Para romper el techo de cristal, comience con el capital de riesgo

El negocio no cambiará hasta que lo haga el emprendimiento.
Para romper el techo de cristal, comience con el capital de riesgo

En un baby shower reciente, junto con los 35 invitados reunidos, me pidieron que escribiera un deseo específico para la niña recién nacida: «Espero que crezcas hasta…» Previsiblemente, la mayoría de los consejos eran como «conviértete en una buena persona» o «haz realidad tus sueños».

Me sentí extrañamente cohibida cuando escribí: «Espero que crezcas para convertirte en CEO». Incluso como CEO, declarar este objetivo públicamente parecía un contraste discordante con todas las bonitas cintas rosadas y cupcakes de encaje en la fiesta. Pero también me sentí obligado a sugerir esta posibilidad porque no se le ocurriría a nadie más.

Por supuesto, las otras mujeres de la sala también estaban sinceramente comprometidas con el éxito y el potencial del bebé. Muchos tienen carreras profundamente satisfactorias. Pero saben, al menos inconscientemente, que 42 años después de que la legislación del Título IX enviara a las mujeres estadounidenses en masa al campo deportivo y luego directamente al dominio en la educación superior, solo 4,6% de los directores ejecutivos de Fortune 500 son mujeres. Esto se compara con el 0,5% de 1990 y el 0,2% de 1974, tan solo dos años después de la modificación del título IX.

Este fracaso absoluto en romper el techo de cristal no es por falta de intentarlo. La amplia legislación de acción afirmativa, la atención de los medios de comunicación y la ambición de los padres se han dirigido enérgicamente a crear una meritocracia en los negocios. Nuestras hijas sobresalen en el aula, en el campo de fútbol y en los debates de mesa con sus hermanos. Sin embargo, la verdad básica es que los negocios no son todavía un deporte mixto.

Cada vez está más claro que estamos atacando este problema al nivel equivocado. El techo de cristal proverbial es un arenque rojo. En el momento en que se coloca un techo de cristal, es demasiado tarde para cambiar la trayectoria o la cultura de una empresa. Enviar cada nueva ola de mujeres jóvenes ambiciosas a la fuerza laboral para competir en empresas que fueron fundadas y moldeadas uniformemente por hombres se ha convertido en un límite sádico.

En cambio, debemos considerar la creación misma de negocios. El proverbio «una onza de prevención vale más que una libra de cura» se aplica a la formación de empresas. Cuando las mujeres crean empresas, naturalmente crean equipos de gestión más permeables y diversos, ya que han trabajado en equipos de género diverso o, por el contrario, han visto las trampas de ser la mujer simbólica en un grupo homogéneo. Además, a medida que más mujeres creen empresas, crearán otras fundadoras y demostrarán una forma diferente de hacer cosas.

Desafortunadamente, se ha vuelto conveniente sugerir que las mujeres no son aptas para fundar empresas de alto potencial porque su búsqueda de títulos STEM está disminuyendo. Según el Centro Nacional de Mujeres y Tecnología de la Información, las mujeres que cursan estudios universitarios en ciencias de la computación han caído del 37% al 18%, de 1987 a 2012, respectivamente. También ha habido un descenso del 5,2%, de 2004 a 2009, en las ingenieras. En general, hay una tasa importante de abandono en los empleos relacionados con STEM, con el 56% de las mujeres que abandonan a mitad de su carrera para hacer algo completamente diferente. Esta es una tendencia muy perturbadora para las empresas estadounidenses, que daña aún más los esfuerzos por lograr un cambio en la participación femenina.

Pero este descenso, aunque preocupante, es en gran medida irrelevante para el emprendimiento. Incluso en las startups tecnológicas, el éxito se basa más a menudo en aplicando tecnología para atacar las oportunidades de negocio, en lugar de crear la propia tecnología. Para muchas de las mayores oportunidades del mercado, la tecnología no es más que un facilitador. Se puede contratar o comprar.

Los obstáculos fundamentales para el éxito de más empresas de alto potencial fundadas por mujeres empresarias son el acceso inadecuado al capital y la mala cobertura mediática de posibles modelos a seguir. Según un estudio reciente de Stanford, las mujeres solo están recibiendo 4,2% del capital riesgo. Y esos VC difícilmente son inmunes a la refuerzo implacable de los estereotipos de género en la prensa empresarial. Una de las razones de este desequilibrio es muy clara: solo 4% de los VC que invierten son mujeres, y esto crea un mayor desincentivo para que las mujeres se presenten y presenten sus iniciativas.

La buena noticia es que cuando las mujeres se presentan frente a poblaciones más diversas, les va bien: Indiegogo informa que las mujeres se aseguran47% del capital del crowdfunding, y el Center for Venture Research dice que la estadística es25% para angel capital. Cuando los financiadores son más diversos, también lo son los emprendedores que reciben financiación.

Cada vez que hago charlas públicas, haré que varias mujeres jóvenes se me acerquen para decirme lo inspiradas que se sienten por su primera exposición directa a una CEO. Imaginen cuán poderosa podría llegar a ser esa influencia si esas mujeres tuvieran que trabajar para una. El impacto en los hombres sería igualmente profundo. Los patrones antiguos se pueden romper.

De vuelta a esa pequeña bebé en la ducha, imagino un mundo en el que podrá nombrar a 10 destacadas CEO femeninas cuando tenga 15 años. Pero solo sucederá si nos aseguramos de que esas empresas sean fundadas por mujeres hoy en día.


Escrito por
Jules Pieri



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