Para crecer, las empresas sociales deben jugar según las reglas de negocio

Las empresas sociales ganan sus rayas de la misma manera que hacen las empresas privadas.
Para crecer, las empresas sociales deben jugar según las reglas de negocio

No podemos pedir a las empresas sociales que tengan un gran impacto si no consiguen los recursos que necesitan para crecer más. En Gran Bretaña, por ejemplo, menos del 10% de las decenas de miles de empresas sociales generan más de 1 millón de libras esterlinas en ingresos. ¿Por qué es eso?

Una de las razones es que el enfoque temerario y emprendedor que caracteriza a muchas de estas organizaciones comienza a descomponerse a medida que pasan ese umbral. La complejidad normal del negocio se establece en. Los directores ejecutivos fundadores se dan cuenta —o no logran darse cuenta — de que su energía maníaca y devoción personal sólo pueden llevar a sus empresas hasta ahora.

Y estas organizaciones se enfrentan a un dilema: son demasiado pequeñas para apoyar el crecimiento que necesitan y el impacto que quieren tener. Ellos carecen de información sobre los clientes que ayudarían a ajustar su modelo de negocio para atraer a más clientes. Sus planes de negocios a menudo traicionan un malentendido de cómo la escala genera rendimientos financieros. Necesitan nuevos talentos ejecutivos, infusiones de capital y sistemas capaces de apoyar a una organización en expansión.

Las empresas con fines de lucro en la misma situación pueden recurrir a una sólida comunidad de capital de riesgo enfocada en proporcionar la gestión, financiación y estrategia que las empresas innovadoras necesitan para escalar rápidamente. Sin embargo, esos recursos no existen en el mercado de las empresas sociales, a pesar de que la necesidad es esencialmente la misma.

Con la esperanza de llenar esta necesidad, mi firma, Bain & Company y otros seis asociados fundado Confianza Social Empresarial (SBT) en el Reino Unido. Es un ejemplo de una organización que busca hacer frente a este desafío de escala proporcionando conocimientos especializados y capital de trabajo de primer nivel a empresas sociales prometedoras. Otros incluyen La Fundación de Capital Privado y El Fondo para la Acumen. Todas estas organizaciones están tratando de llenar un vacío crítico para los emprendedores sociales.

Desde que comenzó su trabajo en diciembre de 2010, SBT ha invertido en cinco empresas sociales, que desde entonces han aumentado colectivamente sus ingresos en un 77%. El objetivo para los próximos cinco años es un crecimiento del 300%. Algunas de estas empresas ya estaban muy por encima de la marca de ingresos de 1 millón de libras esterlinas, mientras que otras son startups que desde entonces se han disparado más allá. Unas 100.000 personas se beneficiaron directa o indirectamente de los servicios de estas organizaciones, cifra que aumentará a un millón en cinco años.

Por ejemplo, el Fundación de Londres para los primeros años(LEYF) administra 24 guarderías en un puñado de distritos londinenses, ofreciendo a los padres de bajos ingresos servicios de guardería de alta calidad. El plan inicial de crecimiento de LEYF era franquiciar su modelo exitoso a nivel nacional. Después de un cuidadoso análisis del mercado, la organización decidió crecer primero en Londres, un mercado que puede apoyar fácilmente una expansión cuádruple de su impacto social en los niños pequeños.

La Red del Desafío, otra organización en la cartera de SBT, fue fundada en 2009 en respuesta a los esfuerzos del gobierno británico para involucrar a los jóvenes de 16 años en el servicio nacional. A pesar del apoyo del gobierno nacional, el análisis demostró una vez más que los planes para crecer en todo el país serían una forma costosa de ejecutar programas locales. El desafío se centra ahora en aumentar su alcance a través de la densidad y la escala local en mercados específicos, un enfoque más rentable. Después de comenzar desde cero hace tres años, Challenge probablemente verá ingresos de más de 20 a 30 millones de libras esterlinas en los próximos años.

La empresa social nace del deseo de hacer del mundo un lugar mejor. Pero si queremos que lo haga a una escala significativa, es hora de reconocer que las empresas sociales ganan su derecho a participar en el negocio de la misma manera que las empresas privadas: atendiendo mejor a las necesidades de los clientes que su competencia.

Esto también significa que el mercado tiene que crear y ofrecer una gama de servicios financieros y en especie para ayudar a las empresas sociales a crecer. En las primeras etapas (0-5 millones de libras esterlinas en ingresos), este apoyo probablemente provendrá de apoyo profesional en especie y subvenciones. En etapas posteriores (£5M+), puede provenir de deudas y otras formas de financiación. (Y ahí radica otro desafío: hay muy pocas organizaciones que tienen escala de financiación para satisfacer la demanda latente de hacer crecer la industria empresarial social).

Al igual que las empresas sociales necesitan una red real de apoyo al capital riesgo, también necesitan apoyo profesional real. Dando un 10% extra a pro bono trabajar después de haber terminado con su trabajo diario es admirable. Pero la empresa social no logrará sus ambiciones de crecimiento si depende de la buena voluntad y del tiempo libre. Estas empresas necesitan un talento empresarial superior que trabaje a tiempo completo en la tarea, ya sea en un rol ejecutivo, como proveedor de servicios profesionales o como proveedor.

Para atraer ese talento a sus empresas de cartera, los inversores como SBT deben aplicar disciplinas normales de inversión: elegir modelos de negocio ganadores entre miles de empresas sociales; proporcionar una salida que recompense a los directores ejecutivos empresariales por sus esfuerzos; y construir negocios cuyos modelos puedan financiar el crecimiento o pagar para la deuda. En resumen, deben aplicar las reglas normales de los negocios a las empresas sociales. Con una excepción: en lugar de beneficiar a los accionistas, se reinvertirán dividendos y ganancias de capital para proporcionar más beneficios a la sociedad.

Sigue el centro de información sobre el impacto social de escalado en Twitter@ScalingSocial y danos comentarios.


Escrito por
Alan Hirzel



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