Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


Por qué las aplicaciones para el manejo de enfermedades crónicas no se han utilizado ampliamente y cómo solucionarlas

La tecnología está ahí, pero la experiencia del usuario ha disminuido.
Por qué las aplicaciones para el manejo de enfermedades crónicas no se han utilizado ampliamente y cómo solucionarlas
Resumen.

Aunque las aplicaciones de gestión de enfermedades crónicas (MDL) han tenido algún éxito inicial, aún no han estado a la altura de su potencial. Esta deficiencia no se debe a la capacidad de las tecnologías, que son bastante impresionantes; el problema son los incentivos y las instituciones del sistema de suministro en el que se están introduciendo las tecnologías. Para tener éxito en estas circunstancias, los desarrolladores de aplicaciones de MDL deben considerar primero quiénes serán los clientes principales (es decir, pagar) por sus tecnologías. A continuación, deben desarrollar un enfoque para garantizar que la voluntad del cliente de adoptar la aplicación se traduzca en el uso sostenido de esa aplicación. Solo con un uso sostenido, las aplicaciones del MDL tendrán la oportunidad de mejorar los resultados de los pacientes y reducir los costos para el tratamiento de las afecciones a las que se dirigen.


En una época en la que casi todos los bienes y servicios del consumidor, desde libros y comestibles hasta guarderías y paseos compartidos, se pueden comprar a través de una transacción electrónica en un dispositivo móvil, parece razonable pensar que cada vez más de nuestra atención médica también se puede administrar usando aplicaciones en dispositivos móviles. Los defensores de estas aplicaciones ven el potencial de las tecnologías digitales para cambiar la prestación de atención de los consultorios médicos y hospitales al hogar del paciente o a cualquier lugar con conectividad Wi-Fi razonable.

Los beneficios potenciales de la salud digital parecen particularmente convincentes para el manejo de enfermedades crónicas como la diabetes y la hipertensión. En estos casos, los proveedores suelen prescribir protocolos multipartes, incluidos medicamentos, restricciones dietéticas y ejercicio, cuyo éxito depende del cumplimiento de los pacientes y de las opciones que tienen lugar diariamente fuera del sistema formal de atención médica. Las enfermedades crónicas son prevalente, que afecta aproximadamente a 120 millones de estadounidenses, y cobran un gran precio en la salud pública. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que las enfermedades crónicas representan 70% de las muertes en Estados Unidos y 75% del gasto sanitario de los Estados Unidos.

Mientras que las aplicaciones de manejo de enfermedades crónicas (MDL) han tenido algunoséxito, aún no han estado a la altura de su potencial. Esta deficiencia no se debe a las tecnologías, que son bastante impresionantes; el problema son los incentivos e instituciones del sistema de entrega en el que se están introduciendo las tecnologías. Para tener éxito en estas circunstancias, los desarrolladores de aplicaciones de MDL deben considerar primero quiénes serán los clientes principales (es decir, pagar) por sus tecnologías. A continuación, deben desarrollar un enfoque para garantizar que la disposición del cliente a adoptar su aplicación se traduzca en el uso sostenido de la aplicación. Solo con un uso sostenido, las aplicaciones del MDL tendrán la oportunidad de mejorar los resultados de los pacientes y reducir los costos para el tratamiento de las afecciones a las que se dirigen.

Los obstáculos actuales

Un desafío que enfrentan las aplicaciones de salud digital es que son difíciles de vender directamente a los pacientes, lo que convierte a este grupo en una fuente poco probable de pagar clientes. Dado que las personas no están acostumbradas a pagar por el tratamiento de enfermedades crónicas más allá de los copagos estándar por visitas médicas y medicamentos recetados, es probable que los costos de adquirir pacientes individuales como clientes sean bastante altos.

Para entender por qué, es útil comparar aplicaciones de CDM con otras aplicaciones, como las que permiten a un usuario participar en actividades de ocio como jugar un juego o escuchar música. Para estas aplicaciones, los consumidores pueden estar dispuestos a pagar por el acceso. Sin embargo, los consumidores no ven el manejo de las enfermedades crónicas como una actividad de ocio. De hecho, las aplicaciones del MDL suelen dictar un conjunto de comportamientos (por ejemplo, ejercicio y restricción alimentaria) que muchos individuos preferirían evitar. Por lo tanto, los usuarios potenciales ven las aplicaciones del MDL que monitorean las condiciones de salud y ofrecen asesoramiento médico como algo por lo que el sistema de atención médica —aseguradoras o proveedores — debe pagar.

Con relativamente pocos pacientes dispuestos a pagar por las herramientas digitales, la fuente más probable de ingresos para los desarrolladores de aplicaciones se convierte en organizaciones de atención médica. Los principales candidatos son proveedores (sistemas de salud o prácticas de atención primaria) o pagadores (empleadores autoasegurados o aseguradores de salud).

En la medida en que las aplicaciones del MDL permiten a los proveedores gestionar un mayor número de pacientes con eficacia, parecería ser una tecnología que mejora la productividad para los médicos y, por lo tanto, algo que estarían dispuestos a comprar. De hecho, muchos proveedores elogian el potencial tecnológico de las aplicaciones digitales para ayudarles a gestionar las condiciones crónicas de manera colaborativa con sus pacientes. Sin embargo, les preocupa que los pacientes no utilicen estas aplicaciones tan regularmente como sea necesario para manejar su enfermedad de manera efectiva. Además, la mayoría de los proveedores siguen enfrentándose a un sistema de reembolso de honorarios por servicios que paga sustancialmente más por ver a un paciente en persona que por gestionar la atención de manera electrónica y remota. Como resultado, no es de extrañar que muchos proveedores todavía prefieran ver a los pacientes en sus consultorios, donde ambas partes pueden participar en discusiones más naturales y los proveedores pueden observar mejor el comportamiento del paciente y el lenguaje corporal, en lugar de comunicarse electrónicamente a través de aplicaciones MDL y otros servicios de salud digital tecnologías.

La prevalencia de los pagos por servicio en los Estados Unidos deja a las aseguradoras y a los empleadores autoasegurados como posibles clientes que, en teoría, podrían pagar una pequeña cuota mensual por miembro para poner una aplicación a disposición de las poblaciones que cubren. Como portadores de riesgos financieros para el gasto en salud de estas personas, tanto las aseguradoras como los empleadores autoasegurados tienen un incentivo para usar aplicaciones MDL para reducir los costos de atención médica o para mejorar la comodidad y calidad de la atención a sus pacientes con enfermedades crónicas. Sin embargo, muchos pagadores todavía carecen de la capacidad de conseguir que los proveedores individuales (a los que contratan y no emplean) utilicen activamente las aplicaciones del MDL.

Además, las mismas fuerzas de negación e inercia que disuaden a los pacientes de pagar por aplicaciones de salud digitales también pueden hacer que tengan menos probabilidades de usar esas aplicaciones, incluso cuando se proporcionan gratuitamente. Para que una aplicación del MDL sea eficaz, debe ser adoptada y utilizada tanto por los proveedores como por sus pacientes. Conseguir que una organización pagadora pague por ello, por lo tanto, no es suficiente.

Tenemos escrito sobre Salud del cordel, una empresa de salud digital con una aplicación de CDM del mismo nombre. Una vez que un paciente ha sido diagnosticado con una enfermedad crónica, su médico puede establecer un régimen de tratamiento multifacético usando la aplicación Twine, incluyendo medicamentos apropiados, ejercicio, recomendaciones dietéticas y monitoreo rutinario de los síntomas del paciente (por ejemplo, presión arterial para pacientes hipertensos, o niveles de azúcar en la sangre para diabéticos). El médico y el paciente, junto con un entrenador de salud, desarrollan un plan de manejo basado en las necesidades individuales del paciente y los objetivos de salud. La aplicación recuerda al paciente cuando necesita realizar una acción concreta o introducir una parte específica de datos. A través de la aplicación, el paciente se conecta regularmente con el entrenador, que inicia los registros y responde preguntas menores relacionadas con el protocolo de tratamiento o los síntomas del paciente. Cuando es necesario, se consulta al médico. Cuando se usa como se pretende, la aplicación tiene éxito demostrado para ayudar a los pacientes a manejar su enfermedad y reducir su necesidad de visitas de mantenimiento presenciales con los médicos.

A pesar del éxito de la aplicación Twine en el manejo de enfermedades crónicas, la experiencia temprana de la empresa puso de relieve los desafíos de los clientes descritos anteriormente. El equipo de Twine descubrió que las prácticas tradicionales de atención primaria —la mayoría de las cuales aún se enfrentaban a reembolsos de honorarios por servicio— quedaron impresionadas por las capacidades de la aplicación, pero a menudo no estaban entusiasmadas con adoptarla. Algunos proveedores expresaron preocupación por el hecho de que los pacientes no introdujeran sus datos de manera veraz en la aplicación, por lo que destacaron la necesidad de seguir viendo a los pacientes en sus consultorios a intervalos regulares para controlar su salud. No estaba claro si esta necesidad de contacto en persona era legítima o el subproducto de la estructura de reembolso de la atención médica de pago por servicio. Lo que estaba claro fue que Twine se enfrentaba a desafíos para conseguir que los proveedores de honorarios por servicios utilizaran su aplicación con sus pacientes.

Un camino hacia adelante

Para impulsar la adopción y el uso más amplios de sus productos, los desarrolladores de aplicaciones de MDL necesitan trabajar con organizaciones que vean la propuesta de valor de pagar por una aplicación y que sean capaces de atraer a médicos y pacientes individuales a utilizarla. Hoy en día, estas organizaciones incluyen empleadores que ofrecen atención médica in situ a sus empleados y sistemas de salud integrados grandes como Kaiser Permanente e Intermountain Healthcare, que ofrecen productos de seguro médico y emplean a muchos, si no a todos, de los proveedores que se ocupan de sus beneficiarios. Los desarrolladores de aplicaciones deben emplear un proceso de cuatro pasos, lo que llamamos el ciclo «adoptar-difuso-uso-mejorar» — para trabajar con estas organizaciones integradas.

En primer lugar, los desarrolladores de aplicaciones deben crear un argumento suficientemente convincente para obtener una organización cliente a adoptar un nuevo producto de salud digital, es decir, aceptar ofrecer la aplicación a sus proveedores y pacientes asociados. Por lo general, esto implica mostrar que el uso adecuado de la aplicación puede mejorar los resultados de salud o reducir los costos de manera significativa como para justificar el costo de la aplicación para la organización.

A continuación, el desarrollador debe trabajar con el cliente para difuso la aplicación dentro de la organización, es decir, convencer a proveedores individuales y pacientes de que lo intenten. Esto normalmente requiere una campaña de marketing interno que pueda incluir información sobre cómo el uso de la aplicación podría mejorar significativamente la salud de los pacientes o incentivos financieros para proveedores individuales o pacientes.

Sin embargo, conseguir que los proveedores y pacientes prueben la aplicación es sólo la mitad de la batalla; los ahorros y los resultados mejorados solo llegarán como proveedores y pacientes usar la aplicación. El logro de un uso sostenido normalmente requiere que la aplicación se integre con el flujo natural de las actividades diarias del proveedor y del paciente. Por ejemplo, un proveedor individual puede encontrar inconveniente tener que alternar entre varias aplicaciones para administrar varias condiciones crónicas para un solo paciente. Más de la mitad de los estadounidenses con enfermedades crónicas tienen dos o más, por lo que es fundamental que los productos del MDL soporten múltiples condiciones y se integren sin problemas con el flujo de trabajo y el sistema electrónico de registro médico del proveedor. Para los pacientes, es posible que la aplicación tenga que ser personalizable, por lo que la frecuencia de los recordatorios de protocolo no se vuelve abrumadora ni desalentadora.

Con el uso ampliado por parte de los clientes, un desarrollador de aplicaciones tiene el potencial de mejorar su producto. Dicha mejora es fundamental: como ocurre con cualquier producto de software, el desarrollo es un proceso continuo. Las primeras versiones suelen inspirar a los usuarios a sugerir oportunidades para hacer que las funciones actuales de la aplicación sean más útiles o añadir nuevas características para mejorar su valor. Estas mejoras tienen el potencial de ampliar el alcance de la aplicación de varias maneras. En primer lugar, las mejoras del producto pueden llevar a los usuarios existentes (incluidos médicos y pacientes) a interactuar con la aplicación de forma más intensa. En segundo lugar, las mejoras pueden atraer a usuarios adicionales dentro de las organizaciones cliente existentes a comenzar a usar la aplicación. Por último, pueden hacer que las organizaciones que no hayan adoptado la aplicación lo hagan.

Recientemente, Fitbit, un proveedor líder de rastreadores de salud portátiles, anunció que adquisición de cordel. Esta combinación es emblemática del estado de las aplicaciones de salud digital en el ámbito del MDL. Las dos compañías notaron el beneficio de conectar el software de Twine con el hardware de Fitbit, que tiene una tracción significativa con los consumidores. Pero queda por ver si los proveedores individuales gravitarán a esta oferta combinada.

Aunque muchas aplicaciones del MDL proporcionan las funciones necesarias para gestionar eficazmente las enfermedades crónicas, aún deben superar importantes obstáculos institucionales para su uso sostenido. Al comprender la importancia de gestionar varios pasos (adopción, difusión, uso y mejora), los desarrolladores de aplicaciones del MDL aumentarán las posibilidades de que sus tecnologías prometedoras tengan éxito en la práctica.


Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.