Por qué escribí la regla de no imbécil

Por qué escribí la regla de no imbécil

Acabo de publicar un nuevo libro con un título ligeramente obsceno: la regla de no gilipollas: construir un lugar de trabajo civilizado y sobrevivir a uno que no es. La primera pregunta que todos parecen preguntarse es por qué, dado que soy un profesor titularmente respetable, utilizo una […] negrita (y a algunos, ofensivos).

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Acabo de publicar un nuevo libro con un título ligeramente obsceno: La regla de no imbécil: Construir un lugar de trabajo civilizado y sobrevivir a uno que no es. La primera pregunta que TODOS parecen hacerme es por qué —dado que soy un profesor titular aparentemente respetable — uso un título tan audaz (y para algunos, ofensivo).

Estas son mis siete razones principales:

1. Mi padre siempre me dijo que evitara a toda costa los imbéciles, no importa cuán ricos o poderosos sean, porque yo cogería su maldad e imponerla a los demás. Aprendí, como psicólogo organizacional, que su consejo es apoyado por la investigación sobre «contagio emocional»: si trabajas para un idiota, las probabilidades son que te convertirás en uno.

2. Trabajé en un departamento académico en Stanford donde hablábamos abiertamente sobre la regla de no imbécil y la usamos en las decisiones de contratación. Hizo del antiguo Departamento de Ingeniería Industrial y Gestión de Ingeniería un mejor lugar para trabajar.

3. En 2004 escribí un ensayo para el Harvard Business Review llamado «More Trouble Than’re Worth», que hablaba de la regla de no imbécil. Había publicado otros artículos en HBR, más largas y bien investigadas, pero nada había provocado una respuesta tan fuerte. Desde entonces he recibido más de 1.000 correos electrónicos en imbéciles (acabo de contar 77 nuevos correos electrónicos de extraños en la semana pasada.) y me han contado cientos y cientos de historias. Algunos son preocupantes, como el tipo que pasa por quimioterapia cuyo jefe «me dijo que era ‘un cobarde y una vagina ‘». Otras historias son divertidas (como la mujer cuyo jefe seguía robando comida de su escritorio, por lo que hizo dulces de Ex-Lax, que rápidamente robó y comió) y otras son alentadoras (incluyendo notas de directores generales que vigilan activamente y despiden a personas degradantes). El primer ejemplo fue el más común, y reflejaba el dolor que sienten las personas cuando son tratadas terriblemente, ya sean modelos, ingenieros o directores ejecutivos que se sienten abusados por sus juntas directivas.

4. Estaba decidido a usar la palabra imbécil en el título porque, para mí, otras palabras como «imbécil», «matón», «tirano», «déspota», etc. son sólo eufemismos por lo que la gente realmente llama a esos creeps. Y cuando he hecho tanto daño a la gente (de hecho, todos somos capaces de ser imbéciles alguna vez), eso es lo que me llamo a mí mismo. Sé que el término ofende a algunas personas, pero nada más capta el estallido emocional. No todo el mundo está de acuerdo conmigo; echa un vistazo a esto carta fantástica que un lector escribió al Crónica de San Francisco después de que apareciera una historia sobre mi libro.

5. He descubierto un buen número de empresas que se ocultan y no toleran «idiotas en el lugar de trabajo». Muchos de estos lugares —el bufete de abogados Perkins Coie, el departamento de investigación de Lehman Brothers bajo Jack Rivkin, y la firma de software SuccessFactors — que tienen (o tenían) tales reglas pueden llamarlos «reglas de imbécil» para el consumo público. Pero cuando hablas con ellos, hablan de expulsar a los idiotas, no a los imbéciles. Por ejemplo, el profesor asistente de la Escuela de Negocios de Harvard Boris Grosberg me escribió que la llamaban la regla de no imbécil en Lehman, pero tuvo que escribirla como la regla de no idiota en sus casos de enseñanza. Mi compañía favorita en estos días es SuccesFactors, que tiene todos los nuevos empleados firman 14 reglas para entablar combate. ¡Lo último es aceptar no ser un imbécil! SuccessFactors es bastante exitoso: ha crecido de 100 a 400 empleados durante el último año.

6. Hay cosas que las personas que son víctimas de matones pueden hacer para defenderse y la palabra tiene que salir. Considere este correo electrónico (editado) que me envió una trabajadora del gobierno sobre cómo ella y sus compañeros de trabajo convencieron a la gerencia de lidiar con un compañero de trabajo desagradable y degradante:

«He trabajado [en una agencia gubernamental] durante cuatro años y me encontré con el imbécil de todos los imbéciles muy temprano. Después de meses de ser atormentada por ella y consolando a otras víctimas llorosas, decidí documentar su comportamiento. Guardé un cuaderno pequeño en el bolsillo y anoté sus comportamientos que eran racistas, calumniosos, amenazantes, etc. Documenté las muchas cosas dañinas que hacía con fechas y horas. Alenté a sus otras víctimas a hacerlo también y estas declaraciones escritas y firmadas fueron presentadas a nuestro supervisor. Nuestros supervisores sabían que esta trabajadora era un imbécil pero no hicieron nada para detener sus comportamientos dañinos hasta que recibieron estas declaraciones. El imbécil se fue en una misteriosa licencia que no se le permitió a ningún supervisor discutir y ella nunca regresó».

7. La razón más importante por la que escribí este libro es que la gente degradante hace un daño terrible a otros y a sus empresas. Y aunque hay ocasiones en las que ser un imbécil ayuda a la gente y a las empresas a «ganar», mi opinión es que si eres un ganador y un imbécil, sigues siendo un imbécil y yo no quiero estar cerca de ti!

Estás ahí fuera en las trincheras. Apuesto a que algunos de estos jefes parecen familiares. Algunos de nosotros podemos ver un poco de nosotros mismos allí, también.

¿Crees que a veces es necesario poner a otros para salir adelante?

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Escrito por
Robert I. Sutton




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