Por qué el crowdfunding exitoso requiere una mentalidad de los medios sociales

Si le dice a los inversores experimentados que está planeando financiar de manera colectiva su idea de negocio, es probable que escuche que está entrando en un campo minado: dependerá de individuos ingenuos que esperan hacer una matanza y son aplastados cada vez que pierden un dólar.

Sin embargo, una encuesta realizada por el facilitador británico de crowdfunding CrowdCube proporciona una imagen más matizada de estos inversores, una que muestra por qué es particularmente importante para los posibles receptores de crowdfunding entender las redes sociales y la forma en que piensan los usuarios de tecnología social.

En primer lugar, los crowdfunding parecen entender el alto riesgo de poner dinero en una nueva idea, muestra la encuesta. Son conscientes de que la mayoría de las pequeñas empresas fracasan. Como resultado, repartieron sus inversiones. Además, muchos toman en serio la debida diligencia y limitan sus inversiones a cantidades que pueden permitirse perder. En otras palabras, pueden ser inexpertos, pero no son estúpidos.

En segundo lugar, lo que parece estar sucediendo es que la «cultura de los medios sociales», en la que las personas se sienten cercanas y quieren ser parte de las marcas que les gustan, se está extendiendo a la inversión social. Luke Lang, cofundador de CrowdCube, dice que dos tercios de los inversores encuestados expresaron la necesidad de sentir alguna conexión emocional con una empresa objetivo. «Parece que no es solo una inversión financiera fría y calculada», dice. También señala que la gente dijo que disfrutaron de sus inversiones y se divertieron un poco con ellos.

Las empresas que quieren involucrarse en el crowdfunding necesitan asimilar esta idea en sus estrategias. Deben involucrar a los clientes y otros posibles financiadores a través de las redes sociales y presentar un rostro humano.

Una comprensión de la mentalidad de los medios sociales sin duda ayudó a la compañía cervecera escocesa BrewDog, que vendió acciones al público bajo un esquema llamado Punks Equity. La compañía estableció esto después de que las fuentes de financiación tradicionales, como los bancos, se agotaron. BrewDog, que es descrito por el cofundador James Watt como un «negocio anti-negocio», se comprometió con sus clientes directamente. Animó a la gente a difundir la voz en las redes sociales entre sus amigos, virtuales y de otra índole. Muy rápidamente se hizo evidente que la emoción se trataba tanto de pertenecer a algún lugar como de dinero. Unos 7.000 nuevos inversores han puesto 3 millones de libras esterlinas. El Grupo Rushmore, una cadena de barras, utilizó tácticas similares para recaudar 1 millón de libras.

La encuesta apoya parte de la sabiduría convencional: la mayoría de los inversores en crowdfunding no son individuos de alto valor neto (solo el 6% de ellos pertenecen a esa categoría). Eso significa que tienden a hacer pequeñas inversiones. Y a veces, su entusiasmo puede superar su juicio racional. Una empresa sabia hará hincapié en los riesgos para evitar una reacción violenta en las mismas redes que utilizó para recaudar efectivo. Es importante explicar a los futuros financiadores exactamente cuál es el propósito del nuevo dinero y proporcionar una descripción realista de cómo todo esto podría colapsar. CrowdCube y otros sitios de crowdfunding como Seedrs dejan muy claro que las startups tienen más probabilidades de fracasar que las empresas establecidas. La vulnerabilidad de los inversores inexpertos no se ha perdido en los reguladores, por cierto: los facilitadores de crowdfunding como estos están regulados dentro de una pulgada de sus vidas, al igual que la inversión de BrewDog.

Pero si su empresa se siente cómoda con la mentalidad de los medios sociales, puede ganar mucho recurriendo a la multitud para obtener financiación. Por ejemplo, es posible que no tenga que renunciar tanto control a la multitud como lo haría a un inversor experimentado. Antes de embarcarse en el esquema Equity Punk, los dos fundadores de BrewDog poseían el 100% del negocio; después de dos rondas de crowdfunding retuvieron poco menos del 80%. ¿Un VC experimentado habría entregado 3 millones de libras por sólo un 20%?

Probablemente la lección más importante es que las empresas pueden beneficiarse de maneras que van más allá de aumentar su capital. James Watt de BrewDog dice que los beneficios sociales y de marketing de la campaña de crowdfunding de la compañía han sido impresionantes: «Terminó siendo todo sobre construir una cultura y ayudar con el marketing». Los nuevos pequeños accionistas de la compañía obtienen descuentos en los productos de la compañía, y pueden reunirse en un foro privado para charlar. Esto es algo más que una simple participación financiera. Al igual que las redes sociales en sí, todo se trata de la comunidad.
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Centro de Insight: Poner a trabajar las redes sociales

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Guy Clapperton
Via HBR.org

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