Para aumentar los ahorros, vincularlos a los juegos de azar

Para aumentar los ahorros, vincularlos a los juegos de azar

Es poco probable que parece, los juegos de azar pueden ayudar a las personas a ahorrar. Peter Tufano de Harvard Business School y Tim Flages de las puertas del Fondo de Dreams han golpeado un programa con ocho sindicatos de crédito Michigan que convierte las cuentas de ahorro en un juego. Cuanta más personas se alejan, mejoran sus posibilidades de ganar pequeños premios en efectivo cada uno […]

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Por poco probable que parezca, el juego podría ayudar a la gente a ahorrar. Peter Tufano de Harvard Business School y Tim Flacke del Fondo Doorways to Dreams han pilotado un programa con ocho cooperativas de ahorro y crédito de Michigan que convierte las cuentas de ahorro en un juego. Cuanta más gente ardilla lejos, mejores serán sus posibilidades de ganar pequeños premios en efectivo cada mes. Al final del año, un titular de la cuenta recibe 100.000 dólares. En 2009, el primer año de este juicio (llamado Save to Win), 12.000 personas abrieron cuentas y ahorraron alrededor de $7 millones.

Tufano todavía está estudiando los resultados, pero cree que los $7 millones —que promedian a $583 por persona— comprenden ahorros de individuos que de otro modo habrían ahorrado menos, en todo caso. Dice que también está mirando de cerca «para asegurarse de que las cuentas no están dando lugar a un nuevo comportamiento de juego».

¿Pronto veremos programas similares en los Estados Unidos. Ahora mismo, no está claro. El concepto de ahorro vinculado a la lotería ha sido bloqueado en los Estados Unidos por leyes que prohíben a los bancos ofrecer productos como este. Eso es a pesar del hecho de que el enfoque se remonta al menos 300 años a programas en otros países, señala Tufano. Las cuentas que producen tasas de interés más bajas a cambio de oportunidades de ganar premios o dinero en efectivo están bien establecidas en Gran Bretaña y en muchos países en desarrollo, y los estudios sugieren que han mejorado los ahorros.

Las personas ahorran más cuando sus bancos les recompensan con la oportunidad de ganar premios en efectivo.

Tufano ha hablado con cooperativas de ahorro y crédito y legisladores fuera de Michigan que están observando al piloto con interés, especialmente dado que los jugadores de lotería se concentran en hogares de menores ingresos, los que tienen más dificultades para ahorrar. «El hogar estadounidense promedio gasta $500 al año en boletos de lotería», dice. «Como sociedad estamos tremendamente entusiasmados con las loterías, por lo que deberíamos estar contentos con las loterías en las que la gente ahorra dinero».


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