Por la tarde, la pendiente moral se vuelve más resbaladiza

El estudio: la Maryam Kuchaki y un colega de Harvard, Isaac H. Smith de la Universidad de Utah, alistó a los participantes por lo que era otonsiblemente un experimento de toma de decisiones, pero era realmente un estudio de comportamiento deshonesto. Si los sujetos mintieron, podrían ganar más dinero. La tendencia de las personas a ser falsas fue mayor en la tarde que en la mañana, […]
Por la tarde, la pendiente moral se vuelve más resbaladiza

El estudio: Maryam Kouchaki de Harvard y un colega, Isaac H. Smith de la Universidad de Utah, reclutaron participantes para lo que aparentemente era un experimento de toma de decisiones, pero que en realidad era un estudio del comportamiento deshonesto. Si los sujetos mintieran, podrían ganar más dinero. Los investigadores encontraron que la tendencia de la gente a ser falsos era mayor por la tarde que por la mañana. Atribuyeron este resultado al «agotamiento psicológico» que experimentan las personas a medida que se desgasta un día, lo que las debilita cognitivamente.

El desafío: ¿Podría el estrés de un día normal convertirnos a todos en mentirosos después del almuerzo? ¿Deberían las empresas estar más atentas a los comportamientos poco éticos por la tarde? Dr. Kouchaki, defienda su investigación.

Kouchaki: Replicamos el hallazgo en cuatro experimentos. Estaba claro: la gente tenía entre un 20% y un 50% más de probabilidades de ser deshonesta por la tarde; elegimos de 3 a 6 PM para nuestras sesiones de la tarde, porque se les agotaron los recursos que necesitaban para el autocontrol. El aumento gradual de la fatiga por actividades poco significativas puede llevar al fracaso moral sistémico. Ni siquiera las personas éticas pueden evitarlo. De hecho, el efecto fue más fuerte para las personas con menor propensión a la desvinculación moral. Es decir, las personas que suelen comportarse de forma más ética eran las más susceptibles a las consecuencias negativas.

HBR: Es difícil creer que un día de reuniones, llamadas telefónicas y otros trabajos de oficina sea tan agotador que obligaría a un empleado a tomar una decisión poco ética.

Ciertamente, la gente tiene días buenos y días malos, y los días buenos no son muy agotadores. De hecho, pueden ser energizantes. Si alguien dice que tus esfuerzos son realmente apreciados o que concluye un contrato con éxito, es posible que te sientas tan bien que no sufras agotamiento cognitivo por la tarde. Pero nos fijamos en los promedios. En promedio, las personas tienden a cansarse por el estrés y las tensiones del día. Y los días de mucha gente, en el clima empresarial actual, son muy estresantes.

¿Significa eso que a los directores de proyecto no se les debería permitir llenar informes de progreso por la tarde? ¿Que los contadores deben mantenerse alejados de los libros?

Es importante ser práctico. No aconsejaría a las empresas que establezcan reglas onerosas, pero deben tomar medidas deliberadas para evitar trampas sistémicas, y existen formas sencillas de limitar las oportunidades de inmoralidad. Por ejemplo, las tareas con un componente moral se pueden cambiar a la mañana y después de los descansos, cuando los gerentes y los empleados están menos agotados. Por lo menos, trate de evitar programar esas actividades al final del día.

Sigo teniendo problemas para aceptar que la gente está menos agotada por la mañana. Si me diste una opción moral antes de tomar el café, no sé qué podría hacer.

Por supuesto, hay variaciones individuales. Los «matutinos» tienden a estar más alerta en el SOY, y la «gente de la tarde» se despierta tarde en el día. Puede que tengas razón: puedes tomar tus mejores decisiones morales después de tomar el café, después del almuerzo o incluso tarde en la noche. Pero, de nuevo, estamos hablando de promedios.

Si el agotamiento nos hace volver a comportamientos poco éticos, ¿no implica eso que los humanos son naturalmente poco éticos? ¿Todos son realmente corruptibles dadas las circunstancias adecuadas?

Hay debate sobre esta cuestión en psicología. Algunos estudios han demostrado que las personas abandonan sus propios intereses personales; otros muestran que no tienen un comportamiento cooperativo, en otras palabras, ético. Lo que importa es que cuando el interés propio entra en conflicto con la motivación de ser ético, una persona suele requerir autocontrol para seguir con el comportamiento moral. Y cuando las críticas de tu gerente, las quejas de un cliente o una llamada del concesionario de autos te han descontrolado diciendo que reemplazar tu espejo lateral va a costar 900 dólares, es posible que no tengas los recursos mentales para mantener tu autocontrol. Esto se aplica especialmente a las personas que generalmente son las más comprometidas moralmente, personas que se enorgullecen de hacer lo correcto.

Pero, ¿no tendrían las personas más morales la motivación más fuerte para comportarse éticamente? ¿No cuenta la motivación para algo?

Sí, así es, y estoy de acuerdo en que el hallazgo sobre el efecto en las personas que están más comprometidas moralmente es contradictorio. Pero la manera de verlo no es tanto que las personas altamente morales se vean excesivamente agotadas por las actividades del día, o que estén menos motivadas para ser éticas, sino que las personas que tienen un compromiso moral bajo se ven menos afectadas por el agotamiento simplemente porque no tienen mucha moralidad que perder. Para empezar, es menos probable que recurran a recursos de autorregulación.

Así que después de un largo y difícil día, la gente moral se vuelve como sus colegas inmorales.

Una especie de. Debo señalar que en las corporaciones, la ética o la falta de ella va mucho más allá de las transgresiones obvias como cocinar los libros, malversar y mentir sobre credenciales. La mayoría de los puestos de trabajo tienen un componente ético. Sería difícil pensar en uno que no lo hiciera, hay muchas situaciones en las que debemos tomar pequeñas decisiones morales. ¿Debo dejar ese desorden para que lo limpie otra persona? ¿Debo escribir mi informe de tal manera que mi compañera de trabajo parezca menos competente de lo que realmente es? ¿Debo ocultar mi propia incompetencia? Y así sucesivamente en la escala de la magnitud ética. Por cierto, cuando tus recursos psicológicos se agotan, es menos probable que reconozcas que una acción (o inacción) intencionada tiene implicaciones morales.

Tal vez deberíamos dejar de trabajar después de las 3 PM.

En algunas culturas, los descansos por la tarde o las siestas son una parte aceptada del día hábil. En Occidente la gente tiende a tener una visión tenue de ellos, pero los descansos pueden servir al valioso propósito de restaurar nuestra energía agotada, posicionándonos para tomar mejores decisiones. El autocontrol es como un músculo: necesitamos recuperar su fuerza después de usarlo. Descanso, relajación, meditación, oración, un refrigerio: todas esas cosas pueden ayudarnos a restaurarnos.

O quizá deberíamos dejar de trabajar tan duro.

La gente trabaja duro. Personas que conozco en servicios financieros y en Silicon Valley me han dicho lo agotados que están al final del día. Algunos incluso se enorgullecen de mantener una intensidad casi ininterrumpida en el transcurso de largos días. Sienten que trabajar horas brutales es parte del cumplimiento de la misión de la empresa. Está bien, pero deben saber que factores que escapan a nuestro control pueden influir en nuestro comportamiento. El agotamiento tiene costos, y uno es la pérdida de control sobre la capacidad de tomar decisiones éticas. ¿Realmente estás cumpliendo la misión de tu empresa si no puedes mantener tu orientación moral?

Entrevista realizada por Andrew O’Connell


Escrito por
Maryam Kouchaki



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