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Para aumentar la productividad, permita que más empleados trabajen desde casa

El estudio: Nicholas Bloom y estudiante de posgrado James Liang, quien también es cofundador del sitio web de viajes chino Ctrip, le dio al personal en el centro de llamadas de Ctrip la oportunidad de voluntariarse para trabajar desde casa durante nueve meses. La mitad de los voluntarios se les permitió telecomuniciar; El resto permaneció en la oficina como grupo de control. […]
Para aumentar la productividad, permita que más empleados trabajen desde casa

El estudio: Nicholas Bloom y el estudiante de posgrado James Liang, que también es cofundador del sitio web chino de viajes Ctrip, dieron al personal del centro de llamadas de Ctrip la oportunidad de trabajar como voluntario desde casa durante nueve meses. A la mitad de los voluntarios se les permitió trabajar a distancia; el resto permaneció en la oficina como grupo de control. Las respuestas a la encuesta y los datos de desempeño recopilados al final del estudio revelaron que, en comparación con los empleados que ingresaron a la oficina, los trabajadores a domicilio no solo estaban más contentos y menos propensos a renunciar, sino que también eran más productivos.

El desafío: ¿Deberíamos hacer más nuestro trabajo en pijama? ¿Mejoraría realmente el desempeño de los empleados si las empresas les dejaran quedarse en casa? Profesor Bloom, defienda su investigación.

Flor: Los resultados que vimos en Ctrip me dejaron alucinado. Ctrip pensaba que podría ahorrar dinero en espacio y muebles si las personas trabajaban desde casa y que los ahorros superarían el impacto en la productividad que tendría que tener cuando los empleados abandonaran la disciplina del entorno de la oficina. En cambio, descubrimos que las personas que trabajaban desde casa realizaban un 13,5% más de llamadas que el personal de la oficina, lo que significa que Ctrip recibía casi un día de trabajo extra a la semana. También renunciaron a la mitad de la tasa de personas en la oficina, mucho más allá de lo que esperábamos. Y, como era de esperar, los trabajadores a domicilio reportaron una satisfacción laboral mucho mayor.

HBR: ¿Y cuánto ahorró Ctrip en muebles y espacio?

Estimó que ahorró 1.900 dólares por empleado durante los nueve meses.

Las tasas de abandono más bajas tienen sentido: trabajar desde casa te da más flexibilidad si tienes hijos, pero ¿cómo explicas los aumentos de productividad? ¿Por qué la gente sacaría más partido de la oficina?

Creemos que un tercio del aumento de la productividad se debió a un entorno más silencioso, lo que facilita el procesamiento de llamadas. En casa la gente no experimenta lo que llamamos el efecto «pastel en la sala de descanso». Las oficinas son lugares que distraen increíblemente. Los otros dos tercios se pueden atribuir al hecho de que la gente en casa trabajaba más horas. Comenzaron antes, tomaron descansos más cortos y trabajaron hasta el final del día. No tenían que ir al trabajo. No hicieron recados en el almuerzo. Los días de enfermedad de los empleados que trabajaban desde casa se desplomaron. Busca «trabajar de forma remota» en la web, y todo lo que aparezca será supernegativo y dirá que los teletrabajadores no trabajan tan duro como la gente de la oficina. Pero en realidad, es todo lo contrario.

¿Así que Marissa Mayer, que prohibió trabajar desde casa en Yahoo el año pasado, se equivocó?

No es tan sencillo. Hay muchos factores que podrían llevar a tal prohibición, incluida una cultura en la que los trabajadores remotos tienden a estar flojos debido a la baja moral. Además, estábamos estudiando el trabajo del call center, que se mide fácilmente y se realiza fácilmente de forma remota.

¿Sabían los trabajadores que se les estaba midiendo la productividad? ¿Podría haber habido un período de gracia en el que intentaban demostrar que trabajar en casa funciona, tras lo cual sus esfuerzos se redujeron?

Es una preocupación importante. Ctrip intentó abordarlo realizando el experimento durante nueve meses. El impacto positivo de trabajar desde casa fue bastante constante durante todo ese período, lo que sugiere que no fue impulsado solo por un estallido inicial de entusiasmo.

¿Los trabajadores creativos y del conocimiento también serán más productivos en casa?

Cuanto más robótico sea el trabajo, mayores serán los beneficios, creemos. Es necesario investigar más sobre el trabajo creativo y el trabajo en equipo, pero la evidencia aún sugiere que con la mayoría de los trabajos, una buena regla general es permitir que los empleados tengan uno o dos días a la semana en casa. Es enormemente beneficioso para su bienestar, te ayuda a atraer talento y reduce el desgaste. JetBlue permite a la gente trabajar hasta tres horas de la sede central, lo suficientemente cerca como para entrar de vez en cuando, pero con un radio mucho mayor desde el que puede atraer candidatos. Cuando pregunté a la gente de JetBlue acerca de esta política, dijeron que les ayudaba a tener acceso a madres educadas y de alta capacidad que querían flexibilidad en sus trabajos. La aerolínea cree que esta política ha mejorado la calidad de su plantilla.

¿A quién más le gusta la opción de trabajar desde casa?

Personas que han establecido una vida social: trabajadores mayores, trabajadores casados, padres. Descubrimos que los trabajadores más jóvenes cuya vida social está más conectada con la oficina tienden a no querer trabajar tanto desde casa. En este momento, los empleados que pasan una cantidad significativa de tiempo trabajando desde casa se encuentran en cualquiera de los extremos del espectro de ingresos: trabajadores solitarios por hora como representantes de centros de llamadas, correctores de pruebas y desarrolladores, cuyo resultado puede ser fácilmente rastreado; o profesionales y altos directivos, que presumiblemente son muy autodidactas, motivado.

¿Hay alguien que no pueda o no deba trabajar desde casa?

Absolutamente. No todo el mundo quiere o es lo suficientemente disciplinado como para hacerlo. En Ctrip, era un grupo autoseleccionado, por lo que todos estaban motivados para trabajar desde casa de forma eficaz, y así debería ser. Algunas personas optaron por no hacerlo después de los nueve meses, y tendían a ser las personas con menos desempeño de los trabajadores remotos. Lo habían probado y se dieron cuenta de que no era lo correcto para ellos. Pero la empresa aún así terminó con la mejor y más motivada fuerza laboral basada en el hogar.

Veo que los gerentes se resisten a estos hallazgos porque es más difícil sentir que tienen el control de los trabajadores remotos.

Es en los mandos intermedios donde hay resistencia.

¿Cómo superas eso?

Una de las razones por las que Ctrip hizo su experimento fue para persuadir a algunos gerentes escépticos de que los arreglos de trabajo flexibles no obstaculizarían el rendimiento empresarial, para tener datos que demostraran el caso. Les digo a los ejecutivos todo el tiempo que aprovechen las oportunidades naturales (por ejemplo, las condiciones climáticas adversas que impiden que las personas lleguen a la oficina) para medir cuán productivos pueden ser los empleados en casa. Cualquier interrupción que ofrezca la oportunidad de que las personas trabajen de forma remota es una oportunidad para ver cuán efectivas son fuera de las instalaciones.

Tener a todos los empleados trabajando desde casa dos días a la semana suena caótico. ¿Cómo programas una reunión?

Hay dos formas válidas de resolver el problema: una es rotar los días en casa para que un cierto porcentaje de trabajadores estén siempre en la oficina. Ese es el camino a seguir si te concentras en ahorrar espacio y reducir tus costos inmobiliarios. La otra opción es programar días obligatorios en el consultorio. De esa manera, no hay confusión sobre cuándo puedes acceder al personal en persona. Hay pros y contras para cada uno.

Empiezo a desear haberte entrevistado en ropa interior mientras estaba sentado en la mesa de la cocina. Quizá hubiera sido una mejor entrevista.

Solo porque trabajes en casa no significa que no puedas vestirte. Pero claro, el mes que viene, haz la entrevista «Defiende tu investigación» desde casa y compara los resultados. No hay nada mejor que las pruebas.

Entrevista realizada por Scott Berinato


Escrito por
Nicholas Bloom




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