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Para detener el mal comportamiento, muestre una cotización virtuosa

¿Puede publicitar sus valores lo aísle de las solicitudes no éticas?
Para detener el mal comportamiento, muestre una cotización virtuosa

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Barra Noma

La investigación: Sreedhari Desai, profesor asistente de comportamiento organizacional en la Kenan-Flagler Business School de UNC, realizó una serie de estudios en los que las asignaturas creían que formaban parte de un equipo virtual jugando un juego. A los sujetos se les dijo que ganarían más dinero si consiguieran que sus compañeros de equipo difundieran una mentira involuntariamente. Sin que los participantes lo supieran, los demás jugadores eran investigadores. En las firmas de sus correos electrónicos a los sujetos, algunos incluían una cita sobre la integridad, otras una cita neutral y otras sin cita. Es menos probable que los sujetos pidan a las personas que pusieron el dicho virtuoso en sus mensajes que hagan su puja poco ética.

El desafío: ¿Realmente puedes aislarte de las malas acciones anunciando tus valores? ¿O la gente pensará que estás siendo más santo que tú? Profesor Desai, defienda su investigación.

Desai: Vimos claramente que si la gente había decidido hacer lo poco ético, era mucho menos probable que intentaran involucrar a alguien que mostrara una cita sobre la moral que de acercarse a otros miembros del equipo. También descubrimos que cuando se presentó a los sujetos una cita de este tipo, la probabilidad de que enviaran un mensaje engañoso era generalmente menor. Así que una cita virtuosa no solo protegió a un compañero de equipo de que se le pidiera que hiciera algo malo, sino que también parecía regular los temas.

HBR: ¿Qué cita se mostraron?
«El éxito sin honor es peor que el fraude». Es evidente que adopta un punto de vista sobre la ética. La cita neutral, en cambio, era «El éxito y la suerte van de la mano». En otro estudio, no usamos mensajes de correo electrónico, pero los miembros del equipo construyeran pequeños avatares digitales de sí mismos. De hecho, los sujetos pensaban que el estudio trataba de avatares. Las camisetas que llevaban los avatares llevaban marcas. Algunas eran marcas «morales», como YourMorals.org, mientras que otras no. El resultado fue similar: cuando los sujetos vieron que un miembro del equipo tenía un avatar con una marca moral, no intentaron que él o ella participaran en un engaño. En otro estudio, preparamos a la gente para que se sintiera poderosa antes de jugar, solo para ver si el poder de alguna manera mitigaba el efecto del talismán moral. Pero no lo hizo; seguimos obteniendo resultados muy similares.

¿Qué está causando estos resultados?
Cuando alguien está en condiciones de solicitar algo poco ético, puede que no esté pensando conscientemente: «No le preguntaré a esa persona». En cambio, pueden percibir a una persona como moralmente «pura» y sentir que pedirle que se «ensucie» empeora aún más una transgresión ética. O puede que les preocupe que alguien con carácter moral simplemente rechace la solicitud.

Los juegos en los laboratorios son artificiales. ¿Estás seguro de que esto se traspasa al mundo real?
En las encuestas de negocios, un alto porcentaje de empleados informa que se les ha pedido que hagan cosas poco éticas. Así empezó todo esto. Mi investigadora principal, Maryam Kouchaki, y yo queríamos ver si podíamos empoderar a los empleados para que sus supervisores no lo pidieran en primer lugar. Hicimos un análisis de los empleados y gerentes de la India. Preguntamos a los jefes si habían notado algo religioso en sus subordinados, como puntos bermellón en la frente, fotos de dioses hindúes o citas del Corán o de la Biblia en sus cubículos. Sabemos por investigaciones anteriores que la gente asocia estos símbolos religiosos con la moral. También preguntamos a los subordinados si habían recibido una solicitud para hacer algo poco ético en los últimos seis meses. Al controlar la satisfacción laboral, el rendimiento y la calidad de las relaciones laborales, seguimos descubriendo que las personas que llevaban o mostraban símbolos religiosos tenían menos probabilidades de que hicieran algo sombrío.

Eso es alentador. Es una intervención tan sencilla.
Lo que más me animó fue que también controlamos las creencias religiosas. Aunque los gerentes estuvieran expuestos a símbolos de una religión diferente a la suya, el efecto atenuante estaba ahí. A menudo escuchamos en los medios de comunicación las tensiones interreligiosas, pero esto sugiere que los símbolos religiosos nos comunican algo positivo universalmente.

¿No podría desaparecer este efecto si todos empiezan a mostrar citas y símbolos?
Es parte de por eso que queríamos hacer la encuesta en el lugar de trabajo. Si veo a Krishna en tu cubículo todos los días, ¿ese efecto de cebado se desvanecería con el tiempo? ¿Se desensibilizaría a los gerentes? No parece que lo fueran.

¿Son solo símbolos religiosos y citas sobre ética lo que nos afecta?
Me encantaría estudiar otros tipos de señales. Sospecho que si mostraba citas sobre las causas ambientales, sobre la santidad de la naturaleza, mi jefe sería menos probable que me pidiera que arrojara productos químicos a un río. Obviamente, se necesitan pruebas empíricas, pero predigo el mismo efecto.

Entonces, ¿recomendarías que los empleados muestren su moralidad de forma más prominente?
Bueno, para que quede claro, no probamos la moralidad de la gente. Probamos cómo otros percibían los símbolos de la moralidad y se comportaron en respuesta. Podrías tener una bonita cita en tu correo electrónico y también ser una persona poco ética. Pero, en general, diría que los hallazgos apoyan mostrar símbolos morales como una forma de indicar a los demás que eres una buena persona y reducir las posibilidades de que te pidan que hagas cosas malas.

Sin embargo, ¿podrían los símbolos hacer que los jefes no estén dispuestos a tomar decisiones difíciles?
Probamos algunos para eso. En otro estudio, descubrimos que mostrar símbolos morales no afectaba si los jefes te despedieran. Y en otro, probamos si afectaban las percepciones de otras personas sobre su liderazgo y competencia, y descubrimos que no lo hicieron. Por cierto, les preguntamos a esas personas si recordaban las citas morales de los líderes que estaban evaluando. Curiosamente, la gente no siempre podía identificar la cita que acababan de leer, pero aún les quedaba una impresión favorable de la moralidad de los líderes. Podría ser un efecto subconsciente.

¿Qué pasa si este resultado es peculiar de ciertas culturas?
Podría haber límites culturales. De hecho, estamos estudiando cómo reacciona la gente ante los símbolos morales en Australia. Nuestro estudio preliminar demostró que la gente allí era escéptica de las manifestaciones morales. Parecían pensar que el tipo de la cita estaba siendo «más santo que tú» y probablemente tenía algo que ocultar. Ellos eran más aficionados y probablemente perdonaran a alguien con citas divertidas y tontas. Tengo que explorar qué hace diferentes a los australianos.

¿Por qué es importante esta investigación?
Lo que me encanta es que no se refiere en absoluto a comportamientos que se conocen públicamente. Mide lo que hace la gente cuando sabe que nadie más sabrá que está siendo deshonesto. Y para mí, lo alentador es que, en general, la incidencia de comportamientos poco éticos disminuyó debido a las manifestaciones morales. No solo en lo que la gente pidió a otros que hicieran, sino en lo que la gente hizo por sí misma. Me dice que podemos hacerlo mejor. El vaso está medio lleno para mí.

Lo has estropeado, sin embargo. Si hubieras iniciado esta conversación con un dicho piadoso sobre la integridad, sería menos probable que te cite mal y haga que tu investigación parezca tonta.
No creo que sea demasiado tarde. «Deja que tus actos secretos ocultos sean tales como si los hombres que más aprecias fueran testigos a tu alrededor». Ahora cuento con que hagas lo correcto.


Escrito por
Scott Berinato




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