Por qué las personas talentosas fracasan bajo presión

Lo peor que puedes hacer es pensar demasiado en la tarea.

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Resumen.

No es raro que incluso las personas muy exitosas se ahoguen bajo presión. Un sinnúmero de hombres y mujeres talentosos han bombardeado una entrevista de trabajo, han estropeado una presentación o han fallado en hacer (o salvar) la oportunidad ganadora cuando había presión. Cuando hay presión, tendemos a entrar en pánico —por la situación, sus consecuencias y lo que otros pensarán de nosotros— y, como resultado, empezamos a pensar demasiado en algo que normalmente nos resulta natural. Hay varias cosas que puedes hacer para evitarlo. Cuando estés a punto de entrar en una situación estresante en la que has practicado la tarea a la perfección, no pienses demasiado en lo que sigue. Cinco minutos antes del gran evento no es el momento de repasar cada detalle de lo que estás a punto de hacer en tu cabeza. En cambio, date un momento para concentrarte en otra cosa. Haz un crucigrama. Piensa en las vacaciones que te vas a tomar el mes que viene. Si notas que estás empezando a pensar demasiado, intenta cantar una canción, repetir un mantra de una sola palabra o enfocarte en los tres puntos clave que quieres transmitir a tu audiencia. Estos enfoques consumir esa potencia cognitiva que de otro modo podría usarse en tu contra. Y por último, si te ahogues, recuerda: no es el fin del mundo. Puede que te sientas decepcionado e incluso avergonzado, pero como la mayoría de las cosas en la vida, es una experiencia de aprendizaje.


Cuando estaba en el instituto, el fútbol era mi vida. Era uno de los porteros del equipo estatal de California, que también formaba parte del Programa de Desarrollo Olímpico, y conocía el peso de mi papel. Mi habilidad para bloquear un gol podría hacer o deshacer el juego. Y con la confianza que tenía en mi habilidad, la presencia del seleccionador nacional en uno de mis partidos fue suficiente para hacerme caer en picada. Lo vi mirándome. Me puse tenso. Me perdí el gol decisivo del partido.

Me atraganté.

Mi historia no es única. Un sinnúmero de hombres y mujeres talentosos han bombardeado una entrevista de trabajo, han estropeado una presentación o han fallado en hacer (o salvar) la oportunidad ganadora cuando había presión. A raíz de cada uno de estos escenarios, hay algo que inevitablemente oirás decir a la gente: estaban demasiado «en su cabeza». Por cierto que sea esto, ¿qué significa realmente?

Su corteza prefrontal, que se encuentra en la parte del cerebro situada justo encima de los ojos, es el epicentro de nuestra potencia cognitiva, lo que potencia nuestra capacidad de concentrarnos en la tarea que tenemos entre manos. Cuando realizamos nuestras tareas normales y practicadas todos los días, a menudo, de manera contraria a la intuición, no prestamos atención a todos los pequeños detalles de lo que estamos haciendo; nuestra corteza prefrontal funciona en gran medida en piloto automático. Pero en momentos de estrés intenso, como un partido de playoffs, una presentación importante o una entrevista de trabajo, tu corteza prefrontal puede ir a todo marcha. Cuando hay presión, a menudo empezamos a centrarnos en los detalles paso a paso de nuestro rendimiento para intentar garantizar un resultado óptimo y, como resultado, alteramos lo que de otro modo habría sido fluido y natural.

Cuando hay presión, tendemos a entrar en pánico —por la situación, sus consecuencias y lo que otros pensarán de nosotros— y, como resultado, aplicamos demasiada potencia cognitiva a lo que estamos haciendo. Comenzamos a pensar demasiado en algo que normalmente nos resulta natural: en mi caso, defender el gol de mi equipo.

Entonces, ¿qué puedes hacer cuando tu corteza prefrontal se vuelve loca así?

En primer lugar, cuando estés a punto de entrar en una situación estresante en la que has practicado la tarea a la perfección, no pienses demasiado en lo que sigue. Cinco minutos antes del gran evento no el momento de repasar cada detalle de lo que vas a hacer en tu cabeza. En cambio, date un momento para concentrarte en otra cosa. Haz un crucigrama. Piensa en las vacaciones que te vas a tomar el mes que viene. Mi placer culpable es ponerme al día con lo último Revista People en línea. Haz cualquier cosa que te impida pensar demasiado en los detalles de lo que estás a punto de hacer.

Si notas que estás empezando a pensar demasiado, intenta cantar una canción, repetir un mantra de una sola palabra o enfocarte en los tres puntos clave que quieres transmitir a tu audiencia. Estos enfoques consumir esa potencia cognitiva que de otro modo podría usarse en tu contra. En mi investigación, por ejemplo, he visto golfistas altamente calificados hundir más putts mientras usan activamente estos métodos. Supongamos que te estás preparando para una entrevista de trabajo. Conoces tu currículum por dentro y por fuera, y en circunstancias normales, puedes contar fácilmente tus fortalezas y logros. Pero cuando te sientas en la silla de entrevistas, te quedas helado. Si te tomas el tiempo de antemano para ocupar tu corteza prefrontal con actividades no relacionadas, es menos probable que pienses demasiado en el momento y es más probable que puedas comunicar tu mensaje de manera efectiva.

También puedes recordarte a ti mismo que esos síntomas físicos antes de un evento importante (por ejemplo, palmas sudorosas o un corazón acelerado) son buenas señales. Significan que estás listo para el desafío que te espera. La investigación muestra que reformular este tipo de respuestas fisiológicas de negativas a positivas puede ayudar a las personas a dar lo mejor de sí cuando más importa.

Por supuesto, no puedes irrumpir en una canción a mitad de una entrevista. Y cuando estás sentado frente a tu jefe durante una gran reunión o presentación, no puedes pedirles que se unan a ti para repetir tu mantra. En momentos en los que necesites ser más discreto, prueba estas tácticas internas para mantener tu corteza prefrontal enganchada. Concéntrate en el punto más importante que necesitas traspasar. Y cuando te encuentres empezando a controlar cada palabra que sale de tu boca, piensa en tu dedo meñique, una técnica que un psicólogo deportivo me dijo que el famoso golfista Jack Nicklaus usó en el green para evitar centrarse demasiado en simples putts.

Todas estas técnicas solo te ayudarán si estás bien preparado. Por supuesto, distraerte cuando no tienes tu presentación baja no te salvará. Es crucial replicar y practicar en condiciones similares. Por ejemplo, si estás realizando un examen de desarrollo profesional, las pruebas de práctica son la mejor manera de imitar ese tipo de entorno. Del mismo modo, puede tomar tiempo mientras practica preguntas en casa para recrear un entorno de pruebas. Para escenarios que no son tareas individuales, como una presentación o una entrevista, puedes pedirle a un pequeño grupo de compañeros de trabajo que te ayuden a hacer una prueba. Si no tienes una audiencia improvisada, grábalo practicando tus comentarios o ensayándolos frente a un espejo. Al hacer tu propio recorrido, aliviarás parte del estrés cuando llegue el gran momento.

Y por último, si te ahogues, recuerda: no es el fin del mundo. Puede que te sientas decepcionado e incluso avergonzado, pero como la mayoría de las cosas en la vida, es una experiencia de aprendizaje. Aproveche la oportunidad para aprender a manejar mejor el estrés la próxima vez.


Escrito por
Sian Beilock




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