Por qué la inmigración abierta es buena para Estados Unidos

Ahora que el presidente Obama ha firmado el proyecto de ley de reforma de atención médica, la atención del Congreso se dirigirá a la reforma migratoria. No es un momento demasiado pronto, desde mi punto de vista. La inmigración es fundamental para la innovación estadounidense, tanto históricamente como en el pasado, en el pasado, y la innovación, a su vez, es fundamental para mantener el liderazgo […]
Por qué la inmigración abierta es buena para Estados Unidos

Ahora que el presidente Obama ha promulgado el proyecto de ley de reforma del sistema de salud, la atención del Congreso se centrará en la reforma migratoria. Ni un momento demasiado pronto, desde mi punto de vista. La inmigración es fundamental para la innovación estadounidense, tanto históricamente como en el pasado muy reciente, y la innovación, a su vez, es fundamental para mantener el liderazgo en los mercados mundiales. Ahora más que nunca, el «tapete de bienvenida» para los inmigrantes tiene que estar fuera.

Sin embargo, hay indicios aterradores de un creciente sentimiento antiinmigración. Considera el kit de Halloween «extranjero ilegal» fabricado por Forum Novelties y comercializado por los principales minoristas, como Target, Toys «R» Us, Walgreens y Amazon. El disfraz consiste en una máscara de alienígena espacial y un mono naranja de prisión con las palabras «alien ilegal» en la parte delantera y una tarjeta verde falsa como accesorio adicional. El disfraz es ofensivo, por decir lo menos. Sugiere la creciente ira en este país hacia los inmigrantes. De hecho, los diseñadores del vestuario dicen que querían llamarlo «la peor pesadilla de Lou Dobbs» según un informe de USA Today. Los principales minoristas retiraron el equipo tras las noticias negativas en los medios de comunicación, aunque todavía está disponible en línea.

El segundo incidente se relaciona con uno de mis mejores alumnos de la Escuela de Negocios Tuck, que recibió una oferta de trabajo permanente en el verano de 2008 tras una pasantía de verano en un banco de inversión. Su vida estaba fijada, o eso pensaba. Para su consternación, en abril de 2009 el banco de inversión retiró la oferta. Había recibido fondos del Programa de Alivio de Activos con Problemas (TARP), y el gobierno de los Estados Unidos ha ordenado que las empresas que reciben dinero del TARP deben pasar por obstáculos adicionales cuando buscan emplear inmigrantes.

Obtuvo una tarjeta verde en junio de 2009 y una vez más se le ofreció el mismo trabajo. Esta vez pudo aceptar el trabajo. En otras palabras, la única razón por la que su oferta de trabajo fue retirada originalmente es porque no es estadounidense. Este incidente es sumamente desafortunado.

El resentimiento hacia los inmigrantes ha ido en aumento en los últimos años, sin duda agravado por la crisis económica y el aumento del desempleo en Estados Unidos. El razonamiento miope detrás de ese resentimiento es que los extranjeros aceptarán trabajos que podrían ser para los estadounidenses. Pero nos olvidamos de dos cosas. En primer lugar, un inmigrante puede tener habilidades y capacidades que son únicas y que de otro modo no están disponibles en los Estados Unidos. Lo que es más importante, no se trata de un juego de zero sum. Un inmigrante talentoso crea innovación que crea nuevas industrias y, por lo tanto, crea más puestos de trabajo. Basta con mirar Silicon Valley.

Su secreto son los «CI», circuitos integrados, a los que algunas personas llaman en broma «indios y chinos». Considere que el cofundador de Google es Sergey Brin, un ruso. El cofundador de Sun Microsystems es Vinod Khosla, un indio. eBay fue fundada por Pierre Omidyar, que es francés. El cofundador de Juniper Networks es un indio, Pradeep Sindhu. YouTube fue cofundada por Steve Chen, que es chino. ¡Yahoo! fue cofundada por Jerry Yang, un inmigrante chino. Andy Grove, húngaro, cofundó Intel. Las empresas que cofundaron estos inmigrantes altamente cualificados representan muchísimos puestos de trabajo. Hay muchas más startups de Silicon Valley establecidas por inmigrantes, desde WiCorus, fundada por Rehan Jalil y adquirida por Tellabs, hasta Hotmail, fundada por Sabeer Bhatia y adquirida por Microsoft.

Una política de inmigración abierta es un requisito previo para la vitalidad continua de este país. Esperemos que la tendencia actual de restringir la inmigración sea solo una moda pasajera.

Vijay Govindarajan es profesor de Negocios Internacionales Earl C. Daum 1924 en la Escuela de Negocios Tuck de Dartmouth. Escribe un blog y un boletín informativo sobre innovación y ejecución. Su libro La otra cara de la innovación: resolver el desafío de la ejecución será publicado por Harvard Business Press en agosto de 2010.


Escrito por
Vijay Govindarajan



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