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Por qué escogemos líderes con respuestas engañosamente sencillas

Ansiedad.
Por qué escogemos líderes con respuestas engañosamente sencillas

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Para las personas angustiadas en tiempos difíciles, los líderes menos racionales tienen más sentido. Esta teoría centenaria se remonta a la obra de Sigmund Freud, y tener que recurrir a ella para explicar el ascenso de un líder nunca es una buena noticia.

Después de todo, una década después de haber arrojado luz sobre las fuerzas sociales que hundirían a Europa en el abismo del totalitarismo, un Freud enfermo se vio obligado a huir de Viena hacia Londres, donde podía, como decía, «morir en libertad». Era 1938. Poco después, cientos de miles comenzaron a morir por ello.

Aunque la mayoría de la gente asocia al psicólogo vienés con su conjeturas controvertidas sobre la mente inconsciente, la sexualidad y las neurosis, menos saben (o reconocen) que él también presentó una de las teorías más durables y validadas del liderazgo.

En el libro de 1922 Psicología de Grupo y Análisis del Ego, Freud centró su atención en la influencia de los grupos en el comportamiento individual. No considera amablemente a los grupos.

Como Freud lo vio, los grupos amplifican las emociones e inhiben el pensamiento crítico. Cuando las personas se reúnen en números, es más probable que se vean arrastrados por un miedo compartido o se sienten encantados por una fe común que a ocuparse de resolver problemas razonados. Para Freud, la pertenencia a un grupo es una especie de amor que hace a las personas vulnerables y a menudo causa problemas.

Los grupos, observó, están deseosos de seguir no a aquellos que presentan la imagen más precisa de la realidad, sino a aquellos que reflejan con mayor claridad los ideales preciados de los miembros del grupo. Y cuanto más angustiosa es la realidad del grupo, más se divorciaron esos ideales de ella.

La teoría de Freud fue a la vez un desafío a las llamadas teorías de liderazgo del «Gran Hombre» y una explicación de su atractivo duradero. Detrás de cada Gran Hombre, argumentó, hay un grupo ansioso que anhelaba claridad, liberación o venganza.

Lo que hace que los grupos seleccionen líderes, en resumen, no es el juicio, sino más bien una fuerza totalmente opuesta al juicio: un deseo. «Es imposible comprender la naturaleza de un grupo si no se tiene en cuenta al líder», escribió, porque es a través de la selección de líderes que los grupos dan vida a su naturaleza.

Mientras que los grupos pueden compartir una especie de amor por un líder idealizado, «el líder mismo no necesita amar a nadie más», advierte Freud. «Puede ser de naturaleza magistral, absolutamente narcisista, seguro de sí mismo e independiente.» La gente amará a ese líder de todos modos, siempre y cuando el grupo siga apreciando el ideal que representa el líder, y mientras el líder pueda seguir defendiéndolo de manera creíble.

Pero dado que la realidad sólo puede ser desafiada durante tanto tiempo, los líderes que inspiran más entusiasmo al satisfacer deseos poderosos también provocan la mayor desilusión cuando esos deseos no se materializan. Y cuando eso sucede casi nunca nos culpamos por ser irracionalmente esperanzadores. Culpamos al líder por no ser lo suficientemente bueno, o por no ser bueno por más tiempo.

Como todas las teorías, Freud no se aplica universalmente. Se adapta a los grupos amenazados, donde la cohesión no está garantizada por una empresa compartida ni garantizada por instituciones de confianza. En otras palabras, se adapta a las circunstancias en las que muchos de nosotros vivimos hoy en día.

A pesar de que la teoría del «Gran Hombre» del liderazgo ha caído en desprestigio en círculos académicos, el deseo de los Grandes Líderes permanece muy vivo tanto en la política como en los negocios.

Los psicólogos sociales contemporáneos han encontrado nuevas pruebas para conocer las ideas de Freud. Una creciente cantidad de investigación reciente muestra que cuanto más incertidumbre sentimos, especialmente sobre nuestras identidades, relaciones y futuro, más vulnerables somos ante el atractivo tranquilizador de los líderes que venden las narrativas más simples y peligrosas:

Somos buenos y ellos son malos.

Es un «nosotros» definido de forma aguda, superficial y estrecha, definido para construir un muro entre los que pueden reclamarlo y todos los demás. El narcisismo y la división, Freud entendió, no son defectos de cierto tipo de liderazgo; ellos son los que lo definen y lo hacen atractivo.

Es una ilusión retorsionar, como algunos lo hacen, que esto no es un verdadero liderazgo. Y lo mismo es analizarlo desde la distancia, como si solo las personas con ciertas personalidades o de un cierta clase se encapricho con líderes que parecen que ellos mismos desean ser.

Nuestras propias teorías de liderazgo también pueden estar hechas de deseos privados. Cuando los escritores elogian a los líderes gentiles, reflexivos, inclusivos y amantes del proceso, no se niegan más o menos lo que es «liderazgo real» que los votantes enojados que admiran a un hombre fuerte populista o miembros de la junta directiva que seleccionan CEOs carismáticos.

Al final, el Líder Suave es sólo un Gran Líder con un disfraz diferente. Ambos son individuos carismáticos que deletrean visiones e influyen en otros, algo que seguimos celebrando en lugar de advertir. Por lo tanto, no debemos sorprendernos cuando los aspirantes a líderes que apelan a nuestro juicio en lugar de nuestros deseos no sean vistos como sanos y racionales sino como carentes de liderazgo por completo.

Al igual que el romance, el liderazgo siempre puede estar hecho de ilusiones, pero eso no lo hace menos consecuente. Al elegir líderes, los grupos podrían parecer perder la cabeza. Es más preciso decir que precisamente entonces se revelan sus mentes.


Escrito por
Gianpiero Petriglieri




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