Por qué es importante tener el nombre correcto de alguien

¿Lo que hay en un nombre? Bueno, respeto.

Por qué es importante tener el nombre correcto de alguien

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Los nombres son nuestras identidades. A menudo, están profundamente arraigados en nuestras creencias sociales y culturales. Sin embargo, históricamente, muchas personas han anglicanizado sus nombres para «encajar», parecer más populares o obtener ventajas sociales y culturales en países con culturas anglosajonas dominantes. Pero los nombres son más que apodos. Angelizar los nombres de manera casual no solo es una falta de respeto al patrimonio cultural y las tradiciones de las personas, sino que también es una falta de respeto hacia ellos. A continuación, le indicamos cómo mejorar en la pronunciación de los nombres.

  • Cuando no lo sepa, simplemente pregunte: A continuación, repita el nombre varias veces. Cuando las personas vean que estás comprometido a obtener la pronunciación correcta, la mayoría apreciará el esfuerzo más de lo que les importarán las pequeñas faltas de pronunciación.
  • Sé un aliado: Agregue la ortografía fonética de su nombre a su firma de correo electrónico para ayudar a los demás a entender la pronunciación correcta de su nombre. Incluso si la pronunciación de su nombre es obvia, agregar la ortografía fonética a su firma de correo electrónico puede aliviar las dudas sociales que otros sienten al hacerlo.
  • Sé amable: No demuestre que les está haciendo un favor al tratar de pronunciar su nombre correctamente o que el esfuerzo es oneroso para usted. En cambio, empoderarlos y apoyarlos.

«No quiero destrozar tu nombre. ¿Puedo llamarte Raj?» me preguntó un compañero de estudios.

Fue el primer día de mi programa de posgrado en una universidad de los Estados Unidos. Un grupo de nosotros nos habíamos reunido en el patio, conociéndonos. Mi nombre, Rajat, no está muy lejos de Raj. Por supuesto, es una sílaba más, y aunque aprecié la sensibilidad de mi nuevo conocido para potencialmente pronunciarlo mal, también sentí que me pedía que me quitara una parte de mi identidad para su conveniencia.

Me negué cortésmente. Le llevó solo dos esfuerzos, y unos 30 segundos, hacerlo bien. No me sorprendió. Nombres como Shanyuan, Pracheta, Quvenzhané Wallis e incluso Joaquin Phoenix, pueden parecer difíciles de pronunciar a primera vista, pero todo lo que se necesita es un esfuerzo momentáneo. (De hecho, acabas de dar uno mientras leías este artículo).

Nuestros nombres son nuestras identidades. Pero, históricamente, muchas personas han escrito sus nombres en inglés para «encajar», parecen más convencional, u obtener ventajas sociales y culturales en países con culturas anglosajonas dominantes. De hecho, investigación sugiere que más de la mitad de los solicitantes de empleo negros y asiáticos en los Estados Unidos blanquearon sus currículums para evitar cualquier señal racial. Aquellos que lo hicieron tenían el doble de probabilidades de recibir llamadas para entrevistas de trabajo. Otro estudio descubrió que aproximadamente la mitad de los estudiantes internacionales chinos encuestados que asisten a universidades estadounidenses adoptaron nombres en inglés para facilitar la pronunciación de otros.

Esta práctica es muy problemática, ya que a menudo hace que las personas se sientan menos visibles o valoradas. Por ejemplo, lleve a uno de mis antiguos colegas, Shaghayegh, un inmigrante iraní a Canadá. Siguió el consejo (dado por otro colega) de «blanquear» su nombre a Sherry para que pudiera asimilarse más fácilmente a la cultura de la empresa. Funcionó, pero a costa de una crisis de identidad. «Sentía que tenía que fingir algo que no era», me dijo Shaghayegh.

Cuando las personas sienten que necesitan comprometer sus identidades para la aceptación social, su el bienestar emocional sufre inevitablemente. En pocas palabras, los nombres anglicizantes socavan la inclusión. Cuando te niegas a hacer un esfuerzo por pronunciar el nombre de alguien correctamente, sugiere que estás eligiendo tu propia comodidad lingüística por encima de su identidad. Demuestra que su identidad no es lo suficientemente importante como para expulsar la energía, y eso hace que su comportamiento sea una microagresión.

Con todo eso en mente, para entender realmente por qué este comportamiento es tan perjudicial, debe informarse sobre por qué los nombres son importantes.

Los nombres son más que apodos.

En algunas culturas, como la asiática o del Medio Oriente, se nos dan nombres que están profundamente arraigados en creencias sociales y culturales. En la India, por ejemplo, el Naam Karan o la ceremonia de nombramiento, que típicamente implica una gran reunión social, se considera uno de los 16 rituales más importantes de la vida, similar en estatura al nacimiento y la muerte. Los padres, las familias y los familiares hacen grandes esfuerzos para determinar el nombre más adecuado para un niño, a menudo basándose en creencias astrológicas. Aunque es matizado y complejo, en términos generales, la creencia subyacente del nombre es que se le llama lo que debería ser.

Los nombres indios a menudo se traducen en virtud humana que los padres y las familias veneran y que aspiran a que un niño lo encarne. Por ejemplo, Satya, el primer nombre de CEO de Microsoft — significa verdad o veracidad. En el léxico corporativo, una metáfora cercana del nombre de una persona en la cultura india sería el eslogan de una empresa: le recuerda a la empresa lo que la empresa debe representar; y comunica al mundo lo que la empresa representa.

Vivimos con nuestros nombres desde la primera infancia. Más que nada, significan algo para nosotros y son fundamentales para nuestras identidades.  Angelizar nombres casualmente no solo es una falta de respeto del patrimonio cultural y las tradiciones de las personas, sino también de ellos. En algunos casos, tales disminuciones pueden incluso crear errores en la traducción.

Tomemos, por ejemplo, el nombre Arijit (fonéticamente aa-riy-jhiy-t). Se compone de dos partes: Ari (que, en hindi, significa «enemigo») y jit (que significa «ganar»). En conjunto, este nombre significa «alguien que gana a los enemigos». Si lo escribimos en inglés por conveniencia, Ari, no se traduce bien en el idioma nativo.

Convocar una intervención.

Ya sea que sigas en la escuela, trabajes como autónomo o trabajes en una corporación, puedes hacer un esfuerzo deliberado para crear un ambiente más acogedor, respetuoso e inclusivo dirigiéndote a las personas por sus nombres reales.

Aquí hay algunas cosas que puede hacer (e inspirar a otros a hacerlo también).

Cuando no lo sepas, solo pregunta.

¿Hacer nuevos amigos el primer día de clases o conocer a nuevos colegas en el trabajo? Simplemente indique su deseo de pronunciar su nombre correctamente. Podrías decir: «No quiero pronunciar mal tu nombre. ¿Te importaría pronunciarlo para que lo haga bien?» Luego repítelo un par de veces después de ellos. Cuando las personas vean que estás comprometido a obtener la pronunciación correcta, incluso si hacerlo puede requerir varios intentos, la mayoría apreciará el esfuerzo más que tener en cuenta las pronunciaciones erróneas menores.  

Sé un aliado.

Agregue la ortografía fonética de su nombre a su firma de correo electrónico para ayudar a los demás a entender la pronunciación correcta de su nombre. Por ejemplo, si tu nombre es Shanna, puedes añadir (rima con Donna) a tu firma. O si tu nombre es Xiaoou, puedes agregar» pronunciado como shee- au-oh». Si no sabes cómo hacerlo, no te preocupes. Puedes usar esta guía para ayudarte a escribir fonéticamente tu nombre. También he visto a algunas personas grabar un archivo de audio con la pronunciación de su nombre e insertarlo en su firma.

Incluso si la pronunciación de su nombre es obvia, agregar la ortografía fonética a su firma de correo electrónico puede aliviar las dudas sociales que otros sienten al hacerlo. En otras palabras, sus acciones ayudan a normalizar las prácticas y hacen que sea más fácil para quienes se benefician de ello hacer lo mismo. Por ejemplo, si tu nombre es Eric, puedes añadir a tu firma —» se pronuncia como err-ik.» ¡Xiaoou y Shanna se alegrarían de ver eso!

Sé amable.

Por último, recuerde que a menudo las personas con nombres étnicos se encuentran en una posición vulnerable. No demuestre que les está haciendo un favor al tratar de pronunciar su nombre correctamente o que el esfuerzo es oneroso para usted. En cambio, empoderarlos y apoyarlos. Si alguien te corrige por pronunciar mal, por ejemplo, no respondas con «¡Lo siento mucho!» Di: «Gracias por corregirme».

Haz que aprender a decir los nombres correctamente sea una experiencia positiva para ti y para aquellos cuyos nombres intentas honrar. Tenemos el poder (independientemente de la jerarquía) de promover una cultura más diversa, inclusiva y de aceptación. Más que nada, por respeto, digamos los nombres correctamente.



  • Rajat Panwar (phonetically R-uh-j-uh-t P-un-w-aa-r) is an Associate Professor of Responsible Business Practices at Oregon State University. His current research focuses on workforce diversity, corporate transparency, and nature-based climate solutions. He advises global companies and multilateral agencies on these and related topics. Rajat is also an Associate Editor of Business & Society.