Peer to Peer

Cuando los empresarios se convierten en directores ejecutivos, que con frecuencia se enfrentan a desafíos a diferencia de cualquier que se han enfrentado antes. Para llenar los vacíos en su experiencia, muchos recurren a grupos de pares CEO.
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Jeffrey Beir no es tu CEO promedio. En lugar de avanzar hacia arriba en la escalafones corporativos, abandonó un puesto ejecutivo en Lotus Development hace cuatro años para cofundar eRoom Technology, una empresa que crea lugares de trabajo virtuales en la Web. Al igual que muchos empresarios, pronto se encontró dirigiendo un negocio en crecimiento y luchando con un montón de nuevos desafíos. Aunque tenía sólidas habilidades en tecnología y marketing, se enfrentó a muchas preguntas que estaban fuera del alcance de su experiencia: ¿Qué headhunter debería usar para traer nuevos gerentes? ¿Cómo debe desarrollar una estrategia para asignar fondos? ¿Cuál es la mejor manera de trabajar con una junta directiva?

Para obtener respuestas, Beir se unió a un grupo de pares de CEO. Estos grupos, típicamente organizados por empresas de consultoría u organizaciones sin fines de lucro, ahora están brotando donde hay mucha actividad empresarial. Ofrecen a los recién concejales un foro para probar ideas e intercambiar consejos. Y debido a que los miembros no tienen interés alguno en los negocios de los demás, hay una apertura desabrochada que a menudo falta en las reuniones de los equipos de alta dirección y los consejos de administración.

Los grupos de CEO de la actualidad, organizados normalmente por empresas de consultoría o organizaciones sin fines de lucro, están surgiendo dondequiera que haya mucha actividad empresarial.

El grupo de pares de Beir, dirigido por el Grupo Catlin, una consultora del área de Boston, incluye ocho directores ejecutivos que dirigen empresas de software en diferentes sectores de la industria de alta tecnología. Se reúnen una vez al trimestre durante una sesión de dos días para discutir los desafíos a los que todos se enfrentan: desde la gestión del rápido crecimiento, la preparación para OPI o la contratación de talento. Con el tiempo, dice Beir, los miembros del grupo han llegado a confiar unos en otros. Discuten francamente sus inseguridades y preocupaciones, que, admite, no siempre es fácil cuando estás sentado en la cima de una organización.

Beir acredita al grupo con su ayuda a pensar en una situación difícil con un ejecutivo clave. El grupo también le proporcionó una valiosa orientación sobre estrategias de financiación y valoración, ayudándole a completar con éxito una nueva ronda de financiación. Y todos los miembros han compartido consejos para manejar mejor sus juntas. «Me siento más seguro de que no estoy solo para enfrentar estos problemas», dice Beir.

Linda Hutchinson, CEO de Syntha Corporation, fabricante de software para la industria de centrales eléctricas, también se ha beneficiado de un grupo de pares. El verano pasado, se unió al Boston Four (facilitado por el Commonwealth Institute), un grupo de diez CEOs de alta tecnología, empresas a empresas emergentes. Las reuniones mensuales con los Boston Four, dice Hutchinson, le han dado valiosos consejos y comentarios, especialmente con respecto a un nuevo plan de desarrollo de negocios que estaba creando para su empresa. A veces, el grupo pide a un experto en un tema particular o a otra empresaria prominente que se unan a sus debates.

Hutchinson dice que el grupo ha sido una fuente de valiosos consejos y apoyo. «Trabajo en una industria dominada por hombres», dice, «por lo que es refrescante sentarse en una mesa con mujeres líderes solamente». A pesar de su agitada agenda, Hutchinson no se ha perdido una reunión. «Es un momento en el que sé que no voy a estar en modo reactivo, apagando incendios. Voy a estar mirando a largo plazo», dice.

Los grupos de pares de CEO no son solo para emprendedores. A medida que avanza el ritmo del cambio, incluso los líderes más experimentados se encuentran enfrentando a problemas que no están en su experiencia. Ellos también confían cada vez más en sus pares para ayudarles a mantenerse al tanto de los cambios tecnológicos y del mercado. Unirse a un grupo de compañeros, al parecer, puede hacer que la vida en la cima sea menos solitaria.

A version of this article appeared in the
September–October 2000 issue of
Harvard Business Review.


Roberta Fusaro
Via HBR.org

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