parte del mundo de persona a persona o de persona a empresa, de realizar transacciones digitales que se liquiden casi instantáneamente y que no están sujetas a los mismos riesgos de seguridad y fraude que tenemos con cosas como las tarjetas de crédito, que creo que va a ser muy atractivo para la gente.


Escrito por
Walter Frick



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