Pixar Lore: El día en que nuestros jefes salvaron nuestros trabajos

Pixar es una de mis compañías favoritas en el planeta. Me encantan sus películas, sus personas creativas y constructivas (el director de increíbles Brad Bird se encuentra entre las personas más intrigantes que he entrevistado), y su impulso implacable hacia la excelencia. Hay un orgullo que impregna ese lugar, junto con una preocupación molestina de que, si no […]
Pixar Lore: El día en que nuestros jefes salvaron nuestros trabajos

Pixar es una de mis compañías favoritas del planeta. Me encantan sus películas, su gente creativa y constructiva ( Los Increíbles el director Brad Bird es una de las personas más intrigantes que he visto entrevistado) y su implacable impulso hacia la excelencia. Hay un orgullo que impregna ese lugar, junto con la persistente preocupación de que, si no permanecen vigilantes, la mediocridad infectará su trabajo. Así que me encantó que me invitaran a dar un par de charlas sobre Buen jefe, jefe malo en Pixar el otoño pasado. Después del primero, el veterano de Pixar Craig Good (que ha estado allí al menos 25 años — creo que dijo 28 años), se acercó y me contó una historia asombrosa.

La historia se le ocurrió a Craig porque acababa de oírme decir que los mejores jefes servir como escudos humanos, protegiendo a su gente de intrusiones, distracciones, idiotez desde lo alto y cualquier otra cosa que menoscabe su rendimiento o bienestar. Para él, eso le recordaba el año 1985, cuando el precursor de Pixar, conocida como la División Informática de Lucasfilm, estaba bajo presión financiera porque su fundador George Lucas(de Star Wars fama) tenía poca fe en la economía de las películas de animación por ordenador. Gran parte de esta presión cayó sobre la cabeza de los dirigentes de la División, Ed Catmull(el soñador que imaginó a Pixar mucho antes de que produjera películas de éxito y que moldeó su cultura) y Alvy Ray Smith(inventor responsable, entre muchas otras cosas, de la tecnología Xerox PARC que hizo posible la reproducción de películas animadas por ordenador).

Lucas había traído a un tipo llamado Doug Norby como presidente para darle algo de disciplina a Lucasfilm, y como parte de sus esfuerzos, Norby estaba presionando a Catmull y Smith para que hicieran algunos despidos bastante profundos. Los dos no pudieron hacerlo por sí mismos. En cambio, Catmull trató de hacer un caso financiero para mantener intacto a su grupo, argumentando que los despidos solo reducirían el valor de una unidad que Lucasfilm podría vender de manera rentable. (Estoy relatando esta historia con el permiso de Craig, y él verificó su exactitud con Catmull.) Pero Norby no se conmovió. Como lo cuenta Craig: «Estaba molestando a Ed y Alvy para que una lista de nombres de la División de Informática se despida, y Ed y Alvy seguían soplándolo. Finalmente llegó el pedido: voluntad estar en mi oficina mañana por la mañana a las 9:00 con una lista de nombres».

¿Qué hicieron estos dos jefes? «Aparecieron en su oficina a las 9:00 y echaron una lista», me dijo Craig. «Tenía dos nombres: Ed Catmull y Alvy Ray Smith».

Mientras Craig me contaba esa historia, se podía escuchar la admiración en su voz y su orgullo de trabajar para una empresa donde los gerentes ponían sus propios trabajos en juego por el bien de sus equipos. «Todos mantuvimos nuestros trabajos», se maravilló. «Incluso yo, el hombre bajo del tótem. Cuando se corrió la voz, los empleados pusimos en común nuestro dinero para enviar a Ed, Alvy y sus esposas en una noche de agradecimiento en la ciudad».

Ciertamente, una protección tan extrema del personal es rara y, a veces, puede que ni siquiera sea prudente. No puedo decir que cada despido propuesto sea inmoral o innecesario. Pero considere la coda: unos meses después de este incidente, Pixar fue vendido a un tipo llamado Steve Jobs por 5 millones de dólares y, como dicen, el resto es historia. Y unos 25 años después, ese valiente acto de escudo sigue impulsando e inspirando a la gente de Pixar.

———-

Quiero agradecer a Craig Good, Elyse Klaidman y Ed Catmull de Pixar por contarme esta historia y dejarme usarla. Si quieres aprender más sobre la asombrosa historia de Pixar, te sugiero leer El Pixar Touch. Está bien investigado y es un placer leer. Mientras estás en ello, echa un vistazo El sitio de Alvy Ray Smith y Distribuidores de Lightning si quieres conocer el impacto que este genio peculiar ha tenido en la animación por ordenador y otras maravillas técnicas.


Escrito por
Robert I. Sutton



Related Posts
Vincular procesos de fabricación y ciclos de vida del producto

Vincular procesos de fabricación y ciclos de vida del producto

La regularidad de los ciclos de crecimiento de los organismos vivos siempre ha fascinado a la regularidad de los observadores, y tiene el crecimiento invitado un ciclo de variedad de intentos de vida de aplicar los mismos principios, de una secuencia predecible de rápido crecimiento, seguido de maduración, declive y muerte. A las empresas y las industrias seleccionadas. Uno de esos concepto, conocido como el [...]
Leer más
A través del espejo organizativo

A través del espejo organizativo

Es difícil imaginar cómo sería nuestra sociedad industrial si, por ejemplo, no hubo fábricas. ¿Cómo se producirían las cosas, cómo sobreviviría los negocios? ¿Pero somos, de hecho, una sociedad industrial? Las fábricas van a ser el lugar de producción principal para una sociedad que conserva energía y no necesita [...]
Leer más
¿Qué pasará con su negocio en Hong Kong?

¿Qué pasará con su negocio en Hong Kong?

Los acontecimientos recientes en Hong Kong plantean amenazas significativas para las empresas extranjeras que operan allí, de las cuales 1.300 son empresas estadounidenses. Lo que les suceda exactamente dependerá en gran medida de por qué están en Hong Kong (¿es sólo para el mercado de Hong Kong, para los mercados de China o para Asia en su conjunto?). Pero en cualquier caso, todas las empresas deben tener cuidado de proteger a su personal, considerar posibles escenarios y crear opciones en caso de que se requiera un movimiento importante.

Leer más
Gestión de redes sociales corporativas

Gestión de redes sociales corporativas

Las grandes empresas son buenas para innovar dentro de Silos, pero lamentablemente malas en la combinación de energías creativas a través de divisiones para construir nuevas empresas. Como el analista de Merrill Lynch, Jessica Cohen, preguntó una vez, ¿cómo es posible que Time Warner era propiedad de la música de Warner y AOL y no creó algo como iTunes? El problema, creemos, es estructural: [...]
Leer más
El tipo de capitalista que quieres ser

El tipo de capitalista que quieres ser

Hace algunos años, estuve en un panel con otros antiguos destinatarios del Premio al Empresario del Año de Ernst & Young. La conversación se había mudado al territorio de lo que realmente toma para tener éxito como un constructor de negocios. Expresé mi profunda convicción de que el liderazgo empresarial no podía ser solo para maximizar las ganancias para [...]
Leer más
Recesión: ¿La madre de la invención?

Recesión: ¿La madre de la invención?

Con elevados precios de petróleo y alimentos, cae valores en el hogar y la crisis crediticia que comienza a llevar a cabo la economía de los Estados Unidos, es un momento terrible para tratar de expandir las empresas o innovar, ¿verdad? No necesariamente. Por algunas cuentas, el peor de los tiempos económicos, la gran depresión, fue en realidad un rico período de invención de la gerencia. Yo descubrí […]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio