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Piensa como un autor, no un propietario

La historia de Disney y Pixar.
Piensa como un autor, no un propietario

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Puede que nunca hayas oído hablar de Oswald The Lucky Rabbit, pero a finales de la década de 1920 era más famoso que Mickey Mouse.

La historia de Oswald comenzó cuando Walt Disney y Ubbe Iwerks, el artista gráfico estrella de Disney, se mudaron a California. Disney e Iwerks se habían hecho un nombre en Kansas haciendo cortos animados, pero cuando las caricaturas resultaron ser menos rentables de lo que esperaban, decidieron moverse hacia el oeste. En Tinseltown, el dúo dio a luz a Oswald, quien se convirtió en el nuevo favorito de la pantalla plateada.

Pero Disney e Iwerks no eran dueños de su creación. Universal Studios era dueño de Oswald y sus ejecutivos utilizaron esta propiedad para extorsionar a Disney después de que Oswald se convirtiera en un éxito. Los ejecutivos amenazaron con cazar a los mejores animadores de Disney si no recortaba los costos de producción de Oswald. Disney e Iwerks se sintieron profundamente ofendidos, pero decidieron evitar la batalla legal, que probablemente perderían, y centrarse en hacer lo que mejor hacen los autores.

Crearon un nuevo personaje en respuesta a Oswald. Ese nuevo personaje fue Mickey Mouse.

La historia de Oswald nos enseña que lo más valioso de una economía no es lo que hacen los autores, sino su capacidad para hacerlo. Los ejecutivos de Universal intentaron extorsionar a Disney e Iwerks sosteniendo como rehén una de sus creaciones. Pero fue un movimiento ingenuo. Aunque legalmente, Universal era dueño de Oswald, técnicamente no poseía la capacidad de crear personajes como Oswald. Esa capacidad estaba plasmada en las mentes de Disney e Iwerks, y este fue el factor clave que distinguió al dúo.

Comprender las perspectivas de los autores y propietarios es fundamental para entender cómo los autores y propietarios dan forma a la economía. En la década de 1920 habría sido fácil observar el éxito de Oswald y pensar que el personaje estaba donde estaba el valor. Pero esa interpretación, que es la perspectiva del propietario, está muy equivocada porque el verdadero valor no estaba en Oswald, sino en el conocimiento, el arte y la creatividad incorporados en Disney e Iwerks.

Como prueba adicional, considera los próximos pasos de Disney e Iwerks. Después de Mickey, siguieron superando los límites de la industria cinematográfica. Su próximo proyecto de alcalde fue una película trascendental: Blancanieves, la primera película animada de larga duración. En ese momento, la tecnología necesaria para crear una película animada de larga duración apenas estaba lista y el proyecto se consideraba absurdo. Sin embargo, Disney invirtió toda su riqueza en el proyecto, y cuando se quedó corto, pidió dinero prestado para completar la película mostrando una versión incompleta de la misma a los prestamistas. Disney estaba dispuesto a perderlo todo de nuevo para lograr su visión.

Pero la historia de Disney e Iwerks no es un ejemplo aislado de la superioridad económica de la autoría frente a la propiedad. Una historia similar se encuentra en la historia de Pixar, donde Ed Catmull, John Lassater y otros impulsaron la visión de crear películas animadas por computadora con gran riesgo. Hacer películas animadas por ordenador a principios de la década de 1990 fue tan absurdo como hacer una película dibujada a mano en la década de 1930. Pero eso no detuvo a Lasseter, que no pudo ejecutar su visión en The Walt Disney Company y se unió a Ed Catmull en la startup que más tarde se convertiría en Pixar. Juntos triunfaron con Toy Story, porque entre otras cosas, pasaron más de una década desarrollando las herramientas necesarias para crear películas animadas por ordenador. Irónicamente, sufrieron un destino similar al de Disney e Iwerks, ya que The Walt Disney Company poseía los derechos de los personajes de Toy Story. Pero una vez más, los autores prevalecieron al retroceder con nuevas creaciones. En este caso: Monstruos Inc. y Buscando a Nemo. En última instancia, Walt Disney Company tuvo que aceptar la superioridad creativa de Pixar y decidió unirse a ellos en lugar de luchar contra ellos. Lasseter ahora dirige la división de animación de Walt Disney Company.

Pero, ¿por qué querría alguien ser autor y pasar por el estrés, el dolor y la angustia necesarios para hacer algo en gran riesgo? ¿Están los autores simplemente motivados por la expectativa de un día de pago futuro? ¿O están impulsados por otra cosa? Si crees que un día de pago futuro es lo que motiva a un autor, entonces piensas como un propietario. Pero la realidad es más complicada que eso. Las simples recompensas monetarias no son el principal impulsor de luminarias como Disney, Iwerks o Lasseter. Los autores, más que los propietarios, buscan trascender, no por el ego, sino porque quieren aportar algo útil, memorable, aunque provocador o inspirado, al mundo que los inspiró.

Así que, mientras los ejecutivos de Universal veían a Oswald como una forma de ganar dinero, Disney veía el efectivo como una forma de hacer historia. Disney fue autor de la historia de la animación, como lo haría Lasseter décadas después. Ser el tipo más rico del cementerio no era de lo que se trataba su trabajo.

Ciertamente, los propietarios tienen un papel en la economía. Los propietarios pueden ayudar a escalar las empresas y administrar empresas durante los largos períodos de decadencia que siguen los empuños creativos que originan las empresas. Pero la riqueza de los propietarios más ricos, la riqueza de Carlos Slim, Warren Buffet o George Soros, son logros pálidos en comparación con la obra de los más grandes autores: Las pinturas de Picasso, las obras de Shakespeare, las leyes de inducción de Faraday, el ordenador personal de Jobs y Wozniak, los coches de Ford y Benz, y la Web de Tim Berners-Lee. Para la sociedad, al menos, son los autores los que crean valor. Después de todo, los que realmente dan forma a las economías son los que cambian lo que hacen las economías.


Escrito por
César A. Hidalgo




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