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Por qué el mundo necesita líderes trisectoriales

Reducción de la empresa, sin fines de lucro, y los reinos del gobierno pueden ayudar a resolver problemas a gran escala.

Los desafíos críticos a los que se enfrenta la sociedad —como la escasez de agua, el acceso a la educación y el creciente costo de la atención sanitaria— exigen cada vez más que los sectores empresarial, gubernamental y sin fines de lucro trabajen juntos para crear soluciones duraderas. Pero esto solo es posible si los altos ejecutivos de nuestras principales instituciones son lo que Dominic Barton, Director General de McKinsey & Company, denomina «atletas trisectoriales», líderes capaces de involucrarse y colaborar en los tres sectores.

Nuestra investigación en El proyecto InterSector muestra que estos líderes a menudo tienen experiencias previas en cada sector y una capacidad única para navegar por diferentes culturas, alinear incentivos y aprovechar las fortalezas particulares de una amplia gama de actores para resolver problemas a gran escala.

Toma la escasez de agua. Una brecha potencial del 40% entre la demanda y la oferta mundiales de agua dulce para 2030 pone en juego miles de millones de vidas y dólares. Y los tres sectores tienen piel en el juego. Para las empresas agroalimentarias y de bebidas, el agua dulce es un ingrediente esencial en su proceso de producción. Los gobiernos son a menudo los administradores del agua y regulan su uso. Las organizaciones sin fines de lucro trabajan para garantizar el acceso al agua potable y la conservación de las cuencas hidrográficas y el medio ambiente.

Coca-Cola Company tiene un profundo interés en crear fuentes sostenibles de agua dulce, ya que se necesita más de dos litros de agua para producir un litro de producto. Muhtar Kent, Presidente y CEO de la compañía, escribió recientemente en el blog de la compañía: «Es un reto para una empresa, incluso una industria, marcar una diferencia material por sí sola. En cambio, debemos confiar en asociaciones que se conecten a través de lo que yo llamo el «triángulo dorado» de las empresas, el gobierno y la sociedad civil. El agua es un enfoque del Triángulo Dorado para nosotros, ya que trabajamos con nuestros socios para llegar a ser neutrales en el agua para 2020».

Coca-Cola entiende el enfoque trisectorial mejor que muchos. Hace una década, la falta de colaboración afectó negativamente a su negocio en el sur de la India, cuando el gobierno indio y varias ONG protestaron por el nivel de uso de agua de la compañía y prohibieron la producción en la región. La alta dirección de Coca-Cola reconoció la necesidad de que la compañía creara una estrategia para la administración sostenible del agua, y contrató a un forastero, Jeff Seabright, que podría ayudarles a elaborar una respuesta práctica e interactuar con socios de todos los sectores.

Seabright fue un relativamente recién llegado al sector privado, habiendo tenido una amplia experiencia en el Servicio Exterior de los Estados Unidos, el Senado de los Estados Unidos, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y el Grupo de Trabajo de la Casa Blanca sobre el Cambio Climático. «Para ayudar a lograr la alineación de mis nuevos colegas», nos dijo Seabright, «combiné habilidades que aprendí de mis días en el Senado de los Estados Unidos y USAID para colaborar en la búsqueda de un cambio».

Comenzó traduciendo un tema no financiero como la escasez de agua al tipo de lenguaje comercial que sus colegas comprendían. Al superponer un mapa de estrés hídrico con las plantas operativas de Coca-Cola, Seabright descubrió que casi la mitad de su volumen mundial se encontraba en áreas de alto estrés y alto crecimiento. En otras palabras, como nos dijo Seabright, «los márgenes se van a expandir exactamente donde las presiones del agua van a ser más intensas. Así que o actuamos ahora, o limitamos nuestro crecimiento». Los líderes de Coca-Cola no habían visto un trabajo tan disciplinado en aspectos no financieros del negocio, y le dieron el presupuesto para financiar varias iniciativas de sostenibilidad del agua. Hoy Coca-Cola es el 35% de la manera de alcanzar su objetivo 2020 en materia de neutralidad hídrica y es considerada como líder de la industria en esta área.

Seabright también estableció asociaciones muy eficaces con el gobierno y organizaciones sin fines de lucro. Utilizó su conocimiento de la Alianza Mundial para el Desarrollo de USAID para crear una asociación de 20 millones de dólares que aborda las necesidades de agua de las comunidades en los países en desarrollo, y fomentó la confianza con los líderes de la Fundación Mundial para la Vida Silvestre haciendo un esfuerzo consistente para sentarse con los jefes de los países y comparar notas, solo para hablar. No hay agenda». Desde que se unió a Coca-Cola en 2003, Seabright ha ayudado a facilitar cientos de proyectos comunitarios de agua en todo el mundo.

Jeff Seabright es un atleta modelo tri-sector pero vienen en muchas formas. Algunos comienzan en el negocio, otros en el gobierno; algunos operan en la más alta de las organizaciones mundiales, otros en sus comunidades locales; y algunos están empezando a construir carreras trisectoriales a una edad mucho más temprana que las generaciones anteriores.

Independientemente de sus antecedentes, hemos identificado seis características que estos líderes tienen:

  1. Motivaciones equilibradas. Un deseo de crear valor público sin importar dónde trabajen, combinando sus motivaciones para ejercer influencia (a menudo en el gobierno), tener impacto social (a menudo en organizaciones sin fines de lucro) y generar riqueza (a menudo en los negocios)
  2. Habilidades transferibles. Un conjunto de habilidades distintivas valoradas en distintos sectores, como análisis cuantitativo, planificación estratégica y gestión de las stakeholder
  3. Inteligencia contextual. Una profunda empatía por las diferencias dentro de los sectores y entre ellos, especialmente las del idioma, la cultura y los indicadores clave del desempeño
  4. Redes integradas. Un conjunto de relaciones entre sectores para aprovechar al avanzar en sus carreras, formar equipos de primer nivel o convocar a los responsables de la toma de decisiones sobre un tema en particular
  5. Mente preparada. La voluntad de seguir una carrera no convencional que zigzaguee entre sectores, y la disposición financiera para aceptar posibles recortes salariales de vez en cuando
  6. Hilo intelectual. Experiencia global en materia de un tema trisectorial en particular, entendiéndolo desde la perspectiva de cada sector

Entonces, ¿cómo puedes convertirte en un atleta tri-sector? Primero identifique un tema trisectorial de interés y cultive una red entre sectores para aprender y conocer a sus homólogos. Hemos notado que no faltan grandes conferencias (por ejemplo, Concordia Summit), hackathons (por ejemplo, Random Hacks of Kindness) y organizaciones de construcción de ciudades (por ejemplo, CivicAction de Toronto), donde los representantes de los tres sectores debaten y actuen sobre cuestiones trisectoriales.

O considere la posibilidad de unirse a un número cada vez mayor de programas de becas intersectoriales, como Cuerpo de fusibles, Código para América, Becarios Presidenciales de Innovación de la Casa Blanca, Becarios de Coro, y Bloomberg Innovation Delivery Teams , que combinan a los principales innovadores con alcaldes, gobernadores y funcionarios federales para hacer frente a los apremiantes desafíos públicos.

Pero lo más importante, sigue tus pasiones y busca dejar al mundo un lugar mejor que cómo lo recibiste. Antes de darse cuenta, trabajará con líderes y organizaciones de todos los sectores para ver su visión realizada.

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Nick Lovegrove and Matthew Thomas
Via HBR.org


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