Por qué necesita un programa de diversidad de proveedores

Puede elevar a las comunidades desfavorecidas, y hacer que su negocio sea más competitivo.

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Resumen.

Los programas de diversidad de proveedores son una forma importante de combatir la injusticia social en los Estados Unidos. Este artículo, basado en entrevistas con empresas y organizaciones de diversidad, así como análisis de la cobertura mediática y los informes de las empresas, analiza las contribuciones socioeconómicas que estos programas pueden aportar y las formas en que pueden beneficiar a las empresas. Describe los programas modelo de empresas como UPS y Coca-Cola.


Un puñado de grandes empresas con conciencia social han desempeñado durante mucho tiempo un papel en la lucha contra la injusticia racial a través de programas de diversidad de proveedores que promueven un enfoque inclusivo de las aprovisionamiento. A medida que el foco de atención sobre el racismo sistémico agite a los Estados Unidos, estos programas son más importantes que nunca, pero son muy pocas las empresas que los tienen y muchas de las que sí han permitido que sus iniciativas de diversidad se conviertan en gestos simbólicos.

A través de nuestra investigación, que incluye entrevistas con empresas y organizaciones de diversidad, así como análisis de cobertura mediática e informes de empresas, hemos trazado un mapa de la historia de los programas de diversidad y sus impactos sociales y comerciales. Nuestra investigación afirma los beneficios comerciales y sociales de dichos programas y argumentos para que las empresas revise sus esfuerzos y, si es necesario, se comprometan a tomarlos en serio.

¿Qué es la diversidad de proveedores?

UNA proveedor diverso es una empresa que al menos el 51% pertenece y está operada por una persona o grupo que forma parte de un grupo tradicionalmente infrarrepresentado o desatendido. Las clasificaciones comunes son las pequeñas empresas (SBE), las empresas propiedad de minorías (MBE) y las empresas propiedad de mujeres (WBE). Con el tiempo, la definición de diversidad se ha expandido a las empresas propiedad de otros grupos minoritarios como LGBQT, veteranos y propietarios con discapacidades.

La historia de la diversidad de proveedores en los Estados Unidos está firmemente arraigada en el movimiento por los derechos civiles de las décadas de 1950 y 1960. Tras los disturbios raciales en Detroit en 1968, General Motors estableció lo que se considera uno de los primeros programas de diversidad de proveedores, y gran parte de la industria automotriz estadounidense siguió su ejemplo. Los primeros en moverse en la industria electrónica como IBM estableció programas de diversidad de proveedores al mismo tiempo. Más tarde, Derecho Público 95-507 estableció un programa para alentar a los contratistas gubernamentales a incluir a las empresas pertenecientes a minorías en sus cadenas de suministro.

Lo que hay que hacer

Los programas de diversidad de proveedores pueden formar parte de los esfuerzos de una empresa por mantener altos estándares morales y éticos. Kris Oswold, vicepresidenta de diversidad global de proveedores de UPS, nos dijo que el programa de diversidad de proveedores de su empresa, que comenzó en 1992, surgió de su deseo cada vez más profundo de ser más inclusivo y hacer lo correcto. En la actualidad, la empresa gasta 2.600 millones de dólares al año para hacer negocios con unos 6.000 proveedores pequeños y diversos con el objetivo de aumentar esa cantidad de gasto año tras año.

El programa UPS ha evolucionado en la forma en que identifica y ayuda a diversos proveedores incipientes. Por ejemplo, UPS se asocia y apoya a varios ayuntamientos y terceros, como el Consejo Nacional de Empresas Empresariales de Mujeres, el Consejo Nacional de Desarrollo de Proveedores Minoritarios, y el Cámara de Comercio Hispana de los Estados Unidos ejecutar programas de tutoría y formación que apoyen el crecimiento y el éxito de diversos proveedores. Este trabajo incluye talleres, emparejamiento profesional en conferencias sobre diversidad de proveedores, mejorando las oportunidades de inversión de capital, y educación en gestión.

Las aprovisionamiento inclusivas también ofrecen beneficios sociales más amplios al generar oportunidades económicas para las comunidades desfavorecidas. El Administración de Pequeñas Empresas de los Estados Unidos estima que en 2018 había 8 millones de empresas de propiedad minoritaria en los Estados Unidos. Consejo Nacional de Diversidad de Proveedores Minoritarios informa que las empresas certificadas generan 400.000 millones de dólares de producción económica que dan lugar a la creación o preservación de 2,2 millones de puestos de trabajo y 49.000 millones de dólares en ingresos anuales para las autoridades fiscales locales, estatales y federales. Y esas cifras aumentan constantemente.

Para fomentar este crecimiento, Coca-Cola está gastando más 800 millones de dólares anualmente en diversos proveedores y tiene como objetivo aumentar esa cifra a más de 1.000 millones de dólares para finales de 2020. En una entrevista, Terrez Thompson, vicepresidente de inclusión y diversidad de suministros globales de Coca-Cola, destacó el papel que desempeñan los programas de diversidad en el fomento del espíritu empresarial en grupos minoritarios muy afectados. Junto con la Universidad Estatal de Georgia, Coca-Cola formó un instituto de desarrollo de proveedores hace cuatro años para impartir educación sobre cómo poner en marcha empresas para grupos pequeños y desfavorecidos. Coca-Cola también tiene la Iniciativa STEP para apoyar a las mujeres empresarias a través de la formación, la educación y la tutoría.

Algunas grandes empresas alientan y, en algunos casos, exigen a sus proveedores que creen sus propias iniciativas de diversidad para ampliar el impacto. Por ejemplo, a partir de 2019, el minorista Objetivo gastó 1.400 millones de dólares en bienes y servicios proporcionados por proveedores diversos de primer nivel e influyó en sus proveedores de primer nivel para que compraran ofertas por valor de más de 800.000 dólares de proveedores diversos de segundo nivel.

Los programas de diversidad de proveedores también son un punto de venta a la hora de contratar. Según Oswold, el 52% de los encuestados en una encuesta realizada para UPS por Hootology, una firma especializada en investigación de marketing y conocimiento del consumidor, dijo que quiere trabajar para una empresa que tiene un programa de diversidad e inclusión de proveedores. La investigación ayudó a dar forma al enfoque de contratación de la empresa porque «dar a conocer a los candidatos sobre nuestros esfuerzos de diversidad de proveedores no era algo que hubiéramos considerado antes de que se llevara a cabo la investigación», dijo.

Ventajas comerciales

Aparte de estos argumentos morales y éticos, existen razones comerciales sólidas para crear programas de diversidad de proveedores.

Una estrategia de aprovisionamiento inclusiva amplía el grupo de proveedores potenciales y promueve la competencia en la base de suministro, lo que puede mejorar la calidad del producto y reducir los costos. Además, al ofrecer más opciones de abastecimiento, la inclusión puede hacer que las cadenas de suministro sean más resilientes y ágiles, una ventaja cada vez más importante en estos tiempos de incertidumbre. «Los proveedores diversos pueden dar una vuelta de diez centavos y ahora son considerados para contratos que de otro modo no habrían sido debido al imperativo de la flexibilidad. Han demostrado ser ágiles en términos de capacidad de respuesta», dijo Thompson de Coca-Cola.

Stacey Key, presidenta y CEO del Georgia Minority Supplier Development Council (GMSDC), dio un ejemplo de cómo esa flexibilidad ha ayudado durante la pandemia: las empresas minoritarias aprovecharon su experiencia en la formulación y fabricación de productos para el cabello para crear su propia línea de desinfectantes de manos y limpiadores desinfectantes propósito.

El factor de «sentirse bien» asociado a los programas de diversidad también puede pulir una marca. En un estudio realizado en 2019 para Coca-Cola, Hootology, un proveedor diverso, descubrió que las personas que conocían las iniciativas de diversidad de proveedores de Coca-Cola tenían un 45% más de probabilidades de percibir la marca como un valor de la diversidad, un 25% más de probabilidades de pensar favorablemente sobre la marca y un 49% más de probabilidades de usar Productos Coca-Cola. Hotología estimó que estas percepciones favorables llevarían a otros 670.000 consumidores a utilizar los productos de la empresa con mayor frecuencia.

El actual furor por las relaciones raciales en Estados Unidos y el creciente apoyo a movimientos como Black Lives Matter seguramente reforzarán el impacto de los programas de diversidad de proveedores en las marcas.

Desafíos y reducciones de velocidad

Un problema clave es que los programas de diversidad a menudo se crean de forma reactiva como entidades distintas que se tratan como no esenciales. Es posible que estos departamentos de tokens no tengan asiento en la mesa de aprovisionamiento y, por lo tanto, ejercen poca influencia en las decisiones de compra.

El remedio obvio es ir más allá del tokenismo haciendo que los programas sean más centrales para las decisiones de aprovisionamiento. En un Publicación del blog de UPS Longitudes, dice Oswold, de UPS, «Para impulsar verdaderamente la igualdad económica, la diversidad de proveedores no puede parecer un secreto escondido en la función de aprovisionamiento; tiene que llegar al escenario principal».

Encontrar proveedores pertenecientes a minorías que cumplan con los requisitos de aprovisionamiento de un comprador es otro obstáculo potencial. Para ayudar a resolver este problema, las empresas pueden buscar proveedores pequeños y diversos que necesiten apoyo en el proceso de certificación y crear programas de tutoría y formación que les ayuden a cumplir con los estándares. Otro enfoque es asociarse con los consejos y cámaras de comercio pertinentes que proporcionan estos sistemas de apoyo.

Otra cuestión que debe abordarse es la rendición de cuentas: ¿cómo pueden las empresas verificar que sus inversiones en programas de diversidad van a los grupos correctos y que estos grupos son genuinos? Cualquier empresa que sea contratista federal debe cumplir con requisitos de subcontratación de pequeñas empresas o reglamento federal de adquisiciones que definen requisitos específicos de presentación de informes. Además, varias empresas con programas de larga duración que hemos estudiado han establecido mecanismos de supervisión. Por ejemplo, UPS cuenta con un Consejo Directivo de Diversidad e Inclusión para desempeñar esa función. Entre sus miembros se encuentran su CEO, otras personas de su equipo de liderazgo ejecutivo y otros gerentes. UPS también emplea a una empresa externa para validar las certificaciones de proveedores cada trimestre y realiza auditorías del gasto en diversidad y del impacto económico de los programas.

Es hora de dar un paso adelante

Todas las barreras que hemos identificado son superables si las empresas realmente quieren que sus estrategias de aprovisionamiento sean inclusivas.

Crear un programa de diversidad de proveedores puede resultar difícil a corto plazo en mercados especializados en los que hay muy pocos proveedores calificados como defensa. Sin embargo, para la mayoría de las grandes empresas, estos programas representan una oportunidad para unirse activamente a la lucha contra la discriminación racial, crear oportunidades económicas y mejorar sus negocios.