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Padres, tómese sus días de enfermedad

Si no lo hace, está dejando dinero (y su salud) en la mesa.
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Resumen.

Las responsabilidades en el trabajo y en el hogar ejercen mucha presión sobre los padres que trabajan para estar siempre encendida, incluso cuando están enfermos. Pero seguir trabajando cuando no te sientes bien puede significar que no estás dando lo mejor de ti. También es un mal ejemplo para tus empleados, compañeros de trabajo e hijos, que dependen de ti. Entonces, ¿cómo te tomas el tiempo que necesitas? Primero, evalúa si estás lo suficientemente bien como para trabajar productivamente en casa. Si llamas enfermo, sé directo. En segundo lugar, trabaja con tu equipo para elaborar una práctica estándar cuando se trata de estar enfermo. En tercer lugar, comuníquese con su pareja y sus hijos la importancia del cuidado personal y de tomarse el tiempo que necesite. Por último, recuerde el panorama general. Si el cuidado personal serio se convierte en el listón para todos, entonces todos nos apoyaremos mutuamente, en casa y en el trabajo.


Todos hemos escuchado la frase «las mamás y los papás no se enferman». Significa que los padres están enganchados no solo por sí mismos sino también por sus hijos y, por lo tanto, no pueden tomarse un descanso. Siempre. Pero la realidad es que, a pesar de su renuencia, los padres que trabajan tienen que cuidarse a sí mismos tomando tiempo libre cuando lo necesitan.

Es una lección que he aprendido por las malas con el tiempo. Como padre trabajador y gerente, solía ser reacio a tomarme mis días de enfermedad. Antes de la pandemia, no puedo decirte cuántas veces fui a la oficina con fiebre baja o tos fuerte. Todavía tengo dolores de culpa residuales cuando uso mis días de enfermedad, aunque ahora lo sé mejor. No estoy sola.

Según una encuesta 2019 de los 2.800 trabajadores en los Estados Unidos, el 90% de los empleados dijeron que a menudo o siempre iban a trabajar cuando estaban enfermos. Según otra encuesta de 2017, uno de cada cinco empleados a tiempo completo no se tomó ningún tiempo por enfermedad en el último año (una situación que empeora para los trabajadores de más edad) y casi el 60% de los trabajadores tardaron menos de cinco días. Si bien la pandemia puede habernos enseñado los conceptos básicos para cuidar nuestra salud y proteger a los demás (lavarse las manos, usar mascarilla, quedarse en casa cuando está enfermo), sigue siendo tentador seguir adelante cuando se enfrenta a un caso promedio de resfriados o dolor de garganta.

Hay algunas razones por las que seguimos trabajando cuando estamos enfermos. Empleados informe sintiéndose como si estuvieran agobiando a sus colegas con trabajo adicional. Algunos se preocupan de que la empresa se derrumba sin ellos. Otros dicen que sienten que su organización les dificulta tomarse algún tiempo libre. Además, tememos la «montaña de trabajo» a la que volveremos. Los trabajadores contingentes o a tiempo parcial no pueden recibir ningún día por enfermedad, y mucho menos otro tiempo libre remunerado, y los padres que trabajan usar su tiempo de enfermedad para cuidar a los niños (una opción en algunos estados, pero no en todos) puede ser comprensiblemente reacio a usarla en sí mismos.

Sin embargo, hay buenas razones para que los padres que trabajan se tomen el tiempo que necesitan para recuperarse y cuidarse a sí mismos:

  • Prevendrás la propagación de gérmenes, lo que ayudará a mantener más sanos a los que te rodean (en casa y en el trabajo).
  • Tomarse el tiempo necesario para recuperarse acortará su enfermedad, de modo que pueda volver a ponerse de pie más rápido.
  • Tu familia confía en ti. Pasar la semana solo para dormir el sábado significa que puede perder la oportunidad de ir de excursión, visitar el patio de recreo o participar en alguna otra actividad familiar favorita.
  • Tomarte tiempo para ti mismo comunica tus prioridades y modela tu comportamiento a los demás, tanto en el trabajo como en casa. Si quieres que tus hijos crezcan para que se cuiden y trabajen en un entorno saludable, priorizar tu propia salud les ayuda a ver que está bien.
  • Por último, «estar enfermo» no significa que tengas fiebre, escalofríos, calambres estomacales o migraña. Los días de salud mental son igualmente importantes. Tomar en serio la salud mental puede tener un impacto enorme en la vida familiar al revitalizarte para que te involucres con tu pareja y tus hijos.

Entonces, ¿cómo te tomas el tiempo que necesitas?

Primero, evalúa si estás lo suficientemente bien como para trabajar productivamente en casa. A veces, cancelar reuniones y videollamadas para que puedas enviar correos electrónicos, trabajar en hojas de cálculo o hacer llamadas en frío en pijama durante un día te llevará a donde necesitas estar. Dicho esto, no hagas esto si tu estado físico o mental significa que vas a hacer un trabajo insatisfactorio. Si lo haces, tendrás que volver a hacerlo cuando te sientas mejor. (Como alguien que ha tenido que disculparse por los correos electrónicos enviados en la neblina de la gripe, confía en mí en este caso).

Si llamas enfermo, sé directo. No tienes que ser más detallado sobre tu razón: «Hoy no me siento lo suficientemente bien como para trabajar, así que me voy a tomar un día por enfermedad. Volveré al trabajo mañana si me siento mejor». Algunas organizaciones o gerentes pueden rechazar esto, pero no les debes detalles sobre tu salud. Si has determinado que no estás lo suficientemente bien para trabajar, mantente firme. Recuerda, este es tu tiempo y tu salud.

Además, trabaja con tu equipo para elaborar una práctica estándar cuando se trata de sentirte mal. Mi equipo y yo decidimos que nuestro estándar es no trabajar cuando estamos enfermos, punto. Eso incluye desactivar el correo electrónico y los chats grupales. Fue difícil cumplir la primera vez (está bien, lo arruiné para todos), pero después de renovar la promesa más recientemente, hemos podido seguir nuestro plan, en beneficio de todos.

También es posible que desee comunicarse claramente con su pareja para asegurarse de que se cuiden mutuamente fomentando el cuidado personal. Por ejemplo, mi esposa y yo nos hacemos saber cuándo nos beneficiaríamos si uno de nosotros se tomase un día por enfermedad, un concepto que va más allá de simplemente no funcionar e incluye un descanso del cuidado infantil, los mandados, la preparación de comidas,. Y si ambos estamos enfermos, tratamos de ponernos de acuerdo sobre quién recibe el primer día, sabiendo que cambiaremos los papeles la próxima vez.

Háblales también a tus hijos sobre tu rutina, para que aprendan desde el principio a valorar su propia salud. Sea directo: «Sabes que me gustaría poder trabajar, pero no me siento bien. Es importante tomarse un tiempo para descansar para sentirse mejor». (Sí, estas palabras volverán a atormentarte cuando llegue la hora de ir a la escuela, pero está bien).

Por último, recuerde el panorama general. Si este estándar, el cuidado personal serio, se convierte en el listón para todos, entonces todos nos apoyaremos mutuamente, en casa y en el trabajo. Así es como debe ser.

No podrás dar lo mejor de ti en el trabajo o en casa si no te sientes bien. Tómate el tiempo que necesites para recuperarte y cuidarte. Te lo debes a ti mismo y a los que te rodean.

Este artículo está adaptado del libro de la serie HBR Working Parents, Cuídate a ti mismo.


Escrito por
Tim Sullivan




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