Por qué los sistemas de atención médica deberían invertir en centros médicos

Pueden tener cuidado con más acceso, reducir las inequidades, promover el desarrollo económico y permitir que los sistemas de salud en el hospital disminuyan sus costos.
Por que os sistemas de saúde devem investir em shoppings médicos
Por que os sistemas de saúde devem investir em shoppings médicos

Centros médicos, un nuevo tipo de ubicación de prestación de cuidados, está ganando terreno. Pueden ser un centro médico puro o una combinación de servicios de atención médica y espacio comercial arrendado. Hay unos 30 en los Estados Unidos. Tienen el potencial de permitir que los sistemas basados en hospitales brinden atención de manera más efectiva, eficiente y flexible, y para ayudar a abordar las desigualdades en la atención médica y las necesidades de salud pública en constante evolución, al tiempo que promueven el desarrollo económico local.


Los centros comerciales minoristas, que ya estaban en problemas antes de la pandemia, se han convertido en aún menos viable durante el mismo. Pero hay otro tipo de centro comercial, uno que había ganado algo de tracción antes de la pandemia, que ahora tiene un potencial aún mayor: el centro comercial médico.

Un centro comercial médico, que se puede instalar en un centro comercial convertido, puede ser un centro médico puro o una combinación de servicios de atención médica y espacio comercial arrendado. La definición más común de un centro comercial médico es aquella que incluye al menos cinco inquilinos o unidades de atención médica; según esa definición, hay aproximadamente 30 en los Estados Unidos, más de tres cuartas partes de ellos mixtos centros de atención médica y minoristas.

Los centros comerciales médicos tienen el potencial de permitir que los sistemas hospitalarios brinden atención de manera más efectiva, eficiente y flexible, y para ayudar a abordar las desigualdades en la atención médica y las necesidades de salud pública en constante evolución, al tiempo que promueven el desarrollo económico local.

Capacidad de atención más eficiente y flexible

El abandono de la atención en los edificios hospitalarios (muchos de los cuales se construyeron hace décadas y son costosos y difíciles de mantener) se acelerará a raíz de la pandemia. Varias tendencias están fomentando el movimiento: el crecimiento explosivo de la atención virtual (telesalud); el aumento de los centros ambulatorios de cirugía diurna, donde ahora se pueden realizar muchas cirugías tradicionalmente hospitalarias; una proliferación sustancial de instalaciones de atención de urgencia; nuevas tecnologías que permiten procedimientos de diagnóstico (por ejemplo, laboratorio pruebas y exploraciones) que se realizarán fuera de los hospitales; y la creciente adopción de Programas de Hospital at Home, que atienden a pacientes con afecciones como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, neumonía e insuficiencia cardíaca congestiva.

Por supuesto, los hospitales siguen siendo necesarios para cuidados intensivos que requieren habilidades especializadas, equipos y monitoreo de pacientes. Pero los hospitales que prosperen dentro de cinco a 10 años serán mucho más estratégicos, especializados y ágiles que muchos lo son hoy, y algunos complementarán sus servicios hospitalarios más caros con servicios comerciales de menor costo que brindan atención ambulatoria.

Por ejemplo, un centro comercial médico puede ofrecer servicios de anclaje tales como un gran centro de atención primaria, una farmacia de cadena grande y centros de cirugía diurna y de imágenes médicas; ciertos servicios ambulatorios de subespecialidades como alergia/inmunología, gastroenterología, cardiología, salud conductual, atención dental y optometría; y servicios auxiliares como pruebas de laboratorio, rehabilitación física, una tienda de suministros médicos, una clínica de atención de urgencia de fácil acceso y un centro comunitario de educación sanitaria.

Considere Vanderbilt Health, en el centro comercial One Hundred Oaks en Nashville, Tennessee, donde los servicios de salud ambulatorios representan la mitad de los 880,000 pies cuadrados del centro comercial. Las opciones de atención primaria y especializada permiten una experiencia de atención «todo bajo un mismo techo», y el gran sistema de salud de Vanderbilt tiene múltiples clínicas fuera del sitio que trabajan con el centro comercial médico, que ofrece opciones de telesalud y transporte gratuito desde y hacia Monroe Carell Jr. Children’s Hospital y Vanderbilt Medical Center East.

Los centros comerciales médicos pueden reducir los costos fijos de los hospitales al reducir la dependencia de una infraestructura inflexible y pueden permitir que los hospitales y otros proveedores reduzcan los costos variables a través de una variedad de «servicios compartidos» disponibles para todos los inquilinos de los centros comerciales médicos. Dichos servicios pueden incluir un centro de IT centralizado para manejar las necesidades tecnológicas (con un componente minorista para atender a los pacientes ambulatorios que usan dispositivos médicos), un centro de telesalud equipado con tecnología avanzada pagada por uso o membresía, y un suministro médico mayorista y una farmacia que minimicen la necesidad. para almacenamiento descentralizado.

A medida que los sistemas basados en hospitales repiensan y rediseñan sus modelos de atención y negocios, los centros comerciales médicos pueden formar parte de esa evolución. Las oportunidades potenciales incluyen, pero no se limitan a:

  • Enfatizar la atención que es continua en lugar de episódica y más coordinada e integrada cuando los inquilinos del centro comercial usan el mismo sistema de registro médico electrónico
  • Posicionar el centro comercial médico como un centro de prestación de atención, con telesalud, atención domiciliaria y el hospital en sí como «radios»
  • Obtener ingresos de los servicios clínicos y no clínicos más allá de las paredes del hospital y de los alquileres de los inquilinos, si el centro comercial es propiedad de un hospital o sistema de salud
  • Agilizar el cambio a incentivos de pago basados en la eficiencia dada la eficiencia en la prestación de servicios que los centros médicos pueden ofrecer
  • Mitigar la creciente resistencia de los pagadores a reembolsar los costos de los gastos generales de los hospitales cuando la atención a nivel hospitalario es innecesaria

Una manera de combatir las desigualdades

Los centros comerciales médicos, con sus amplios estacionamientos y ubicaciones distribuidas, pueden ayudar a proporcionar servicios de atención primaria y preventiva accesibles y asequibles para las poblaciones desatendidas, cuya difícil situación ha puesto de relieve la pandemia. Según el Informe de tendencias de los consumidores de atención médica 2019 por NRC Health, el 51% de los pacientes afirma que el acceso conveniente a la atención es el factor más importante para decidir dónde reciben los servicios de atención médica.

Un ejemplo de esto es el Jackson Medical Mall Centro Thad Cochran, en Jackson, Mississippi, cuyos socios incluyen el Centro Médico de la Universidad de Mississippi. El centro comercial Jackson original, un centro masivo en la década de 1970, vio un declive comercial en la década de 1980. En 1996, gran parte del espacio del centro comercial se convirtió para ofrecer servicios de atención médica a los residentes desatendidos de Jackson. La misión declarada de Jackson Medical Mall Foundation de eliminar las disparidades en el cuidado de la salud en la comunidad circundante ha atraído un capital sustancial a través de subvenciones, que incluyen $1.25 millones de la Fundación Robert Wood Johnson reducir el consumo de tabaco entre los hombres negros en la región del río Delta del Mississippi y$5 millones del Departamento de Agricultura de EE. UU. para implementar su programa de alimentos saludables, Double Up Food Bucks, a los habitantes de Mississippi desatendidos. La Fundación Jackson Medical Mall también patrocina Farm to Fork, una colaboración con los mercados de agricultores locales para mejorar el acceso de las comunidades seleccionadas a alimentos saludables.

Los centros comerciales médicos también pueden ser motores económicos y fuentes de empleo, especialmente en comunidades desatendidas. La Autoridad de Desarrollo de Mississippi designó al distrito de Jackson Medical Mall como una «zona de oportunidad», lo que permite a los inversores privados recibir beneficios fiscales de las ganancias de capital en inversiones a largo plazo en el área. Los inquilinos del centro comercial emplean más de 1.500 puestos equivalentes a tiempo completo, que equivalen a $25 millones en nómina anual, y la Fundación Jackson Medical Mall ha invertido en la construcción una tienda de comestibles que vende alimentos frescos, un parque infantil y 30 viviendas unifamiliares para aumentar la sostenibilidad económica de la comunidad circundante.

Las tendencias previas a la pandemia, junto con las realidades de salud pública que la pandemia ha hecho más patentes, sugieren que los hospitales tendrán que reimaginar cada vez más su futuro. La innovación del centro médico es un ejemplo de cómo la atención médica puede abordar algunos de sus desafíos más apremiantes y en evolución. Un centro comercial médico en un espacio comercial cada vez más disponible puede servir a una comunidad local de una manera nueva y más equitativa, al tiempo que revitalizan el modelo comercial de un sistema de salud local o regional basado en un hospital. A medida que se crean más centros comerciales médicos, las comunidades y los sistemas de salud aprenderán más sobre qué funciona, qué no funciona y qué configuraciones aún imprevistas deben probarse y probarse.



  • Leonard L. Berry is University Distinguished Professor of Marketing, Regents Professor, and the M.B. Zale Chair in Retailing and Marketing Leadership at Texas A&M University’s Mays Business School. He is also a senior fellow at the Institute for Healthcare Improvement. His books include Management Lessons from Mayo Clinic, Discovering the Soul of Service, and On Great Service.

  • Kedar S. Mate, MD, is president and chief executive officer of the Institute for Healthcare Improvement and a member of the faculty of Weill Cornell Medical College.

  • Sunjay Letchuman is an honors student at Texas A&M University and will enter the MD program at the Icahn School of Medicine at Mount Sinai in 2022.
  • Related Posts