Por qué fracasan los programas de emprendimiento para ingenieros

El espíritu empresarial es un componente cada vez más fundamental del trabajo comercial, y para el cual los estudiantes de campos altamente técnicos están mal preparados. Los Programas Emprendedores Combinados (BEP) están tratando de responder a esta necesidad fusionando la educación emprendedora a nivel universitario con títulos enfocados en disciplinas en los campos STEAM. No ha sido fácil. Los estudiantes de STEAM a menudo muestran una gravitación hacia la certeza y una baja tolerancia al riesgo, características personales contrarias a las tradicionalmente asociadas con los emprendedores.
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Jeffrey Coolidge/Getty Images

Los empresarios son conocidos por su creatividad y tolerancia al riesgo; los ingenieros, matemáticos y trabajadores de la salud normalmente no lo son. Considere, por ejemplo, los atributos ideales de un ingeniero civil construyendo un puente interestatal cerca de su casa. ¿Se imagina a un ingeniero tolerante al riesgo que se siente muy cómodo con la incertidumbre, o uno que tiende a preferir matemáticas sin duda?

Muchas personas dicen que esto último, pero el espíritu empresarial, así como la creatividad y la asunción de riesgos asociados con él, es un componente cada vez más central del trabajo comercial, y para el cual los estudiantes de campos altamente técnicos están mal preparados. Los Programas Emprendedores Combinados (BEP) están tratando de responder a esta necesidad fusionando la educación emprendedora a nivel universitario con títulos enfocados en disciplinas en los campos STEAM. No ha sido fácil. Los administradores de estos programas dicen que están decepcionados por las intenciones de los graduados de explotar las oportunidades comerciales como empresarios o de actuar como intrapreneurs después de ingresar a la fuerza laboral.

En nuestra investigación examinando cómo mejorar los resultados en BEP, identificamos una tensión no curricular importante: los estudiantes de STEAM a menudo mostraron una gravitación hacia la certeza y una baja tolerancia al riesgo — características personales contrarias a las tradicionalmente asociadas con los emprendedores. Además, encontramos que los estudiantes que se habían matriculado en BEP a veces tenían poco interés en perseguir emprendimientos empresariales. Por ejemplo, una estudiante de doctorado en una farmacia BEP dijo que aunque inicialmente se había sentido atraída por la naturaleza empresarial del programa, su decisión final de inscripción se redujo a cuestiones más prácticas como la ayuda financiera, la proximidad al hogar y el sólido historial de colocación del programa.

Es importante desarrollar mentalidades empresariales en los estudiantes de STEAM. Cada vez más, las oportunidades para innovar y crear nuevos productos y startups se encuentran en los campos altamente especializados de matemáticas aplicadas, atención de la salud, bioinformática, química y tecnología. Sin embargo, nuestros hallazgos nos llevan a preguntarnos: ¿Se puede enseñar el emprendimiento en BEP?

Hemos llegado a la conclusión de que puede y debe serlo, pero que atraer a estudiantes que tienen algunos atributos empresariales precableados puede ser crucial. Es posible que las BEP y las universidades no puedan confiar en una estrategia de «si lo construyes, vendrán». Este desajuste en las intenciones empresariales iniciales de los estudiantes y la necesidad de un resultado más seguro —un trabajo, por ejemplo— socava muchas BEP.

Los administradores también deben examinar de cerca los planes de estudios que ofrecen. Históricamente, la educación empresarial se ha centrado en el desarrollo de competencias de gestión y planificación de pequeñas empresas, pero ha puesto relativamente menos énfasis en cultivar la mentalidad empresarial de los estudiantes. En BEP encontramos que la pasión emprendedora de los estudiantes —definida como la pasión por innovar, inventar, desarrollar y fundar nuevas empresas— predice fuertemente la probabilidad de planificar sus actividades empresariales. Los elementos programáticos más tradicionales mencionados anteriormente tuvieron poca repercusión en sus ambiciones.

Los BEP son programas rigurosos: los estudiantes deben completar su plan de estudios técnico, así como el plan de estudios de negocios. Aprovechar todos los atributos empresariales de innovar, inventar, desarrollar y fundar nuevas empresas simultáneamente dentro de un único programa académico puede no ser posible. Basándonos en nuestra investigación, sugerimos que los administradores de BEP hagan tres cosas. En primer lugar, deben reclutar candidatos del programa que ya tengan atributos empresariales. Desarrollar los atributos existentes de los estudiantes es un enfoque más prometedor que tratar de crearlos desde cero. En segundo lugar, deberían bifurcar los planes de estudios que enseñen las habilidades necesarias para iniciar o hacer crecer una empresa a partir de los planes de estudios que enseñen a los estudiantes a identificar oportunidades empresariales. Desarrollar el reconocimiento de oportunidades en áreas de conocimiento altamente especializadas es extremadamente valioso y es un valioso precursor de la acción empresarial en graduados. En tercer lugar, deberían profundizar su enfoque en lugar de ampliar continuamente sus programas con más contenido.

Nuestra experiencia es que profundizar las BEP haciendo hincapié en sólo unos pocos conceptos críticos es la mejor opción para los programas más nuevos y escasos de recursos que todavía están desarrollando las capacidades organizativas requeridas. Las BEP que coinciden con éxito con los atributos empresariales y el desarrollo de los estudiantes ayudan a satisfacer la creciente demanda de graduados empresariales de las empresas.


Tobin Turner Peter Gianiodis
Via HBR.org

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