Para mejorar la atención médica de su empresa, involucre al CEO

El liderazgo fuerte puede ayudar a administrar los costos y eliminar los desechos.
Para mejorar la atención médica de su empresa, involucre al CEO
Resumen.

A medida que se vuelve a calentar el debate sobre si el gobierno debe hacerse cargo de la financiación y la gestión de la atención médica, vale la pena intentar descubrir el enigma perdurable de por qué los empleadores no han podido gestionar los costos de la atención médica. Después de todo, una de las promesas de que los empleadores desempeñen un papel tan destacado en el sector es que aportarían su experiencia en gestión e innovación al tema. Sin embargo, una multitud de esfuerzos anteriores de los empleadores para gestionar los costos, eliminar el desperdicio y mejorar la calidad han fracasado. ¿Por qué? El ingrediente que falta es el liderazgo del CEO. Los directores ejecutivos deben tratar los costos de la atención médica como un problema principal del negocio y hacer tres cosas: tomar el control, ser audaz y hacerse grande.


A medida que se vuelve a calentar el debate sobre si el gobierno debe hacerse cargo de la financiación y la gestión de la atención médica, vale la pena intentar descubrir el enigma perdurable de por qué los empleadores no han podido gestionar los costos de la atención médica. Después de todo, una de las promesas de que los empleadores desempeñen un papel tan destacado en el sector es que deben aportar su experiencia en gestión e innovación al tema. Sin embargo, una multitud de esfuerzos anteriores de los empleadores para gestionar los costos, eliminar el desperdicio y mejorar la calidad han fracasado.

¿Por qué? A partir de mi experiencia en la gestión de costes para GE bajo Jack Welch y en la actualidad haciendo lo mismo para Steve Schwarzman y la cartera de empresas de Blackstone, creo que el ingrediente que falta es el liderazgo del CEO. Conseguir que los directores ejecutivos de las empresas de Blackstone aborden los costos de atención médica como lo hacen en otras partes de su negocio ha dado lugar a aumentos que han sido igual o inferiores al índice de precios al consumidor durante la última década, superando a sus competidores en varios cientos de puntos básicos al año.

Los directores ejecutivos deben tratar los costos de la atención médica como un problema principal del negocio y hacer tres cosas: tomar el control, ser audaz y hacerse grande.

Toma el control. Es una máxima de gestión que los directores ejecutivos asuman la responsabilidad personal de los desafíos más difíciles de su empresa. Sin embargo, a pesar de su retórica, los líderes empresariales no han tratado los costos de la atención médica como un problema empresarial fundamental. Delegan la responsabilidad en su departamento de recursos humanos, que se mide en función de la satisfacción de los empleados y no tiene ninguna responsabilidad por el desempeño financiero de la empresa. Esto tiene poco sentido. Los profesionales de RRHH confían en los corredores de seguros para proporcionar su experiencia. Los corredores rara vez están equipados para ayudar a los empleadores a desarrollar estrategias de atención médica eficaces. Muchos estados no exigen un título universitario para obtener la licencia, y los corredores reciben comisiones y honorarios elevados de los mismos proveedores de salud que los empleadores los contratan para seleccionar y administrar.

Las empresas en las que los directores ejecutivos toman el control administran el gasto de Se comprometen a aprender sobre hacia dónde van sus costos y a contratar a consultores de primer nivel con amplia experiencia en el sector para educarlos.

En Nielsen, una empresa de información y medición y ex cliente de mi firma, Equity Healthcare, el CEO anuló un equipo de recursos humanos tentativo y siguió un enfoque de consumismo que incluía ofrecer a los empleados incentivos financieros para mantenerse saludables y para aquellos con condiciones de alto costo que se expertos en segundo lugar opiniones antes de someterse al tratamiento y pasar a «centros de excelencia», proveedores que tenían un historial en la obtención de resultados de alta calidad a bajo costo. Los aumentos de costos han estado por debajo del índice de precios al consumidor durante varios años.

Después de estudiar el gasto en atención médica de su empresa, el CEO de un líder en el sector de alojamiento económico estaba preocupado de que el costo de los medicamentos especializados pudiera consumir sus ganancias. En consecuencia, hizo que su empresa adoptara un formulario que cubría nuevos medicamentos solo si el precio estaba justificado por el valor de los resultados de salud. Aún no se dispone de información sobre ahorros, pero que un CEO envíe un mensaje de que los altos precios de los medicamentos podrían poner en peligro la competitividad de su empresa seguramente será escuchado por los líderes de las compañías farmacéuticas.

Sé audaz y comunícate. El tema que más necesita el liderazgo del CEO es equilibrar el control de costes y la satisfacción de los empleados. Si bien las iniciativas centradas en los empleados, como el bienestar y el consumismo en el lugar de trabajo, son importantes, muy pocos empleados se vuelven más saludables o se convierten en consumidores inteligentes para superar los costos. El control de los costos requiere dirigir a los empleados a proveedores que puedan brindar atención de alta calidad al precio más bajo. Hay pruebas claras de que los precios elevados no significan una mejor calidad, y están surgiendo organizaciones de médicos y hospitales que ofrecen una mejor atención a precios más bajos.

Dado que a los empleados les desagradan las restricciones a los médicos que pueden ver, la mayoría de las empresas han llegado a la conclusión de que no vale la pena alejar la mano de obra para controlar los costos de la atención médica. En cambio, han confiado en trasladar los aumentos de costos a los empleados en forma de primas, deducibles y copagos más altos. Sin embargo, este enfoque está llegando a su fin; los altos gastos de bolsillo están alienando a los escasos trabajadores que las empresas están tratando de contratar y retener.

Las empresas que explican a los trabajadores por qué están imponiendo restricciones a los proveedores que pueden ver, les hacen pagar una prima más alta para tener más opciones o los dirigen a centros de excelencia han podido realizar estos cambios sin fricciones de los empleados. No hay evidencia de que los empleados no acepten o dejen trabajos de los que disfrutan debido a los beneficios de atención médica.

Después de todo, los directores ejecutivos realizan movimientos audaces que impactan a los empleados todo el tiempo en su negocio principal, desde el cierre de las plantas hasta la descontinuación de los productos. Explican las razones de la mudanza a los empleados y los empleados aceptan el cambio como parte de su vida laboral. No debería ser diferente para los cambios en el cuidado de la salud.

Walmart utiliza audazmente incentivos financieros significativos dirigir a los empleados a un número limitado de centros de excelencia para procedimientos costosos como cirugía de columna vertebral y reemplazo de cadera. Los resultados han sido reveladores. Hasta el 50% de las veces los médicos de estos centros de excelencia recomiendan que los empleados no se sometan al procedimiento en absoluto, lo que supone un ahorro significativo. La empresa ha tenido un mínimo de quejas de los empleados porque la dirección ha comunicado la justificación del enfoque, al igual que cualquier otro cambio significativo en la estrategia de la empresa.

Hazte grande. La atención médica, al igual que la política, es local. Una gran base global de empleados no equivale al volumen y al apalancamiento en las comunidades individuales. Históricamente, los empleadores han confiado en que las aseguradoras de salud sean su agregador de volumen, pero las aseguradoras se han mostrado reacias a cambiar el volumen a los mejores médicos por temor a enajenar a otros proveedores. Y a pesar de los múltiples esfuerzos realizados a lo largo de muchas décadas, los empleadores han tenido un éxito limitado por sí solos en sumar volumen para adquirir la mejor atención médica.

Si bien este fracaso no ha sido bien estudiado, las observaciones anecdóticas indican que una de las razones es que los empleadores se muestran cautelosos a la hora de renunciar a su capacidad de personalizar los beneficios, a pesar de que hay poca diferencia entre los diseños de las empresas. La causa fundamental de esta vacilación es la inercia y el miedo a ser audaz. Los líderes empresariales están en la mejor posición para trabajar con sus pares a fin de encontrar formas de que sus empresas trabajen juntas de manera eficaz. Las opciones incluyen la participación de nuevas empresas como Centivo, un administrador externo que agrega volúmenes y crea alianzas de compra.

La dinámica fundamental de los pagos insuficientes de Medicare y Medicaid a hospitales y médicos seguirá obligando a estos proveedores a transferir los costos a los empleadores. Los empleadores no pueden hacer nada al respecto. Sin embargo, pueden dirigir a sus empleados hacia los proveedores que producen mejores resultados al menor costo posible. Pueden unirse para negociar más eficazmente con los proveedores. Y pueden hacer algo para asegurarse de que los medicamentos valgan la pena. Los directores ejecutivos que toman el control gastarán menos en atención médica, al igual que sus empleados.


Escrito por
Robert S. Galvin



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