Para aquellos que quieren liderar, lea


Cuando David Petraeus visitó la Harvard Kennedy School en 2009, una de las reuniones que solicitó fue con el autor Doris Kearns Goodwin. Petraeus, doctor en Relaciones Internacionales de Princeton, es un fan del Team of Rivals y quería tiempo para hablar con la famosa historiadora sobre su trabajo. Aparentemente, el gran general (y actual Director de la CIA) es algo así como un bibliófilo.

Es cada vez más un valor atípico. A pesar de que las tasas mundiales de alfabetización son altas (84%), las personas leen cada vez menos profundamente. La National Endowment for the Arts ha encontrado que «[r] eading ha disminuido entre todos los grupos de estadounidenses adultos», y por primera vez en la historia estadounidense, «menos de la mitad de la población estadounidense adulta estadounidense está leyendo literatura». La alfabetización ha estado mejorando en países como India y China, pero esa alfabetización puede no traducirse en una lectura más o más profunda.

Esto es terrible para el liderazgo, donde mi experiencia sugiere que esas tendencias son aún más pronunciadas. La gente de negocios parece estar leyendo menos, especialmente material no relacionado con los negocios. Pero los hábitos de lectura profundos y amplios son a menudo una característica definitoria de nuestros mayores líderes y pueden catalizar el conocimiento, la innovación, la empatía y la efectividad personal.

Tenga en cuenta cuántos titanes de negocios son o han sido lectores ávidos. Según The New York Times, Steve Jobs tenía un «interés inagotable» en William Blake; el fundador de Nike Phil Knight venera tanto su biblioteca que en ella tienes que quitarte los zapatos y el arco; y el fundador de Harman Industries, Sidney Harman, llamó a los poetas «los pensadores de sistemas originales», citando libremente de Shakespeare y Tennyson. En Passion & Purpose, David Gergen señala que el fundador del Grupo Carlyle, David Rubenstein lee decenas de libros cada semana. Y la historia está llena no sólo de grandes líderes que fueron ávidos lectores y escritores (recuerden, Winston Churchill ganó su premio Nobel de Literatura, no Paz), sino con líderes empresariales que creían que una lectura profunda y amplia cultivaba en ellos el conocimiento, hábitos y talentos para mejorar sus organizaciones.

Los beneficios de liderazgo de la lectura son muy variados. La evidencia sugiere que la lectura puede mejorar la inteligencia y conducir a la innovación y la comprensión. Algunos estudios han demostrado, por ejemplo, que la lectura te hace más inteligente a través de «un vocabulario más grande y más conocimiento del mundo, además de las habilidades de razonamiento abstracto». Leer —ya sea Wikipedia, Michael Lewis o Aristóteles — es una de las formas más rápidas de adquirir y asimilar nueva información. Muchos empresarios afirman que leer a través de campos es bueno para la creatividad. Y los líderes que pueden probar ideas en otros campos, como la sociología, las ciencias físicas, la economía o la psicología, y aplicarlas a sus organizaciones tienen más probabilidades de innovar y prosperar.

La lectura también puede hacerte más eficaz en liderar a otros. La lectura aumenta la inteligencia verbal (PDF), haciendo de un líder un comunicador más hábil y articulado. Leer novelas puede mejorar la empatía y la comprensión de las señales sociales, permitiendo que un líder trabaje mejor con los demás y comprenda mejor, rasgos que la autora Anne Kreamer vinculó persuasivamente a una mayor efectividad organizacional, y pagar aumentos y ascensos para los líderes que poseían estas cualidades. Y cualquier persona de negocios entiende que una mayor inteligencia emocional mejorará su liderazgo y capacidad de gestión.

Por último, una vida literaria activa puede hacerle más efectiva personalmente manteniéndote relajado y mejorando la salud. Para los ejecutivos estresados, la lectura es la mejor manera de relajarse, ya que leer durante seis minutos puede reducir el estrés en un 68%, y algunos estudios sugieren que la lectura puede incluso evitar el Alzheimer, extendiendo la longevidad de la mente.

Leer más puede llevar a una serie de beneficios para los empresarios de todas las tendencias, y la lectura amplia y profunda puede convertirte en un mejor líder. Entonces, ¿cómo puedes empezar? Aquí hay algunos consejos:

  • Únete a un grupo de lectura. Uno de mis amigos se reúne bimensualmente con un grupo de colegas para leer clásicos de filosofía, ficción, historia y otras áreas. Encuentra un grupo de amigos que hagan lo mismo contigo.
  • Varía tu lectura. Si usted es una persona de negocios que normalmente solo lee escritos de negocios, comprometerse a leer un libro este año en tres áreas fuera de su zona de confort: una novela, un libro de poesía o una pieza de no ficción en ciencia, biografía, historia o artes.
  • Aplique su lectura a su trabajo. ¿Estás luchando con un problema en el trabajo? Recoja un libro sobre neurociencia o psicología y vea si hay maneras en las que usted puede aplicar las lecciones de esos campos a su profesión.
  • Anime a otros. Después de trabajar en un proyecto con colegas, a menudo les enviaré un libro que creo que les gustará. Pruébalo; podría fomentar el debate, la aplicación cruzada de lecciones importantes y una proliferación de lectores en su lugar de trabajo.
  • Lee para divertirte. No todas las lecturas tienen que ser de desarrollo. Lea para relajarse, escapar y poner su mente a gusto.

La lectura tiene muchos beneficios, pero no se aprecia como un componente esencial del desarrollo del liderazgo. Entonces, ¿dónde has visto que la lectura beneficia tu vida? ¿Qué sugerencias tendrías para otros que buscan crecer su liderazgo a través de la lectura?


Escrito por
John Coleman



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