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Para un excelente trabajo en equipo, comience con un contrato social

Para convertir a grupos de empleados en grandes equipos, un primer paso poderoso es formar un contrato social, un acuerdo explícito que establece las reglas básicas para los comportamientos de los miembros del equipo. Un contrato puede cubrir territorios, como cómo los miembros trabajarán juntos, tomar decisiones, comunicarse, compartir información y apoyarse mutuamente. Contratos sociales […]
Para un excelente trabajo en equipo, comience con un contrato social

Para convertir a los grupos de empleados en grandes equipos, un primer paso importante es crear un contrato social, un acuerdo explícito que establece las reglas básicas para el comportamiento de los miembros del equipo. Un contrato puede cubrir un territorio como la forma en que los miembros trabajarán juntos, tomarán decisiones, se comunicarán, compartirán información y se apoyarán mutuamente. Los contratos sociales describen claramente las normas sobre cómo los miembros interactúan y deben interactuar entre sí.

Las normas del equipo existen tanto si se declaran abiertamente como si no. Un buen líder debe facilitar las sesiones con su equipo para descubrir las normas existentes, tanto positivas como negativas, que afectan el funcionamiento del equipo. El establecimiento de un contrato social puede reforzar los comportamientos positivos y, al mismo tiempo, ayudar a los equipos a superar los disfuncionales. Dale Hedrick, presidente de Hedrick Brothers Construction en el sur de Florida, exige que los nuevos empleados firmen el contrato social de la compañía. Señala que este contrato garantiza una cultura de confianza, estímulo, respeto, responsabilidad y logros.

Los contratos sociales tienen sus raíces en la teoría del capital social, que hace hincapié en el intercambio de información y la reciprocidad entre los empleados, la confianza mutua y la equidad, y los valores y expectativas compartidos. DaVita, una empresa líder en diálisis renal con sede en Denver, CO, es conocida por su enfoque en crear una «aldea» donde los compañeros de equipo se cuidan unos a otros, a los pacientes y a la compañía. Todo el mundo entiende el contrato social: en una aldea a la que se cuida, se apoya y se ayuda mutuamente. La empresa fomenta esta mentalidad familiar haciendo hincapié en los valores, las normas y la identidad compartidos. Su canto de compañía, que se hace eco de los Tres Mosqueteros, es: «¡Uno para todos y todos para uno!» Este sentido de propósito compartido ha conducido a un crecimiento notable para la empresa.

Los contratos sociales pueden ser sencillos pero deben reflejar la mayoría de los sentimientos del grupo. Un gran conjunto de preguntas para hacer es: «¿Qué expectativas tienen los miembros del equipo unos de otros? ¿Qué funciona bien dentro del equipo? ¿Qué no funciona bien? ¿Qué debe seguir haciendo el equipo, empezar a hacer y, lo que es más importante, dejar de hacer?»

Los comportamientos descritos en los contratos sociales pueden incluir cualquier comportamiento positivo que el equipo quiera fomentar, tales como: Ser honesto y transparente sin agendas ocultas; ayudarse mutuamente y no dudar en pedir ayuda; tener foros para discutir temas difíciles; cooperar en lugar de competir con los miembros del equipo. Recientemente, un equipo ejecutivo de una importante empresa de servicios financieros se benefició de su contrato social cuando discutió la disminución significativa de las ventas. En lugar de señalarse unos a otros por los malos resultados, trabajaron juntos para encontrar soluciones que revirtieran el declive.

Los contratos sociales también pueden tratar de reducir los comportamientos negativos. En una reciente sesión de formación de equipos, un ejecutivo destacó un comportamiento disfuncional: «Cuando un miembro del equipo habla abierta y negativamente de otro empleado, simplemente le chupa la vida al equipo. Todos nos preguntamos quién será el próximo objetivo». Al elaborar su contrato social, un equipo puede mitigar este tipo de comportamientos dañinos simplemente con incluir frases como: «No hables negativamente de otros empleados en su ausencia».

Los equipos de alto rendimiento actualizan periódicamente sus contratos sociales para mejorar la eficacia. El proceso de actualización del contrato ayuda a reforzar entre los miembros del equipo lo que significa ser un equipo, colaborar y, en última instancia, sobresalir.

Las investigaciones indican que los contratos sociales, si se implementan correctamente, tienen muchos beneficios positivos, como dar a los empleados una sensación de control y seguridad en sus relaciones con su líder y compañeros de equipo. Estos contratos también inculcan un sentido de responsabilidad, responsabilidad y confianza entre los miembros del equipo. Para el líder, estos contratos ayudan a motivar comportamientos deseables en el lugar de trabajo y pueden desalentar comportamientos disfuncionales sin vigilancia severa.

Para que los contratos sociales funcionen, el equipo también necesita establecer por adelantado cómo los miembros manejarán las infracciones y cómo se responsabilizarán mutuamente del contrato social. Las investigaciones indican que las violaciones de los contratos sociales formales o incluso informales pueden llevar a la insatisfacción de los empleados, a una menor confianza en el líder y/o a los compañeros de equipo y a la intención de irse. Los equipos deben establecer procedimientos para proporcionar comentarios sinceros y constructivos, abordar las diferencias y saber cuándo traer a los expertos para ayudar a poner al equipo en marcha.

Los contratos sociales pueden ser una herramienta poderosa para un equipo, pero un líder no puede obligarlos. Todos los miembros del equipo deben formar y compartir el contrato colectivamente. Si el líder y los miembros del equipo no creen en el acuerdo ni lo compran, no funcionará. Y lo que es más importante, el líder debe modelar el comportamiento deseado en el contrato social. En última instancia, el líder y todos los miembros deben preocuparse por los demás y por el éxito del equipo para que el contrato social tenga algún poder para ayudar a un equipo a avanzar por un camino ganador.

Este artículo es parte del Centro de información de HBR sobre los secretos de los grandes equipos.


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