Philippe Starck

Fotografía: David Vintiner / Cámara Press / Redux Philippe Starck ha dicho que puede diseñar una silla en dos minutos y un hotel en un día y medio. Preferir trabajar solo, a veces “desnudo en el dormitorio”, el francés ha ideado miles de productos, interiores y edificios para clientes que van desde Microsoft hasta Baccarat. HBR: ¿Cuál es el […]?
Philippe Starck

Philippe Starck

Fotografía: David Vintiner/Prensa de cámara/Redux

Philippe Starck ha dicho que puede diseñar una silla en dos minutos y un hotel en un día y medio. Prefiriendo trabajar solo, a veces «desnudo en el dormitorio», el francés ha ideado miles de productos, interiores y edificios para clientes que van desde Microsoft hasta Baccarat.

HBR: ¿Cuál es el secreto para trabajar tan rápido y productivo?

Starck: Soy una especie de monje moderno. Mi esposa y yo tenemos una colección de cabinas en medio de la nada, y nos mantenemos alejados de todo. No vamos a cenar. No vamos a cócteles. No vamos al cine. No vemos televisión. No uso mi energía en otras personas. Solo trabajo y leo. Vivo conmigo mismo frente a mi página blanca. Por supuesto, durante gran parte del año tengo que viajar, hablar con periodistas, ingenieros, cosas así y es lo peor. Pero desde el 15 de junio hasta el 15 de septiembre, vivo completamente aislado, encerrado en una de mis casas, trabajo desde las 8 de la mañana hasta las 8 de la noche, o hago mi propio biorritmo: trabajo tres horas, duermo 45 minutos, trabajo tres horas, duermo 45 minutos, 24 horas, sin comer. Está un poco enfermo. Pero soy como el Dr. Faust. Firmé un contrato con el diablo para vender mi vida por creatividad.

Parece que no te gusta trabajar con otros.

Nunca colaboro, no porque no me gusten otras personas sino porque no soy capaz de hacerlo. Soy uno de los ordenadores orgánicos más rápidos del mercado, pero necesito estar solo.

¿Hablaste alguna vez con clientes o usuarios finales?

No. No leo revistas de arquitectura ni diseño. Nunca voy a las tiendas que venden mis cosas o a ferias. No hablo con otros diseñadores o arquitectos. Soy un tipo solitario, serio, riguroso, un trabajador increíble, y hago lo que puedo, cómo puedo, cuando puedo.

Pero para gestionar tanto, debe delegar algunas cosas.

Mi forma es no delegar. Lo diseño todo de forma muy precisa, así que cuando doy un proyecto a mi equipo, nada está en duda. Lo reciben completamente terminado; no hay nada que hacer excepto cristalizarlo: ponerlo en la computadora, porque solo trabajo con papel y bolígrafo, y fabrico el prototipo. Luego veo el prototipo y lo compruebo todo. Soy una especie de fanático del control. Tengo una idea muy, muy precisa: la forma, el peso, la textura, el costo. Y hasta que un ingeniero me explique que por razones técnicas hay un problema, no cambio nada. Por supuesto, si hay un problema técnico real, sí cambio. Vuelvo a casa, solo, y desnudo en mi dormitorio donde trabajo, lo rehago. No tengo ningún problema con eso. Pero no lo acepto si alguien me dice: «Oh, lo hiciste en rosa, pero mi esposa prefiere el verde». Digo: «Lo siento. No soy tu esposa. Me pagas por mi pericia. Si creo que tiene que ser rosa, es rosa, y he aquí por qué». Explico la diferencia entre rosa y verde, y todos los tipos de rosas y todos los tipos de verde, porque conozco mi trabajo.

¿Cómo eliges a la gente de tu equipo?

Tengo muy pocas personas, un nanoequipo, porque creo en mantenerme lo más ligero posible. La creatividad es algo ligero. Algunas personas que he tenido durante 30 años, y las elegí primero por intuición. Me encanta algo dentro de ellos. Puede que no tengan experiencia en diseño, pero tienen inteligencia, elegancia, honestidad. Acabo de enfrentarme a un chico nuevo que conocí en la acera. Se acercó y dijo: «Sr. Starck, ¿puedo estrecharle la mano?» como mil personas cada día. Pero tengo un presentimiento. Le dije: «¿Qué haces?» Dijo: «Soy arquitecto». Le dije: «Ven mañana a mi oficina y podremos hablar». Y le di un proyecto por valor de 1.000 millones de dólares sin comprobar si era bueno o no. Puedo enseñar a la gente hasta que estén bien. Después de seis o siete años, empiezan a saber cómo trabajar con el mismo rigor y eficiencia que yo. Y hasta entonces, explico por boceto o a través de mi esposa por correo electrónico o cuando los veo. Mañana por la mañana tendré una hora para trabajar con dos de los miembros de mi equipo antes de volar de Bali a Bombay. Estaremos en el bar del hotel junto a la piscina.

¿Eres un buen jefe?

Me las arreglo por ausencia. Voy a la oficina dos o tres días al mes, y esos son los peores días para mí. Así que la gente de mi equipo hace lo que quiere, cuando quiere, pero los resultados tienen que ser perfectos, perfectos. No puedo aceptar la pereza ni algo que no sea inteligente ni ningún tipo de retraso. Si decimos que entregaremos un proyecto el 20 a las 5 PM, el 20 a las 5 PM haremos volar la mente de las personas a las que nos presentamos.

¿Qué cualidades buscas en tus clientes?

En primer lugar, ética. Hace treinta años, cuando la ética no estaba tan de moda, decidí que no trabajaría para armas, alcohol, cigarrillos, tabaco, juegos de azar, compañías petroleras u organizaciones religiosas. Es una posición difícil de adoptar, porque es un grupo grande y son las personas que tienen dinero para comprarte, comprar tu virginidad. No te imaginas cuánto dinero he perdido por ello. Pero no voy a cambiar. En segundo lugar, el proyecto tiene que ser bueno no solo para mí y para el cliente, sino también para el usuario final. Cuando trabajes por ese beneficio humano, tendrás éxito. Tercero, tengo que enamorarme del cliente. Si quieres hijos hermosos, los padres deben estar enamorados.

Para mí, trabajar en un proyecto es como preparar un regalo para un ser querido. No hay nada mejor que llevar tu regalo y ver a esa persona sonreír. Los clientes vienen a buscar algo que les encanta en mí, también. Así que nunca hay problemas, dolor o avaricia, porque siempre es una relación sentimental. Dicho esto, nunca cenaré ni almorzaré con ellos. Hoy estoy en Indonesia, y hemos trabajado todo el día con tres tipos muy bonitos y encantadores, pero ahora son las 7:30 y no voy a comer con ellos, porque nuestra única relación es el trabajo.

¿Cuál ha sido su mayor frustración por trabajar con grandes empresas?

Cuando firma un acuerdo y antes de que finalice el proyecto, la persona que tiene delante ha cambiado dos veces. Empiezas, todo va bien, de repente el presidente se traslada a otra compañía, y estás solo en medio del río, y todo está mal. Los pocos fracasos que he tenido en mi vida se han debido a esto. Es por eso que ahora no trabajo con grandes empresas o pido una garantía de que cuando firme con alguien, tendré a esa persona hasta el final. Las grandes empresas son útiles por su poder, por sus conocimientos técnicos. Pero mi estrategia es ser un enemigo amistoso dentro, hacer que la compañía sea mejor para la gente. Los clientes firman conmigo para usar mi nombre, para impulsar el negocio y su imagen. Así que nos usamos el uno al otro. Pero la ganancia sigue siendo para el usuario final.

¿Cómo convence a los clientes reacios para que adopten sus ideas más radicales?

Soy muy bueno explicando. No trabajo como una diva. No digo, «Dios mío, eso debe ser rosa» y me niego a discutirlo. Llego con algo que siempre está bien pensado, muy seriamente hecho. Estoy cuco, sí. Soy el rey de la intuición. Pero también soy un tipo serio. Lo explico de forma clara. Y luego, incluso si es algo que parece completamente diferente de lo esperado, algo totalmente en contra del pensamiento convencional, los clientes lo entienden. Explico que puede parecer extraño pero por qué, dados los dos o cinco años que tardarán en desarrollarse, por tantas razones será exactamente lo correcto. Si no hay sorpresa, el proyecto no merece existir. Pero soy muy, muy preciso al describir el tiempo y los parámetros. Y luego los clientes están de acuerdo, siempre, al 100%.

¿Qué tan involucrado está en el negocio de su empresa?

No hago negocios. Hago proyectos y me dan dinero. Pero tratamos de evitar problemas y, para ello, tengo uno de los mejores abogados del mundo, definitivamente uno de los abogados más costosos del mundo, que ha trabajado exclusivamente para mí durante los últimos 16 años y ahora es como mi hermano cerebral. Sólo le digo: «Oye, Philippe» —también se llama Philippe— «hay un tipo que quiere hacer algo con nosotros. ¿Lo ves? Y Philippe lo ve, y eso es todo. No sé qué dicen. No sé qué hay en el contrato. No sé el dinero. Solo trabajamos. A veces, para mis clientes no es muy cómodo, porque están muy contentos de traerme las regalías. Le dicen a Philippe: «Mira, mira, es un éxito». Y tomo la [declaración de beneficios] y no vuelvo a mirarla nunca más. Y están decepcionados. Esto también es posible gracias a mi esposa. No sé dónde está mi banco. No sé mi adición, mi resta. No tengo idea de cómo hacer multiplicación o división. Odio hablar por teléfono. No sé cómo enviar un correo electrónico o incluso leer un correo electrónico. Con absoluta belleza e inteligencia, mi esposa lo organiza todo para mí, lo cual es complicado porque estamos muy, muy ocupados. Pero ella pone aceite y se asegura de que la máquina esté funcionando.

Uno de sus primeros trabajos fue trabajar con el diseñador de moda Pierre Cardin.

Sí, tenía 17 años. No era nadie, de la nada, y quería hacer muebles. La estrella de la moda en ese momento era Pierre Cardin, así que fui a verlo para mostrarle lo que quería hacer, y me llevó inmediatamente. Pero muy rápido me di cuenta de que éramos totalmente opuestos. Mi idea era hacer un millón de sillas a $1, y su idea era hacer una silla a un millón de dólares. Así que me fui después de tres meses.

Luego lanzaste tu propio negocio y diseñaste interiores de discotecas. ¿Cómo progresaste desde esa etapa inicial de tu carrera hasta donde te encuentras ahora: Philippe Starck, la marca?

No tenía la inteligencia ni la presunción ni la ambición de intentar crear una marca. Es solo la suma de todo mi trabajo, lógica clara, ética clara, creatividad clara, lo que lo ha creado. Somos de alta tecnología, rigurosos, honestos, vanguardistas, siempre vamos en la misma dirección. Y tenemos visión. Todo lo que dijimos ocurriría hace 26 años ha ocurrido, y ahora está claro que no estamos absolutamente de moda. Somos atemporales.

Tu padre era diseñador de aviones. ¿Qué aprendiste de él?

Creatividad y rigor. Si quieres ver volar el avión, tienes que crearlo. Si no quieres ver caer el avión, tienes que ser riguroso. Soy las dos cosas.


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