¿Por qué California es un imán de talento?

No se trata sólo del buen clima.
¿Por qué California es un imán de talento?
¿Por qué California es un imán de talento?
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Al apoyar la movilidad de los trabajadores, las ciudades pueden fomentar el crecimiento de redes de talentos más densas dentro de sus fronteras y aumentar la probabilidad de innovación tecnológica y de otra índole productiva. Y, sin embargo, algunas ciudades parecen atraer talento mucho más fácilmente que otras. Las ciudades californianas han demostrado ser especialmente buenas en esto a pesar de su alto costo de vida. ¿Cómo lo hacen?

Ellos atienden a los jóvenes. Los profesionales jóvenes, especialmente los de entre 25 y 34 años, suelen ser los más móviles: es mucho más fácil moverse antes de tener un cónyuge, una hipoteca o hijos, por lo que es más fácil inducirlos a trasladarse a su ciudad.

Pero de alguna manera, también son los más difíciles de satisfacer. Los trabajadores más jóvenes buscan no sólo un buen salario en una empresa respetable (al igual que los trabajadores mayores), sino también entornos innovadores en los que vivir, trabajar y crecer. Quieren asegurarse de que aprenderán dentro y fuera del trabajo, tener acceso a oportunidades culturales locales y desarrollar una sólida red profesional. En 2015, el 60% de los estudiantes universitarios graduados reportado que preferirían trabajar en una empresa con un ambiente social positivo, una producción responsable y un ambiente de trabajo divertido, incluso si eso significaba ganar un salario más bajo. También dijeron que estaban buscando crecimiento y desarrollo en el trabajo, no simplemente metas a corto plazo y ganancias financieras personales. Esto significa que las ciudades y las empresas atraerán mejor talento si pueden demostrar que la mudanza contribuirá a las carreras de los profesionales, incluso después de que abandonen la empresa.

Los millennials también tienen un desagrado general por la jerarquía y los requisitos de tiempo de cara a cara, y eso encaja bien con la cultura de apertura, vida activa e informalidad relativa de California, en comparación con los entornos de trabajo más tradicionales de la Costa Este.

No creen en las no competencias. ¿Cuál es el punto de aprender en el trabajo si no puedes tomar ese aprendizaje y hacer algo más con él? En la mayoría de los Estados Unidos existe una práctica generalizada de exigir a los nuevos empleados que firmen acuerdos draconianos de no competencia y otras restricciones al empleo futuro. Como he mostrado en mi libro, Talento quiere ser libre, La investigación contemporánea muestra que las regiones que aplican enérgicamente los acuerdos de no competencia limitan la capacidad del talento para moverse entre puestos de trabajo, sofocando la innovación y dando como resultado redes de desarrollo más pequeñas y descentralizadas en esos lugares.

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Mi investigación conductual demuestra que las empresas también pierden cuando los empleados permanecen en un trabajo porque temen dejar, en lugar de porque son felices y motivados. En esta área de la política de capital humano, tenemos un experimento natural: mientras que la mayoría de los estados limitan el alcance de los acuerdos de no competencia sobre la base de la razonabilidad, California anula todos los acuerdos de no competencia como una restricción ilegal anticompetitiva del comercio. No casualmente, Silicon Valley y Biotech Beach, en el sur de California, han prosperado como regiones ricas en talento y emprendimiento. Con el tiempo, California está experimentando una ganancia de cerebro sobre las regiones que restringen la capacidad de los trabajadores para moverse más libremente en sus trayectorias profesionales.

Sus distritos de innovación se centran en la calidad de vida, no sólo en las exenciones fiscales. Urbano distritos de innovación se han hecho populares en muchas ciudades de los Estados Unidos. La idea es que las ciudades puedan transformar los barrios en dificultades en centros burbujeantes donde se agrupan startups, incubadoras y aceleradoras, fomentando así la colaboración y el crecimiento. Pero caminar por algunos de estos distritos después de las 6 de la tarde y se sienten como pueblos fantasmas: no hay donde vivir y sólo unos pocos lugares para comer, y mucho menos en cualquier lugar ver una película o hacer algunas compras. Y debido a que muchos de ellos habitan antiguos espacios industriales, no son fácilmente transitables ni enganchados a rutas de transporte público.

Aquí en San Diego, nuestro creciente distrito de innovación se llama I.D.E.A. — los elementos del acrónimo solo dan una idea de cómo abarca la iniciativa: Innovación, Diseño, Educación y Artes. Se centra principalmente en redesarrollar 35 bloques del centro de la ciudad en un vibrante espacio de trabajo y vida que puede ser utilizado por empresarios y creativos, pero también incluirá parques, lugares culturales, restaurantes de moda y, naturalmente, fácil acceso a surf y vela. Por supuesto, un buen clima no hace daño, pero igual de central para el concepto es la capacidad de caminar, andar en bicicleta o confiar totalmente en el transporte público eficiente.

Acogen con satisfacción nuevas soluciones en lugar de atacarlas a través de la regulación. Con el auge de la economía de la plataforma, compañías como Uber, Lyft, Zipcar, LiquidSpace, TaskRabbit, Dogvaccay y Airbnb permiten que los vecinos se reúnan cara a cara, compartan recursos, jueguen como quieran y simplifiquen la vida. Las leyes, reglamentos y programas locales afectan a las capacidades innovadoras de una ciudad e influyen en cómo se adoptan y se les permite florecer este tipo de aplicaciones. En algunas ciudades, los reguladores han sido muy escépticos con respecto a estas aplicaciones de plataforma de estilo de vida, que han considerado como una perturbación negativa de las industrias establecidas, como la industria hotelera y de taxis, y una amenaza para la base impositiva de la ciudad. Pero estas nuevas empresas suelen ser una respuesta positiva a los desafíos de la vida urbana moderna y a las deficiencias de modelos anteriores, como la insuficiencia del transporte público, el estacionamiento difícil de encontrar o los taxis difíciles de obtener. En su mayor parte, hacen que los barrios sean más habitables y vivos.

Hay muchas otras cosas que atraen a innovadores talentosos a California, desde un clima templado hasta un fuerte apoyo público de instituciones de investigación a través de empresas colaborativas público-privadas. Y no todas esas cosas son fáciles de imitar para otras ciudades (después de todo, se necesita mucho tiempo y esfuerzo para encontrar un sistema universitario de clase mundial). Pero es posible crear un círculo virtuoso que atraiga nuevos talentos a su ciudad siguiendo algunas de las prácticas del Estado Dorado.


Orly Lobel
Via HBR.org

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