Pensar que dormiste mal puede dañar tu rendimiento

Pensar que dormiste mal puede dañar tu rendimiento

El estudio: Colorado College Profesor Kristi Erdal y Psicología Estudiante Christina Draganich engañó a los sujetos a creer que la calidad de la noche de su noche anterior podría determinarse midiendo sus ondas cerebrales. Los seleccionados al azar para que se les dijo que habían tenido un porcentaje por debajo del promedio de REM Sueño significativamente descubierto en una prueba matemática auditiva, independientemente […]

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El estudio: La profesora Kristi Erdal de Colorado College y la estudiante de psicología Christina Draganich engañaron a los sujetos haciéndoles creer que la calidad de su sueño anterior podía determinarse midiendo sus ondas cerebrales. Aquellos seleccionados aleatoriamente para que les digan que habían tenido un porcentaje de sueño REM por debajo del promedio, tuvieron un rendimiento significativamente inferior en un examen auditivo de matemáticas, independientemente de cómo hubieran dormido realmente, lo que refleja los efectos de la falta de sueño real.

El desafío: ¿Importan nuestras percepciones sobre el sueño tanto como el sueño que dormimos?
Profesor Erdal, defienda su investigación.

Erdal: La mayoría de nosotros sabemos que la falta de sueño causa una serie de problemas: tus indicadores de concentración, tu tiempo de reacción se ralentiza, recuerdas menos, tus habilidades de razonamiento se ven afectadas. Lo que muestra nuestra investigación es que si has tenido un sueño normal o de alta calidad pero te hacen creer que fue malo, podrías ver los mismos efectos negativos. Los experimentos con alcohol falso han generado resultados similares: cuando la gente cree que está bebiendo algo potente, empezará a comportarse como si estuviera borracha.

HBR: ¿Qué pasa con el revés? ¿Pensar que he dormido bien por la noche me ayudaría a tener un rendimiento mejor?

Los estudios sobre el sueño real han demostrado que las personas que descansan bien por la noche se desempeñan a la par con las normas de los adultos, no por encima de ellas. Y en nuestro primer experimento, los participantes a quienes se les dijo que habían tenido un sueño REM de alta calidad antes de hacer los ejercicios matemáticos realizados dentro de los límites normales. Pero tuvimos un hallazgo interesante en nuestro segundo experimento, que incluyó otros tipos de ejercicios: los participantes hicieron creer que habían tenido un sueño de alta calidad que superó significativamente tanto a los grupos de control como a las normas de adultos en una prueba de fluidez verbal. Esto podría ser un problema (necesitará replicarse), pero podría ser una señal de que las percepciones positivas sobre el sueño pueden llevar a un mejor rendimiento en algunas áreas.

Lo estás describiendo como un efecto placebo.

Sí, en medicina, un placebo es un fármaco inactivo que logra el mismo efecto que uno activo. Muchos estudios recientes han demostrado que los placebo psicológicos (hacer que las personas cambien de mentalidad) pueden afectar a la fisiología de la misma manera. Hay una, por ejemplo, que demostró que las camareras de hotel perdieron más peso después de aprender que sus deberes eran equivalentes a varios ejercicios. Otro descubrió que los bebedores de batidos produjeron más péptidos intestinales que regulan el apetito cuando se les dijo que estaban consumiendo 620 calorías indulgentes en lugar de 140 calorías sensibles. (El recuento calórico real fue de 380). No estamos hablando de cambios conscientes en el comportamiento; quiero decir, la mayoría de la gente ni siquiera sabe que tiene péptidos intestinales. Estos son cambios inconscientes provocados por placebos no tradicionales. Hemos ampliado la idea al área del sueño.

¿Cuáles son otros ejemplos de placebos no tradicionales?

Supersticiones. Las personas hacen una correlación ilusoria entre dos cosas, en esencia creando su propio placebo. Y a menudo, especialmente con las rutinas previas al juego, antes del swing o antes del tiro, pero también con supersticiones más aleatorias como una pelota de la suerte o una gorra, puede aumentar el rendimiento.

¿Cómo me convenzo de que he descansado bien? ¿O hacer que mis rivales piensen que han estado dando vueltas toda la noche?

Una figura de autoridad ayuda. Un 88% de nuestros participantes dijo que creía completamente la historia que les contamos sobre la nueva técnica de medición de la calidad del sueño, e incluso aquellos que inicialmente eran escépticos nos dijeron que, en última instancia, no dudaban de la información que les dimos. De hecho, superó sus opiniones preexistentes sobre cómo habían dormido la noche anterior, lo que les habíamos pedido antes de darles los resultados falsos de la evaluación. No encontramos correlación entre la calidad del sueño autoinformada y el rendimiento. Por lo tanto, sabemos que un placebo del sueño puede funcionar cuando lo administra una fuente experta utilizando equipos sofisticados en un entorno de laboratorio. Si tu esposo te da la vuelta en la cama por la mañana y te dice que dormiste como un tronco, es poco probable que tenga el mismo efecto.

Pero una aplicación de seguimiento del sueño podría. ¿Debo decirle a mi cubemate que deje de usar el suyo si le dice que no está descansando lo suficiente?

No sé qué miden esas aplicaciones ni qué tan precisas son, así que no puedo hablar de su validez. Pero me imagino que la gente que los compra ya tiene sentimientos negativos sobre su sueño, y si duermes mal, no querrás recordarte ese hecho. Al mismo tiempo, algunas investigaciones sobre los insomnes sugieren que en realidad son pobres reporteros de su propio sueño: descansan más de lo que creen. Por lo tanto, si la aplicación corrige ese sesgo negativo, podría ser algo bueno.

¿O tal vez los desarrolladores deberían programar las aplicaciones para decirles a todos que están en REM toda la noche?

El mundo puede ser un lugar mejor, pero obviamente las aplicaciones tienen que hacer lo que dicen que van a hacer.

¿Duermes bien?

Sí, tengo un regalo. En realidad fue mi estudiante y compañera de investigación Christina quien eligió estos experimentos para su tesis de pregrado porque notó lo obsesionados que estaban sus compañeros con el sueño. Los estudiantes universitarios hablan constantemente de cuánto o poco reciben, y es casi una insignia de honor quedarse despiertos toda la noche para estudiar para un examen o terminar un trabajo. Sin embargo, Christina viene de una familia que subraya la importancia de tener nueve horas por noche. Ahora trabaja en un hospital haciendo turnos.

¿Qué consejo tienes para organizaciones como hospitales, bufetes de abogados, bancos de inversión o start-ups de alta tecnología, que parecen esperar que sus empleados junior duerman toda la noche o duerman en la oficina?

Cualquiera que necesite escuchar nueva información, estar atento a los detalles, pensar de pie y dar instrucciones claras necesita un descanso adecuado. Y nuestro estudio es evidencia de que las percepciones también importan. Incluso si tu gente está durmiendo profundamente en una cuna o en un sofá, el simple hecho de que hayan tenido menos de ocho horas en total o no estuvieran en sus propias camas puede hacer que piensen que están fatigados y que tienen un rendimiento inferior al adecuado. Ninguna de estas empresas me ha llamado para preguntar, pero si lo hicieran, les diría que la falta de sueño, real o percibida, es una mala idea.

Entrevista realizada por Alison Beard


Escrito por
Kristi Erdal




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