¿Por qué intentamos esquivar las decisiones difíciles?

Empowsate para tomar decisiones con confianza.
Resumen.

Cuando acabamos de empezar nuestra carrera profesional y se nos presentan decisiones difíciles sobre qué trabajo es el adecuado para nosotros, o más ampliamente, qué trayectoria profesional es la adecuada para nosotros, ¿cómo nos capacitamos para tomar decisiones con más confianza?

  • Los investigadores han descubierto varias formas en que las personas se enfrentan a decisiones difíciles.
  • Muchos de ellos están orientados a aliviar nuestro arrepentimiento esperado o nuestro futuro sentido de responsabilidad personal por tomar la decisión «equivocada».
  • Puedes intentar mitigar los mecanismos de afrontamiento a veces equivocados que podrías estar adoptando si tienes claro tus propias preferencias.
  • Puede hacerlo consultando a expertos externos sobre el tema, hablando con un familiar o colega de confianza que lo vea en acción o simplemente pase tiempo con su propia lista de pros y contras.


Cada vez que me enfrento a una decisión difícil, quiero que alguien más me diga qué hacer.

Una vez acepté invitaciones accidentalmente a dos cenas, ambas de amigos muy cercanos. Tampoco tuve el corazón de cancelarlo. Durante una semana, rezé para que uno de ellos se reprogramara o que se me encomiende un gran proyecto en funcionamiento y tuviera que reprogramarme.

En serio. Se redujeron a eso. Prefiero quedarme atrapado en la oficina que elegir.

Unos años más tarde, ocurrió lo mismo, pero esta vez, las apuestas fueron mucho más altas. He entrevistado en dos grandes compañías. En la etapa final de las negociaciones, estaba claro que probablemente recibiría ofertas de ambos. La empresa X era estable desde el punto de vista financiero y llevaba años en el negocio. La empresa Y estaba empezando, pero su trabajo y sus perspectivas eran geniales.

¿Qué pasa si rechazo la oferta de la empresa Y y nunca llego a formar parte de su IPO? ¿Qué pasa si rechacé una compañía tan legendaria como X y nunca vuelvo a tener esa oportunidad?

Mi mente estaba llena de preguntas y me abrumaron la parálisis de decisiones y el FOMO (miedo a perderme).

Me dirijo a mi marido: «¿Cuál crees que es mejor para mí en esta etapa de mi carrera?» Antes de que pudiera responder, añadí: «¿Qué pasaría si eligiera la Compañía X en vez de la Compañía Y? ¿Crees que me arrepentiría?»

Sabía que sea cual sea la decisión que tomé, los pensamientos posteriores seguirían viviendo en mi cerebro, sin alquiler, durante algún tiempo. Esperaba en secreto que una empresa retirara su oferta.

¿Por qué sucede esto?

Me doy cuenta de que hacer llamadas difíciles es, bueno, difícil, especialmente cuando acabamos de empezar en nuestras carreras y tenemos que tomar decisiones difíciles sobre qué trabajo o trayectoria profesional se siente bien. ¿Cómo nos capacitamos para tomar este tipo de decisiones con más confianza?

Me puse en contacto con Serena Hagerty (estudiante de doctorado en Harvard Business School) y Kate Barasz (profesora asociada de ESADE Business School de Barcelona). Serena y Kate publicaron recientemente un papel sobre hasta qué punto llegará la gente para esquivar una decisión difícil. Descubrieron que la gente puede esperar noticias relativamente peores en un esfuerzo por evitar decisiones subjetivamente difíciles, y que la gente también está dispuesta a ponerse en una posición objetivamente peor para absolverse de la elección.

Afortunadamente, Kate pudo ayudarme a resolver algunas de mis preguntas.

¿Por qué tanta gente tiene una fuerte aversión a tomar decisiones difíciles?

La toma de decisiones puede ser estresante. Algunas decisiones son estresantes porque son sencillamente difíciles. Estas pueden ser opciones con grandes intereses o consecuencias extensas, y/o aquellas que tratan con opciones desagradables o particularmente desagradables (piense: Dilema de Sophie’s Choice).

Pero desafortunadamente para todos nosotros, el estrés que conlleva la toma de decisiones no se limita a una categoría especial de «decisiones difíciles» a la que nos enfrentamos solo de forma intermitente. Hay todo tipo de factores que pueden hacer que incluso las decisiones cotidianas sean difíciles y estresantes incluso las bajas apuestas.

Por ejemplo, nos cuesta mucho elegir cuándo hay demasiadas opciones (¿qué debo comer para almorzar?) , cuando estamos cansados o presionados para pasar el tiempo (inscribirnos en un curso cuyo plazo está a una hora) y cuando estamos tratando con un dominio novedoso que nos deja menos que seguros sobre nuestras preferencias (una elección de reubicación entre dos ciudades en las que nunca has vivido).

Debido a que todos estamos conectados de forma diferente, podemos experimentar este proceso de diferentes maneras, lo que significa que lo que me parece una decisión terriblemente dura para mí podría ser totalmente sencillo y sencillo para ti.

En cualquier caso, un tema común es que las personas son reacias a tomar decisiones difíciles (objetiva y subjetivamente) porque no quieren el estrés de sopesar todas las opciones o la responsabilidad de lidiar con el resultado final, tanto bueno como malo. Nos hace no quiero tomar decisiones difíciles y encontrar todo tipo de formas adaptativas de evitarlas.

Parece que la carga de elegir es un privilegio.

Sí, estoy totalmente de acuerdo con esa declaración. Digo algo en este sentido a mis alumnos de MBA al final de cada semestre. Mucha gente en el mundo mataría por tener más opciones y libertad de elección, pero aquellos que lo consiguen y cuando tienen demasiadas opciones, se sienten agobiados.

La carga también viene del aumento del esfuerzo necesario para recopilar toda la información pertinente para tomar la decisión o la elección. No quieres perderte nada. Puede ser agotador. Y, sin embargo, después de tomar una decisión, probablemente estés pensando: «¿Me he perdido una información importante mientras tomaba la decisión?» Pero al menos tienes el privilegio de poder elegir frente a aquellos que no tienen los recursos para hacerlo.

¿Cuáles son las manifestaciones conductuales de esto? ¿Por qué no queremos que la enverga sobre nosotros?

Los investigadores han descubierto varias formas en que las personas se enfrentan a decisiones difíciles. Muchos de ellos están orientados a aliviar nuestro arrepentimiento esperado o nuestro futuro sentido de responsabilidad personal por tomar la decisión «equivocada». Por ejemplo, la gente podría delegar la difícil decisión en otra persona (piense: pedirle a un médico que tome una decisión de tratamiento difícil por usted o que un camarero haga la última llamada entre dos participantes que está considerando). También pueden aplazar una decisión («Ugh, lo pensaré de nuevo el mes que viene») o seguir el statu quo para evitar elegir activamente cualquier cosa.

En nuestro trabajo, descubrimos que, para evitar preventivamente una situación en la que puede surgir una elección difícil, algunas personas esperan realmente peor noticias. Por ejemplo, en un estudio, pedimos a la gente que se imaginara buscar tratamiento para un desgarro de tendón en el hombro. Si la longitud del desgarro fuera lo suficientemente severa, la cirugía sería necesaria desde el punto de vista médico; por debajo de ese umbral, la cirugía sería opcional y la última decisión de tratamiento se les dejaría en manos de ellos. En otras palabras, una lesión peor implicaría una situación en la que no hay elección (la cirugía es obligatoria), mientras que una mejor introduciría una decisión de tratamiento potencialmente cargada.

Descubrimos que un número significativo de personas dijo que preferirían una lesión peor, una que superó el umbral de la cirugía obligatoria, para que no se encontraran frente a la difícil elección.

Curiosamente, incluso las personas con lágrimas más pequeñas podrían optar por operarse. En cualquier caso, el resultado podría ser el mismo. La diferencia radica simplemente en cómo la gente llegó a ese resultado y si se sentían personalmente responsables de ello. Si tienes peores noticias (es decir, una lesión más grave) no tendrías otra opción que operarte. Esta sensación de «no tener otra opción» puede parecer impotente, pero en realidad puede ser poderosamente exonerante. Te absuelves del arrepentimiento de decisiones futuras si no tuviste ninguna decisión real que tomar en primer lugar.

¿Cómo manejamos mejor las decisiones difíciles?

Lo primero es reconocer y tener en cuenta todas las formas (a veces inconscientes) en las que podrías estar tratando furtivamente de evitar decisiones difíciles (preguntarle a la otra persona qué haría o esperando malas noticias).

Por ejemplo, puede intentar mitigar los mecanismos de afrontamiento, a veces equivocados, que podría estar adoptando aclarando sus propias preferencias. Puede hacerlo consultando a expertos externos sobre el tema, hablando con un familiar o colega de confianza que lo vea en acción o simplemente pase tiempo con su propia lista de pros y contras. Investigación también sugiere voltear una moneda para determinar el resultado; la iluminación llega cuando la moneda está en el aire, y te das cuenta de lo que realmente esperas.

A continuación, descubra formas de aliviar su conflicto de decisión.

Comprenda que probablemente sea mejor recibir noticias «mejores» que todavía entrañen una difícil elección, en lugar de noticias «peores» que eliminen esa elección. Al vincularlo al estudio que realizamos, el tendón del hombro mejorará si la lesión es leve, incluso si eso significa que debe tomar una decisión difícil sobre cómo tratarla. Pero antes de que puedas trabajar activamente contra ese deseo perverso de tener peores noticias, debes reconocer lo que lo estás haciendo en primer lugar. Todo comienza con la autoconciencia.

Por último, busque apoyo. Decir a la gente que estás lidiando con una decisión difícil es útil porque puede que no siempre sea obvio. Si, por ejemplo, recibe «mejores noticias» (dos ofertas de trabajo o dos invitaciones a cenar superpuestas) en lugar de «peores noticias» (una oferta o una invitación), es menos probable que los amigos y familiares anticipen su difícil situación de toma de decisiones y probablemente menos probable que ofrezcan su apoyo espontáneamente si no expresas esa situación.

Mientras llevábamos a cabo la investigación de nuestro artículo, encontramos pruebas de que los extraños no necesariamente anticipan lo difíciles que son algunas de las opciones para los responsables de la toma de decisiones. En cambio, parecen suponer que los responsables de la toma de decisiones (naturalmente) quieren, y están más felices después de recibir, mejores noticias.

En otras palabras, es posible que tus amigos y familiares no anticipen la carga de descubrir que tienes dos ofertas de trabajo. Es posible que necesiten un poco de iluminación, lo que puede permitirles apoyarte mejor en la difícil elección.

Para mí, lo más difícil es cuando necesito seleccionar entre opciones que son difíciles de comparar. Me encuentro demasiado pensando… ¡mucho! ¿Qué papel tiene el arrepentimiento en esta decisión o parálisis de elección?

Un papel destacado, sin duda. Cuando se trata de arrepentimiento, hay una situación de pollo y huevo: las decisiones difíciles nos hacen anticipar el arrepentimiento y anticipar el arrepentimiento dificulta las decisiones. Si creemos que algún día podemos lamentar el resultado de nuestra elección, nos resulta más difícil apretar el gatillo. Podríamos desear haber elegido de manera diferente, tener menos satisfacción con nuestras elecciones y empezar por el camino de «¿qué pasaría si?»

¿Hay alguna forma más fácil?

Cuando podemos reducir el arrepentimiento esperado, las decisiones se hacen más fáciles. Otro investigadores han descubierto que el cierre de la elección, o tomar medidas para reenmarcar su elección como definitiva («pasar la página» sobre una decisión, por así decirlo), puede ayudar a reducir el arrepentimiento y aumentar la satisfacción de las elecciones. Algunos ejemplos sencillos podrían incluir cerrar literalmente el menú después de haber elegido el plato principal o no comprobar continuamente cómo está una empresa después de haber rechazado su oferta de trabajo. Así que, en otras palabras, aceptación.


Escrito por
Vasundhara Sawhney



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