Para reducir la tensión del exceso de trabajo, aprenda a escuchar a su cuerpo

Enseñar a sí mismos a notar cepas corporales ayudó a los participantes en un estudio de dos años mejor navegar por las demandas y expectativas de sus trabajos.
Para reduzir a tensão do excesso de trabalho
Para reduzir a tensão do excesso de trabalho

¿Aprender a relacionarse con su cuerpo de manera diferente puede ayudar con los síntomas del exceso de trabajo? La investigación sobre dos grupos de personas que asisten a la formación de profesores de yoga muestra que aprender a «dejarse llevar» durante la capacitación también ayudó a los participantes a hacer lo mismo en su vida laboral. Además, este «tercer espacio» de capacitación con otros proporcionó un espacio muy necesario para desempacar y gestionar normas laborales nocivas. La lección: busque comunidades más allá del trabajo y del hogar que contrarresten las tendencias del esfuerzo excesivo y los horarios de trabajo integrales, y que den conciencia a su cuerpo.


Si había un tema constante en la vida de Bianca, estaba constantemente presionándose a sí misma para cumplir con las expectativas de los demás. Se convirtió en contadora porque su abuelo le dijo que era un buen trabajo. En el trabajo, Bianca (no es su nombre real) también se esforzó por cumplir con los ideales de los demás. «Me pagaron lo suficiente como para poder sacar sangre de una piedra. Dejé que mi empresa me metiera en ese agujero». Años de trabajar hacia los ideales de los demás eventualmente pasaron factura a la salud mental y física de Bianca. «La administración fue despiadada», compartió. «Llegó a un punto en el que no había equilibrio entre el trabajo y la vida personal, volví a casa, trabajaba toda la noche, gritaba a mis hijos… el estrés simplemente se infiltraba en mi vida familiar. Terminé teniendo problemas de ansiedad. Mi salud bajó [colina]».

La historia de exceso de trabajo de Bianca puede resultar incómodamente familiar. Décadas de investigación muestra que los lugares de trabajo a menudo se basan en normas de «trabajadores ideales» que recompensan a los empleados por estar siempre listos, dispuestos y capaces de trabajar. Para hacer frente a estas demandas, algunos trabajadores las internalizan y viven de acuerdo con el mantra de «trabajar duro, jugar duro», es decir, valorizan el exceso de trabajo tanto en entornos laborales como no laborales como un medio para esforzarse por lograr el «equilibrio», empujándose a sí mismos en ambos ámbitos. Otros mantienen la voluntad de comprometerse a trabajar en exceso durante la semana, siempre y cuando puedan usar el fin de semana como un intento de recuperarse. Sin embargo, para el lunes, ambos grupos se ven atrapados una vez más en la misma rutina de trabajo. Con el tiempo, adherirse a las normas ideales para los trabajadores lata resultado en desgloses del cuerpo y la mente.

Nuestro investigación explora una manera única en que los trabajadores pueden navegar por la imagen ideal del trabajador y romper este círculo vicioso de exceso de trabajo y recuperación: a través de la experiencia de una comunidad fuera del trabajo que aprovecha la conciencia corporal. Específicamente, examinamos cómo las personas experimentan, usan y expresan sus cuerpos cuando participan en varias tareas laborales y no laborales, algo llamado «compromiso somático». Lo hacemos basándose en estudios de dos años sobre la formación de profesores de yoga.

Lo más importante es que descubrimos que las personas pueden aprender a ajustar los patrones de exceso de trabajo dentro y fuera del trabajo al aprender a involucrarse de manera diferente con sus cuerpos. Al crecer para comprender cómo se sentía la tensión somática durante la formación de profesores de yoga, los participantes pudieron comprender cómo y cuándo ocurrieron sentimientos similares en otras áreas de sus vidas. Y cuando empezaron a reconocer estas sensaciones en el trabajo, los llevó a cuestionar sus propios patrones de exceso de trabajo y a resistirse a ellos. En resumen, comenzaron a ver sus cuerpos desde un lugar de autoaceptación en lugar de como un instrumento para maximizar el rendimiento.

Obtuvimos estos conocimientos a través de métodos de investigación etnográfica. Específicamente, cada uno de nosotros nos inscribimos y participamos en diferentes programas de profesores de yoga para responder a nuestras preguntas de investigación. Stephanie tenía experiencia previa enseñando y practicando yoga y estaba interesada en estudiar cómo los diferentes tipos de relaciones dan forma al desarrollo de la identidad profesional. Karen también tenía experiencia previa practicando yoga y estaba interesada en las implicaciones de las prácticas mente-cuerpo para el lugar de trabajo. Según lo exigido por las juntas de revisión institucional de nuestras universidades, revelamos nuestro doble papel como investigador y participante en la primera sesión formal de nuestros respectivos programas de capacitación. Común a la investigación etnográfica, participamos en todas las actividades que se esperaban de los alumnos.

Lo que aprendieron los participantes en la formación de profesores de yoga

Antes de unirse a la formación de profesores de yoga, las personas en nuestro estudio aceptaban en gran medida el exceso de trabajo como hecho y daban sus cuerpos por sentado, tratándolos como instrumentos para apoyar el rendimiento laboral. Cuando vacilaban, los participantes percibieron estas experiencias como una decepción o un inconveniente en relación con las demandas laborales.

La formación de profesores de yoga fue inicialmente vista por muchos como una oportunidad para restaurar sus cuerpos. Un participante dijo: «Entré [a la formación de maestros] pensando: ‘Está bien. Estiraré mi cuerpo y me sentiré mejor’». Otra se inscribió en el entrenamiento porque había estado tomando clases de yoga después del trabajo como un medio para relajarse y «siempre se sintió bien después». Una participante diferente decidió unirse cuando su matrimonio enfrentaba dificultades porque «necesitaba tomar algo de espacio físico y mental para [sí]».

En el transcurso de nuestra investigación, los participantes (incluida Bianca) aprendieron a alterar la forma en que involucraban sus cuerpos en diferentes actividades y entornos. También comenzaron a cuestionar sus ideales operativos con respecto al exceso de trabajo; a pensar en ello como un problema consistente con las culturas occidentales; y a entender el exceso de trabajo como un punto de diferenciación de las creencias yóguicas. Un participante señaló: «En Occidente, nunca nos enseñan a decir que ‘no puedes’… mi madre me mataría. Tenemos que hacerlo todo, mamá, madre, amiga». Esta sensación también se transfirió al yoga, lo que resultó en la necesidad de «empujar, empujar, empujar» a través del desafío y la intensidad para realizar un equilibrio del brazo o alguna forma compleja y retorcida.

Con el tiempo, los alumnos aprendieron a escanear sus cuerpos, a tomar conciencia de su experiencia corporal de exceso de trabajo mientras mantenían una postura de yoga desafiante y a identificar dónde sentía su cuerpo como si estuviera tenso y tenso. Aprendieron a notar cuándo y dónde se sentían «apretados» y a considerar las posibilidades de «ablandamiento». Además, las asignaciones formales y el estímulo de los capacitadores sénior dirigieron a los alumnos a «quitarse la colchoneta» lo que estaban aprendiendo en el programa de yoga. Como resultado, compartir historias personales sobre cómo reconocer y hacer ajustes a las tendencias de trabajo excesivo era normal y se esperaba como parte de que los alumnos apoyaban el desarrollo de los demás. Las sesiones de filosofía semanales a menudo comenzaban con un registro de la vida laboral y personal de los participantes en la que los alumnos compartían y discutían momentos clave, incluidos sus propios comportamientos de trabajo excesivo.

En última instancia, los participantes reconocieron sus comunidades de yoga como una fuente de aliento y apoyo que los había ayudado a identificar y responder a sus patrones de trabajo excesivo, ya sea que eso significaba animarse mutuamente a «dejarse llevar» cuando luchaban por aprender términos sánscritos, memorizar secuencias de yoga se convirtió en abrumador, o cuando la dinámica competitiva en el trabajo se volvió estresante.

La conexión entre el trabajo y el yoga

Es importante destacar que nuestra investigación mostró que la capacidad de monitorear y ajustar su compromiso somático para detener el exceso de trabajo en la formación de maestros de yoga era generalizable a la vida de nuestros participantes de manera más amplia. Ahora podían cogerse a sí mismos, hacer una pausa y retirarse del exceso de trabajo disminuyendo la reactividad, reduciendo su tiempo de trabajo y reduciendo el esfuerzo físico y mental. Una maestra de escuela que desarrolló la conciencia de su hábito de sentir «Tengo que terminar, tengo que terminar» señaló que ahora podía reconocer ese sentimiento en su cuerpo y mente y «deshacerlo conscientemente». «Sí, era necesario completar un proyecto», anotó, «pero ¿tenía que terminarse AHORA?»

Una directora financiera llegó a reconocer que se volvería muy apretada cuando se impacientaba sin ayuda con sus informes directos; cuando eso sucedió, aprendió a hacer una pausa y respirar. Una consejera de salud señaló que se había vuelto capaz de ser menos reactiva cuando se enfrentaba a las frustraciones en el trabajo; ahora podía «atraparse» a sí misma y «ser más exigente y tomar más decisiones sobre» su respuesta y seguir las acciones. En términos generales, conectar la acción y la conciencia permitió a los participantes hacer una pausa, comprometerse con cómo se sentían y hacer ajustes más reflexivos en sus patrones de comportamiento de trabajo excesivo.

Además, descubrimos que al final de la formación de profesores de yoga, los participantes comenzaron a cuestionar el valor de ser un trabajador ideal en primer lugar. Ya no necesitaban ser la «Personalidad Tipo A», el «monstruo del control», el que pudiera hacerlo todo, en todo momento. En cambio, se veían a sí mismos como el tipo de persona que prioriza sus propias necesidades. Por ejemplo, en el pasado, una maestra se enorgullecía del hecho de que nunca se tomaba tiempo libre del trabajo sin importar cómo se sentía, pasando 20 años sin tomarse un día de enfermedad. Después de la formación de profesora de yoga, se encontró trabajando para ser el tipo de persona que «honraba su cuerpo» y se tomaba tiempo personal cuando sentía que lo necesitaba.

Los participantes sentían que todavía podían ser maestros, abogados o contadores, pero podían ser un contador que también se ve a sí mismo como un yogui practicante que atiende y ajusta sus patrones de exceso de trabajo. Esto puede tener implicaciones positivas para algo más que para los yoguis. Por ejemplo, un gerente de desarrollo pudo dejar de dirigir constantemente su equipo; como lo hizo, descubrió que era más fácil para sus informes directos hacer sus propias contribuciones. 

Finalmente, nuestro estudio reveló que la pertenencia continua a la comunidad de yoga más allá de los programas de formación de maestros lo consolidó como una especie de «tercer lugar», es decir, un lugar más allá del trabajo y el hogar que ayudó a los participantes a resistir el exceso de trabajo, ampliarse y llevar una vida más rica. Una vez finalizado el entrenamiento, los participantes se reunieron para tomar un café, tuvieron fiestas para ver partidos de fútbol durante la semana, compartieron información sobre oportunidades únicas para practicar juntos (como clases al atardecer en tablas de remo) e incluso se invitaron a eventos de trabajo especiales.

Para Bianca, el compromiso continuo en la comunidad también enriqueció su vida familiar. «[La comunidad de yoga] me nutre y me ayuda a administrar la familia. Incluso les dije a mis hijos: «¿Te gusta mamá haciendo yoga o sin yoga?» Y dicen: «¡Sobre yoga! ¡En yoga!» … Por eso sigo adelante».

Mientras estudiamos la formación de profesores de yoga, nuestra investigación también puede aplicarse a personas que participan regularmente en comunidades de fitness, deportes u otras comunidades de práctica somática. Pero ten cuidado; algunas comunidades pueden reforzar las formas de compromiso somático que subyacen al exceso de trabajo. Las actividades como correr maratones, CrossFit o incluso yoga de potencia pueden ser menos efectivas para moderar las normas de exceso de trabajo porque refuerzan los mismos ideales competitivos y perfeccionistas que subyacen a muchas culturas laborales.

A medida que las personas se dan más cuenta de las desventajas de las normas ideales para los trabajadores, no faltan consejos sobre cómo pensar y gestionar el exceso de trabajo. La nuestra es un poco diferente, pero no menos efectiva: busque comunidades más allá del trabajo y del hogar que contrarresten las tendencias del esfuerzo excesivo y los horarios de trabajo integrales, y que den conciencia a su cuerpo. Esto puede resultar abrumador; debes tener la intención de querer desarrollar formas de ser más sostenibles. Pero nuestra investigación sugiere que puede ser un desafío que vale la pena aceptar.



  • Stephanie Creary is an assistant professor of management and organizational behavior scholar at the Wharton School of the University of Pennsylvania. Her research examines how people manage multiple identities, boundaries, and inclusion in organizations while navigating any tensions associated with doing so.

  • Karen Locke is the Pat and Margaret Walsh Professor of Leadership and Ethics at William & Mary’s Raymond A. Mason School of Business. Her current research focuses on embodiment’s participation in stability and change and her methodological scholarship examines data analysis and writing practices in qualitative research. She is recipient of the Research Methods Division’s 2019 Distinguished Career Award at the Academy of Management.
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