Piensa como un autor, no como un propietario

La historia de Disney y Pixar.
Piensa como un autor
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Puede que nunca hayas oído hablar de Oswald El Conejo Suertudo, pero a finales de los años 1920 era más famoso que Mickey Mouse.

La historia de Oswald comenzó cuando Walt Disney y Ubbe Iwerks, artista gráfico estrella de Disney, se mudaron a California. Disney e Iwerks se habían hecho un nombre por sí mismos en Kansas haciendo cortos animados, pero cuando los dibujos animados resultaron ser menos rentables de lo que esperaban, decidieron moverse hacia el oeste. En Tinseltown, el dúo dio a luz a Oswald, que se convirtió en el nuevo favorito de la pantalla plateada.

Pero Disney e Iwerks no eran dueños de su creación. Universal Studios era dueño de Oswald, y sus ejecutivos usaron esta propiedad para extorsionar a Disney después de que Oswald se convirtiera en un éxito. Los ejecutivos amenazaron con robar a los mejores animadores de Disney si no cortaba los costos de producción de Oswald. Disney e Iwerks se sintieron profundamente ofendidos, pero decidieron evitar la batalla legal —que era probable que perdieran— y centrarse en hacer lo que mejor hacen los autores.

Crearon un nuevo personaje en respuesta a Oswald. Ese nuevo personaje era Mickey Mouse

La historia de Oswald nos enseña que lo que es más valioso en una economía no es lo que los autores hacen, sino su capacidad para lograrlo. Los ejecutivos de Universal intentaron extorsionar a Disney e Iwerks manteniendo a una de sus creaciones como rehén. Pero esto fue un movimiento ingenuo. Aunque legalmente, Universal poseía Oswald, técnicamente no poseían la capacidad de autor de personajes como Oswald. Esa capacidad se encarnó en las mentes de Disney e Iwerks, y este fue el factor clave que diferenció al dúo.

Comprender las perspectivas de los autores y propietarios es fundamental para entender cómo los autores y propietarios moldean la economía. En la década de 1920 habría sido fácil ver el éxito de Oswald y pensar que el personaje era donde estaba el valor. Pero esa interpretación, que es la perspectiva del propietario, está muy equivocada porque el valor real no estaba en Oswald, sino en el conocimiento, el arte y la creatividad encarnados en Disney e Iwerks.

Como prueba adicional, considere los próximos pasos de Disney e Iwerks. Después de Mickey, continuaron empujando los límites de la industria del cine. Su próximo proyecto de alcalde fue una película trascendental: Blancanieves, la primera película animada de larga duración. En ese momento, la tecnología necesaria para crear un largometraje de animación apenas estaba lista, y el proyecto se consideraba ridículo. Sin embargo, Disney invirtió toda su riqueza en el proyecto, y cuando se quedó corto, pidió prestado dinero para completar la película mostrando una versión incompleta de la misma a los prestamistas. Disney estaba dispuesto a perderlo todo de nuevo para lograr su visión.

Pero la historia de Disney e Iwerks no es un ejemplo aislado de la superioridad económica de la autoría frente a la posesión. Una historia similar se puede encontrar en la historia de Pixar, donde Ed Catmull, John Lassater y otros impulsaron la visión de crear películas animadas por ordenador en gran riesgo. Hacer películas animadas por computadora a principios de los años 90 fue tan ridículo como hacer una película dibujada a mano en la década de 1930. Pero eso no detuvo a Lasseter, que fue incapaz de ejecutar su visión en The Walt Disney Company y se unió a Ed Catmull en la startup que más tarde se convertiría en Pixar. Juntos triunfaron con Toy Story, porque entre otras cosas, pasaron más de una década desarrollando las herramientas necesarias para crear películas animadas por ordenador. Irónicamente, sufrieron un destino similar a Disney e Iwerks, ya que The Walt Disney Company poseía los derechos de los personajes de Toy Story. Pero una vez más, los autores prevalecieron golpeando con nuevas creaciones. En este caso: Monsters Inc.. y Encontrar a Nemo. En última instancia, Walt Disney Company tuvo que aceptar la superioridad creativa de Pixar, y decidió unirse a ellos en lugar de luchar contra ellos. Lasseter ahora dirige la división de animación de Walt Disney Company.

Pero, ¿por qué alguien querría ser autor, y pasar por el estrés, el dolor y el dolor de corazón necesarios para hacer algo en gran riesgo? ¿Son los autores simplemente impulsados por la expectativa de un futuro día de pago? ¿O son conducidos por otra cosa? Si crees que un futuro día de pago es lo que motiva a un autor, entonces piensas como un propietario. Pero la realidad es más complicada que eso. Las recompensas monetarias simples no son el principal impulsor de luminarias como Disney, Iwerks o Lasseter. Los autores, más que los propietarios, buscan trascender, no por el ego, sino porque quieren aportar algo útil, memorable, aunque provocador o inspirado, al mundo que los inspiró.

Así que mientras los ejecutivos de Universal veían a Oswald como una forma de ganar dinero, Disney veía el dinero como una forma de hacer historia. Disney era autor de la historia de la animación, al igual que Lasseter haría décadas después. Ser el tipo más rico del cementerio no era de lo que se trataba su trabajo.

Ciertamente hay un papel para los propietarios en la economía. Los propietarios pueden ayudar a escalar las empresas y administrar las empresas durante los largos períodos de decadencia que siguen los impulsos creativos que originan las empresas. Pero la riqueza de los propietarios más ricos, la riqueza de Carlos Slim, Warren Buffet o George Soros, son logros pálidos en comparación con la obra de los grandes autores: Las pinturas de Picasso, las obras de Shakespeare, las leyes de inducción de Faraday, el ordenador personal de Jobs y Wozniak, los coches de Ford y Benz, y la Web de Tim Berners-Lee. Para la sociedad, al menos, son los autores los que crean valor. Después de todo, los que realmente dan forma a las economías son los que cambian lo que hacen las economías.


César A. Hidalgo
Via HBR.org

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