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Para superar tu miedo a hablar en público, deja de pensar en ti mismo

Consejos para antes y durante su presentación.
Para superar tu miedo a hablar en público, deja de pensar en ti mismo
Resumen.

Incluso los oradores más confiados encuentran maneras de distanciarse de su audiencia. Así es como nuestros cerebros están programados, así que ¿cómo podemos superarlo? Generosidad humana. La clave para calmar la amígdala y desarmar nuestro botón de pánico es apartar el foco de nosotros mismos — lejos de si vamos a estropear o si le gustaremos al público — y para ayudar a la audiencia. Mostrar bondad y generosidad hacia los demás ha demostrado activar el nervio vago, que tiene el poder de calmar la respuesta de combate o huida. Cuando somos amables con los demás, tendemos a sentirnos más tranquilos y menos estresados. El mismo principio se aplica al hablar. Cuando nos acercamos a hablar con un espíritu de generosidad, contrarrestamos la sensación de estar bajo ataque y nos sentimos menos nerviosos.


La mayoría de nosotros, incluso los de arriba, luchamos con la ansiedad de hablar en público. Cuando pregunto a mis clientes qué los pone nerviosos, invariablemente responden con las mismas respuestas:

«No me gusta que me vigilen.»

«No me gustan los ojos puestos en mí.»

«No me gusta estar en el centro de atención.»

Y se deduce que cuando se levantan para hablar, casi todos ellos inicialmente evitan hacer contacto visual con miembros de la audiencia. Ahí radica el problema: Si bien evitar el contacto directo con los ojos puede parecer una estrategia eficaz para hacer frente a la ansiedad de hablar, en realidad te pone aún más nervioso.

Para entender por qué, tenemos que volver a los tiempos prehistóricos, cuando los seres humanos perciben los ojos observándonos como una amenaza existencial. Esos ojos eran probablemente depredadores. La gente estaba literalmente aterrorizada de ser comida viva. En respuesta a esa realidad prehistórica, la amígdala, la parte de nuestro cerebro que nos ayuda a responder al peligro, entró en plena marcha. Y cuando nuestra respuesta de combate o fuga se activa, comprensiblemente sentimos estrés y ansiedad intensos. ¿Qué tiene esto que ver con hablar en público? Resulta que todo.

Aquí están las malas noticias: Nuestros cerebros han transferido ese antiguo miedo de ser vigilados a hablar en público. En otras palabras, la ansiedad de hablar en público está en nuestro ADN. Experimentan hablar en público como un ataque. Fisiológicamente registramos a una audiencia como un depredador amenazador y montamos una respuesta comparable. Las respuestas físicas de muchas personas mientras hablan se asemejan a cómo su cuerpo reaccionaría a los signos físicos de peligro (dificultad para respirar, enrojecimiento de la cara, temblor).

Así que hoy, cuando hablamos frente a un grupo y sentimos los ojos mirándonos, nos sentimos dolorosamente visibles, como un cavernícola expuesto a la luz del día. Y debido a que nuestro cerebro nos está diciendo que estamos bajo ataque, hacemos lo que sea necesario para protegernos. Construimos muros entre nosotros y la fuente del peligro —en este caso, el espectado— para repeler el ataque y evitar cualquier peligro.

¿Qué aspecto tienen estas paredes? Nos centramos en nuestras diapositivas. Miramos hacia abajo. Nos retiramos en nuestras notas. En el proceso, ignoramos a las personas que están delante de nosotros, deseándoles invisibilidad. Incluso los oradores más confiados encuentran maneras de distanciarse de su audiencia. Es como estamos programados.

Afortunadamente, hay una solución: la generosidad humana. La clave para calmar la amígdala y desarmar nuestro botón de pánico orgánico es apartar el foco de nosotros mismos — lejos de si vamos a estropear o si el público nos va a gustar — y para ayudar a la audiencia.

Los estudios han demostrado que un aumento en la generosidad conduce a una disminución en la actividad de la amígdala. Mostrar bondad y generosidad hacia los demás ha demostrado activar el nervio vago, que tiene el poder de calmar la respuesta de combate o huida. Cuando somos amables con los demás, nos sentimos más tranquilos y menos estresados. El mismo principio se aplica al hablar en público. Cuando nos acercamos a hablar con un espíritu de generosidad, contrarrestamos la sensación de estar bajo ataque y empezamos a sentirnos menos nerviosos.

Es cierto que esto es difícil de hacer. Como entrenador del habla, a menudo encuentro que mis clientes que son los más generosos en el trabajo y en la vida tienen más dificultades para hablar en público, porque su cerebro les dice: «Ahora no es el momento de dar. Es hora de ejecutar!» Pero es absolutamente posible convertirse en un orador generoso. Comience con estos tres pasos:

1. Cuando te estés preparando, piensa en tu audiencia.

Cuando empezamos a prepararnos para una presentación, el error que cometemos es comenzar con el tema. Esto nos lleva inmediatamente dentro de los detalles y hace que sea más difícil derribar el muro entre nosotros y los demás. En su lugar, comience con el público. Antes de sumergirse en la información, pregúntese: ¿Quién estará en la habitación? ¿Por qué están ahí? ¿Qué necesitan? Sea específico en sus respuestas. Identifique las necesidades de la audiencia, tanto habladas como tácitas, y elabore un mensaje que hable directamente a esas necesidades.

2. Justo antes de hablar, reenfoca tu cerebro.

Eres el más nervioso justo antes de hablar. Este es el momento en que tu cerebro te dice: «Todo el mundo me está juzgando. ¿Qué pasa si fracaso?» Y es exactamente en este momento que puedes reenfocar tu cerebro. Recuérdate que estás aquí para ayudar a tu público. Sé firme con tu cerebro. Dime a ti mismo, «Cerebro, esta presentación no es sobre mí. Se trata de ayudar a mi público». Con el tiempo (generalmente entre cuatro y seis presentaciones), su cerebro comenzará a tenerlo, y usted se pondrá menos nervioso.

3. Mientras hablas, haz contacto visual.

Uno de los mayores errores que cometemos es hablar con la gente como grupo. Escaneamos la habitación, tratando de mirar a todos a la vez, y terminamos conectándonos con nadie.

En realidad, cada persona en la habitación te está escuchando como un individuo. Por lo tanto, la mejor manera de conectarse con su audiencia es hablando con ellos como individuos. ¿Cómo? Haciendo contacto visual sostenido con una persona por pensamiento. (Cada pensamiento es acerca de una cláusula completa.) Al centrarse en una persona a la vez, haces que cada persona en la habitación sienta que estás hablando solo con ellos.

Esto es difícil. Estamos acostumbrados a escanear la habitación. Hacer contacto directo con los ojos puede sentirse incómodo al principio. Sin embargo, a medida que lo practiques más, en realidad te hará menos nervioso. Es mucho más fácil (y más efectivo) tener una serie de conversaciones individuales que hablar con todos a la vez. Cuando mis clientes usan esta técnica más de tres veces consecutivas, casi siempre reportan una disminución en la ansiedad de hablar. (Tenga en cuenta que las personas más importantes a mirar son aquellas que están en los bordes más lejanos de la habitación. Estas son las personas que ya están en desventaja. Al ser extra generoso con los que están en los bordes de la habitación, traes a todo el mundo.)

Conocemos el poder de la generosidad para darnos un sentido de cumplimiento, propósito y significado. La generosidad es igual de poderosa al hablar. Convierte una experiencia nerviosa e incluso dolorosa en una experiencia de dar y ayudar a otros. Un orador generoso es más tranquilo, más relajado y, lo más importante, más eficaz para llegar al público y lograr el impacto deseado.


Escrito por
Sarah Gershman




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