Por qué las empresas no reducen el espacio de oficina

Los nuevos datos de la encuesta arrojan luz sobre tres razones clave.

Por qué las empresas no reducen el espacio de oficina

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A medida que los trabajadores del conocimiento han pasado a ser híbridos, no estamos viendo una caída equivalente en la demanda de espacio de oficina. Los nuevos datos de la encuesta sugieren recortes en el espacio de oficinas del 1% al 2% en promedio. Hay tres tendencias que impulsan esto: 1) Los trabajadores se sienten incómodos con la densidad, y la única manera segura de reducir la densidad es reducir los días personales en el sitio sin reducir los pies cuadrados; 2) La mayoría de los empleados quieren trabajar desde casa los lunes y viernes, lo que significa que el cambio a los híbridos solo permite pocos oportunidades para ahorrar en espacio de oficina; y 3) Los empleadores están remodelando el espacio de oficina para convertirse en espacios sociales más acogedores que fomenten la colaboración cara a cara, la creatividad y las interacciones fortuitas.


En nuestras encuestas mensuales de 5,000 trabajadores estadounidenses y 500 empleadores estadounidenses, y en nuestras numerosas conversaciones con los gerentes, un gran cambio hacia el trabajo híbrido está muy claro para los trabajadores de oficina y del conocimiento. Una norma emergente es tres días a la semana en la oficina y dos en casa, lo que reduce los días en el sitio en un 30% o más.

Se podría pensar que este recorte traería una enorme caída en la demanda de espacio de oficinas. Pero los datos de nuestra encuesta sugieren recortes en el espacio de oficinas del 1% al 2% en promedio, lo que implica grandes reducciones en la densidad, no en el espacio. Vemos tres razones para ello.

En primer lugar, la alta densidad en la oficina es incómoda. A muchos trabajadores no les gustan las multitudes alrededor de sus escritorios, mucho más ahora que los riesgos de infección son lo más importante. La incomodidad con la densidad se extiende a los vestíbulos, las cocinas, los comedores y especialmente los ascensores. La única manera segura de reducir la densidad es reducir los días en el sitio sin reducir tanto los pies cuadrados. La incomodidad con la densidad llegó para quedarse de acuerdo con la evidencia de nuestra encuesta.

En segundo lugar, la mayoría de los empleados quieren trabajar desde casa los lunes y viernes. Enfrentados a mercados laborales ajustados y al desafío siempre presente de atraer y retener trabajadores talentosos, muchos empleadores han optado por satisfacer esta demanda. Trabajar desde casa los lunes y viernes se está convirtiendo en una práctica aceptada en muchas firmas líderes. Como resultado, el cambio a la tecnología híbrida solo ofrece escasas oportunidades para ahorrar en espacio de oficina.

En tercer lugar, dado que los empleadores tienen dificultades para atraer y retener el talento, y para llevar ese talento al lugar, la oficina del futuro debe ser más atractiva. Los cubículos apretados están fuera. Los amplios planos de asientos abiertos, estilo lounge están de moda. También lo son las salas de reuniones que tienen capacidad para una combinación de participantes presenciales y remotos. Los cubículos insonorizados para gestionar llamadas de Zoom y Skype y similares también van en aumento.

En resumen, los empleadores están remodelando las oficinas para que sean más atractivas espacios sociales que fomentan la colaboración cara a cara, la creatividad y las interacciones fortuitas. UNA informe reciente de CBRE, una firma global de servicios inmobiliarios, destaca muchas de estas tendencias, incluido el cambio a diseños de oficinas que fomentan la colaboración. Accenture, por ejemplo, ha introducido «zonas de reflexión» sin tecnología, áreas de yoga y bienestar, y salas de conferencias cómodas y tipo lounge con vistas panorámicas. Salesforce ha convertido las oficinas ejecutivas en salas de conferencias para grupos pequeños abiertas a todos los empleados, reemplazó los escritorios por sofás, amplió las áreas de comedor e instaló pizarras blancas para actividades de equipo colaborativas.

También es más fácil llevar a los empleados a la oficina cuando el entorno local es rico en comodidades: restaurantes, bares, oportunidades de entretenimiento y lugares culturales. ¿Qué significa todo esto para los centros de las ciudades? Debido a que siguen siendo fundamentales para las redes de transporte locales, las actividades culturales y el entretenimiento de alta calidad, los centros urbanos establecidos son el lugar más natural para la oficina del futuro. Simplemente no atraerán a tantos trabajadores de oficina por día, especialmente los lunes y viernes.



  • JB
    Jose Maria Barrero is assistant professor of finance at Instituto Tecnológico Autónomo de México.

  • NB
    Nicholas Bloom is a professor of economics at Stanford University.

  • SD
    Steven J. Davis is professor of economics at the University of Chicago Booth School of Business and senior fellow at the Hoover Institution.