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Para mujeres líderes, la simpatía y el éxito difícilmente van de la mano

Los datos muestran claramente que las mujeres son menos les gustan, ya que tienen más éxito.
Para mujeres líderes, la simpatía y el éxito difícilmente van de la mano

En su publicación de blog,» Nuevas investigaciones muestran que el éxito no hace que las mujeres sean menos agradables», Jack Zenger y Joseph Folkman concluyen a partir de su análisis de las evaluaciones de hombres y mujeres líderes que han llegado a través de su programa de liderazgo que «la simpatía y el éxito realmente van juntos notablemente bien para las mujeres». Como un sociólogo que se centra en el género, el trabajo y la familia Siempre es bueno para mí escuchar cuando las cosas van bien para las mujeres en el trabajo. Quiero decir, ¿no sería genial si este análisis pudiera refutar décadas de investigación en ciencias sociales, por psicólogos como Madeline Heilman en la Universidad de Nueva York, Susan Fiske en Princeton, Laurie Rudman en Rutgers, Peter Glick en la Universidad de Lawrence, y Amy Cuddy en Harvard, que ha comprobado repetidamente que las mujeres se enfrentan a sanciones sociales distintas por hacer las mismas cosas que conducen al éxito.

Como investigador principal de Sheryl Sandberg, Apoyarse: Las mujeres, el trabajo y la voluntad de liderar, perfilé este cuerpo de investigación científica en su libro. Y lo que los datos muestran claramente es que el éxito y la simpatía no van juntos para las mujeres.

Esta conclusión es demasiado familiar para las muchas mujeres que reciben estas sanciones. Los que son aplaudidos por haber dado resultados en el trabajo pero luego reprendidos por ser «demasiado agresivos», «fuera por sí misma», «difícil» y «abrasivo». Basta con mirar a Jill Abramson, la primera mujer editora ejecutiva del New York Times, que fue descrito por el personal como «imposible de trabajar con» y «no accesible», en un Artículo de Politico pocos días después de que el periódico ganara cuatro premios Pulitzer (el tercer número más alto jamás recibido por el periódico).

Si la simpatía y el éxito se correlacionan negativamente para las mujeres, ¿cómo llegaron Zenger y Folkman a su conclusión? Dejando a un lado otras preocupaciones metodológicas, es porque no miden la simpatía. En lugar de ello, su»índice de simpatía» parece medir las habilidades interpersonales, que es un aspecto de la capacidad de liderazgo, pero no la simpatía. El investigación psicológica sobre las sanciones de éxito nos dice que las mujeres y los hombres pueden ser considerados igualmente competentes, pero todavía reciben diferentes puntuaciones de simpatía. La investigación científica también nos dice que a los líderes masculinos y femeninos les gusta por igual cuando se comporta participativamente (es decir, incluir a los subordinados en la toma de decisiones), lo que parece consistente con lo que Zenger y Folkman observan. Pero cuando actúan con autoridad, las mujeres líderes no les gustan mucho más que los hombres. Para que quede claro, no es que las mujeres siempre sean disgustadas más que a los hombres cuando tienen éxito, pero que a menudo son penalizados cuando se comportan de manera que violan los estereotipos de género. Ser consciente de esto es importante para evaluar realmente lo que realmente está sucediendo en empresas y organizaciones, como el New York Times.

Lo que realmente está pasando, como encuentran continuamente estudios revisados por pares, es que las mujeres de alto rendimiento experimentan una reacción social porque su propio éxito —y específicamente los comportamientos que crearon ese éxito— viola nuestras expectativas sobre cómo se supone que deben comportarse las mujeres. Se espera que las mujeres sean agradables, cálidas, amigables y cuidadoras. Por lo tanto, si una mujer actúa de manera asertiva o competitiva, si empuja a su equipo a actuar, si exhibe un liderazgo decisivo y contundente, se está desviando del guión social que dicta cómo «debe» comportarse. Al violar las creencias acerca de cómo son las mujeres, las mujeres exitosas provocan retrocesión de otros por ser insuficientemente femeninas y demasiado masculinas. Como pueden atestiguar descripciones como «Ice Queen» y «Ballbuster», nos sentimos profundamente incómodos con las mujeres poderosas. De hecho, a menudo no nos gustan mucho.

Dado este campo de investigación, la conclusión de Zenger y Folkman derivó de un único análisis que utilizó métodos cuestionables de que «la simpatía y el éxito realmente van juntos notablemente bien para las mujeres» es indefendible. Además, su consejo de despedida a las jóvenes que aspiran a posiciones de poder que «es totalmente tu elección si actúas de una manera que la gente siga gustándote o no» vuela frente a la evidencia científica que constata consistentemente que hombres y mujeres que hacen lo mismo son evaluados de manera diferente. Si Jill Abramson fuera John Abramson probablemente estaríamos teniendo una conversación diferente.

Es importante tener razón sobre estas cosas. El hecho de equivocarla oscurece las sanciones reales que pagan las mujeres (es decir, no ser ascendidas, o ser expulsadas) por simplemente hacer lo que necesitan hacer, y lo que los hombres pueden hacer, para llegar a la cima. Las niñas pequeñas (y los niños pequeños para el caso) serían mejor servidas por una conversación informada sobre los estereotipos de género y cómo las formas sesgadas de pensar obstaculizan tanto a hombres como a mujeres a realizar sus sueños y ambiciones personales.


Escrito por
Marianne Cooper




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