Por qué puedes concentrarte en una cafetería pero no en tu oficina abierta

La investigación sugiere que el problema no es el ruido, sino las interrupciones.
Por qué puedes concentrarte en una cafetería pero no en tu oficina abierta
Resumen.

Las encuestas han demostrado que la queja principal de los trabajadores con oficinas abiertas o llenas de cubículos es el ruido no deseado. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que el problema no es el ruido en sí. Dos estudios recientes han encontrado que el nivel correcto de ruido ambiental desencadena nuestras mentes a pensar de manera más creativa. Y uno de esos estudios no encontró ninguna diferencia entre las personas que trabajan en un entorno muy ruidoso (el equivalente a un motor de motor de motocicleta) y las personas que trabajan en total silencio. En conjunto, la lección aquí es que el espacio ideal para el trabajo centrado no es la libertad del ruido, sino sobre la libertad de interrupción. Encontrar un espacio en el que pueda esconderse, independientemente de lo ruidoso que sea, puede ser la mejor estrategia para asegurarse de realizar el trabajo importante.


Hace unos años, durante una entrevista a los medios de comunicación para uno de mis libros, mi entrevistador dijo algo que todavía reflexionaba a menudo. Despotricando sobre el nivel de distracción en su oficina abierta, dijo: «Es por eso que tengo una membresía en el espacio de coworking al otro lado de la calle, para poder concentrarme».

Aunque apoyo plenamente la reacción contra las oficinas abiertas, el comentario me pareció extraño. Después de todo, los espacios de coworking también suelen utilizar un diseño de oficina abierto.

Pero recientemente me encontré con una serie de estudios que examinan el efecto del sonido en el cerebro que revela por qué funciona su estrategia.

Desde investigación previa, sabemos que el problema principal de los trabajadores con oficinas abiertas o llenas de cubículos es el ruido no deseado.

Por qué puedes concentrarte en una cafetería pero no en tu oficina abierta

Pero una nueva investigación muestra que puede que no sea el sonido en sí mismo lo que nos distrae… puede ser quién lo está haciendo. De hecho, algunas bromas de nivel de oficina en segundo plano podrían beneficiar nuestra capacidad de realizar tareas creativas, siempre y cuando no nos dejemos caer en la conversación. En lugar de un silencio total, el entorno de trabajo ideal para el trabajo creativo tiene un poco de ruido de fondo. Es por eso que usted podría concentrarse realmente bien en una cafetería ruidosa, pero apenas ser capaz de concentrarse en una oficina ruidosa.

Un estudio, publicado en el Journal of Consumer Research, encontró que el nivel adecuado de ruido ambiental hace que nuestras mentes piensen de forma más creativa. Los investigadores, liderados por Ravi Mehta de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, examinaron varios niveles de ruido en los participantes mientras completaban pruebas de pensamiento creativo.

Los participantes fueron aleatorizados en cuatro grupos y se pidió a todos completar una prueba de Remote Associates (una medida comúnmente utilizada que juzga el pensamiento creativo pidiendo a los que toman las pruebas que encuentren la relación entre una serie de palabras que, a primera vista, parecen no relacionadas). Dependiendo del grupo, los participantes estuvieron expuestos a varios niveles de ruido en el fondo, desde silencio total hasta 50 decibelios, 70 decibelios y 85 decibelios. Las diferencias entre la mayoría de los grupos fueron estadísticamente insignificantes; sin embargo, los participantes del grupo de 70 decibelios (aquellos expuestos a un nivel de ruido similar a la charla de fondo en una cafetería) superaron significativamente a los otros grupos. Dado que los efectos fueron pequeños, esto puede sugerir que nuestro pensamiento creativo no difiere mucho en respuesta al silencio total y 85 decibelios de ruido de fondo, lo que equivale a un fuerte triturador de basura o una motocicleta tranquila. Dado que ninguno de nosotros presumiblemente quiere trabajar junto a un triturador de basura o motocicleta, me pareció sorprendente esto.

Pero dado que los resultados a 70 decibelios fueron significativos, el estudio también sugiere que el derecha nivel de ruido de fondo — no demasiado fuerte y no silencio total — puede realmente aumentar la capacidad de pensamiento creativo de uno. El nivel correcto de ruido de fondo puede generar disrupción nuestros patrones normales de pensamiento justo lo suficiente como para permitir que nuestra imaginación vagar, sin hacer imposible enfocarnos. Este tipo de «enfoque distraído» parece ser el estado óptimo para trabajar en tareas creativas. Como escriben los autores, «Entrar en un ambiente relativamente ruidoso puede provocar que el cerebro piense abstractamente, y así generar ideas creativas».

En otro estudio, los investigadores utilizaron máquinas electroencefalográficas del lóbulo frontal (EEG) para estudiar las ondas cerebrales de los participantes mientras completaban pruebas de creatividad mientras estaban expuestos a diversos entornos sonoros. Los investigadores encontraron cambios estadísticamente significativos en las puntuaciones de creatividad y una conexión entre esas puntuaciones y ciertas ondas cerebrales. Al igual que en el estudio anterior, un cierto nivel de ruido blanco demostró el sonido de fondo ideal para tareas creativas.

Entonces, ¿por qué tantos odiamos nuestras oficinas abiertas? La charla tranquila de los colegas y el suave pulso de la climatización debería Ayúdanos a concentrarnos. El problema puede ser que, en nuestras oficinas, no podemos evitar que nos atraigan a las conversaciones de otros o de ser interrumpidos mientras tratamos de concentrarnos. De hecho, los investigadores del EEG descubrieron que las interacciones cara a cara, conversaciones y otras interrupciones afectan negativamente el proceso creativo. Por el contrario, un espacio de coworking o una cafetería proporciona un cierto nivel de ruido ambiental, a la vez que proporciona libertad de interrupciones.

En conjunto, la lección aquí es que el espacio ideal para el trabajo centrado no es la libertad del ruido, sino sobre la libertad de la interrupción. Encontrar un espacio en el que pueda esconderse, independientemente de lo ruidoso que sea, puede ser la mejor estrategia para asegurarse de realizar el trabajo importante.


Escrito por
David Burkus



Related Posts
Usos y límites

Usos y límites

La diversidad de grandes corporaciones industriales y en su mayoría multinacionales puede ser de inmediato su mayor fuente de ventaja competitiva y la fuente de sus dificultades más fundamentales. La diversidad brinda una oportunidad para que estas empresas utilicen el flujo de efectivo generado por sus negocios básicos maduros para obtener nuevos puestos de liderazgo. Internamente, sin embargo, esta misma diversidad también crea un [...]
Leer más
La democracia es inevitable

La democracia es inevitable

Los observadores cínicos siempre han estado aficionados a señalar que los líderes empresariales que exaltan las virtudes de la democracia en las ocasiones ceremoniales serían las últimas considerar aplicarlas a sus propias organizaciones. En la medida en que esto sea cierto, sin embargo, refleja un estado de ánimo que de ninguna manera es peculiar de [...]
Leer más
LBO para empresas más pequeñas

LBO para empresas más pequeñas

Si desea comprar una empresa, pero no tiene el efectivo, considere una compra apalancada. Titulares en el negocio Presione por el contrario, la mayoría de las LBOS no son las ofertas de Megabuck dirigidas por la administración para las compañías de miles de millones de dólares. Los empresarios han utilizado el apalancamiento para comprar negocios más pequeños y privados durante años: cada vez que un comprador carece de efectivo requerido y [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio