Padres que trabajan, ¿tienen un plan para emergencias de cuidado infantil?

No hay que evitarlos enteramente, pero la preparación puede ayudar a aliviar la carga.
Padres que trabajan
Padres que trabajan

Resumen.   

Para los padres que trabajan, las emergencias de cuidado infantil pueden provocar un caos días o semanas enteros. Pero tales emergencias no son solo estresantes. Pueden hacer que la productividad sea un desafío, y demasiados de esos inesperados problemas en el trabajo podrían crear banderas rojas, lo que te hace parecer poco fiable o provocar la pérdida de oportunidades de crecimiento profesional.

Sin embargo, hay formas de planificar y responder a las emergencias de cuidado infantil. En primer lugar, comprenda su tiempo semanal y diariamente, de modo que cuando surjan emergencias, sabrá cuáles son sus prioridades de trabajo. A continuación, pregunte a su gerente, colegas y clientes qué necesita para adaptarse a su situación. Una vez que estés en casa, sé flexible sobre cómo y cuándo trabajas, y piensa de forma inmediata en cómo puedes mantener a tus hijos ocupados mientras te enfocas en el trabajo. Por último, construye una comunidad de personas en las que puedas apoyarte y pedir ayuda.


Siempre existe la posibilidad de una emergencia de cuidado infantil para un padre que trabaja, ya sea que reciba la temida llamada de la enfermera de la escuela o de la guardería para informarle que su hijo tiene fiebre o de su cuidador para informarle que tiene una emergencia. Sin opciones de guardería de respaldo o, en algunos casos, una pareja u otra importante para ayudar, no es solo una situación estresante. Puede tener repercusiones reales.

Cuando se enfrenta a una emergencia de cuidado infantil, es difícil centrarse en el trabajo y su productividad puede resultar un éxito. Es posible que tengas que tomarte un día de enfermedad o personal si no tienes flexibilidad o plan en marcha (y para algunos trabajos, esta vez puede quedar sin remuneración). Aparecer demasiado desconcertado o agitado ante problemas inesperados podría hacer que la gente piense que no eres confiable; tu gerente o colegas podrían empezar a pensar que no puedes equilibrar las necesidades familiares con las responsabilidades laborales. A largo plazo, esto podría llevar a que se pase por alto para una promoción, perderse proyectos clave que le permiten brillar o incluso perder su trabajo.

Si bien todo esto puede parecer abrumador, es una realidad a la que se enfrentan demasiados padres que trabajan. Pero también es algo que se puede planificar y gestionar. Según las entrevistas que hice para mis libros y las sesiones individuales que he realizado con madres trabajadoras durante los últimos ocho años, he descubierto algunos consejos para ayudarle a manejar las emergencias de cuidado infantil. Estos consejos pueden ayudarte si tienes que distribuir la atención de última hora con una pareja o si eres el único padre disponible. Te ayudarán a mantenerte concentrado en el momento y a responder en consecuencia, y empiezan. ante se produce un snafu de guardería.

Planifique con anticipación: regularmente

Antes de recibir esa llamada inesperada, tome medidas para comprender su tiempo y cualquier compromiso en su calendario, tanto semanalmente como diariamente. Planificar su tiempo le ayuda a maximizar su productividad y le permite abordar más rápidamente sorpresas inesperadas. Cada semana, tómese entre 15 y 20 minutos para establecer sus objetivos y prioridades para la semana, y mapee rápidamente el trabajo que debe realizarse cada día. A menudo, esto se puede hacer el domingo o a última hora de la jornada laboral del viernes. Si surge algo, sabes lo que puedes cambiar y cuáles son tus artículos que debes hacer.

Además, todas las noches, planifique el día siguiente. Esta capa adicional de planificación puede marcar una gran diferencia si tienes una emergencia de cuidado infantil, porque ya has identificado lo que necesitabas lograr durante el día y cómo hacerlo realidad, ahorrándote tiempo valioso cuando surgen emergencias. No te sentirás dispersado intentando averiguar qué correos electrónicos enviar antes de salir por la puerta, qué artículos debes empacar para trabajar en casa y qué proyectos tendrán que esperar. Lo sabrás por adelantado.

Cuando cree su plan diario, considere con quién está trabajando o con quién se reúne. Cuando tiene una emergencia de cuidado infantil, debe evaluar rápidamente qué reuniones deben permanecer y cuáles pueden pasar a otro día o, mejor aún, a otro día. También sabrás inmediatamente con quién tienes que contactar sobre el cambio de planes.

Comprenda la situación y pregunte qué necesita

Hay una gran diferencia entre el cuidador que tiene una emergencia y que su hijo tenga un hueso roto debido a un derrame en el patio de recreo de la escuela. Una vez que reciba la llamada, haga una pausa por un momento para comprender el desafío y cómo debe abordarlo. ¿Necesita acudir rápidamente al médico? ¿Recoge a tu hijo y regresa a casa? ¿Tienes una conversación con tu gerente o cliente porque necesitas trabajar desde casa? Al tomarse el tiempo para entender cuáles son sus próximos pasos, sabrá cómo comunicarse con su jefe y sus compañeros de trabajo, y podrá afrontar la situación con más calma.

Una vez que conozcas tu plan de acción, no tengas miedo de preguntar qué necesitas. A menudo, su cliente, compañero de equipo o gerente está dispuesto a trabajar con usted cuando surjan emergencias de cuidado infantil. Becca Sitzes, escritora y mamá de una hija adolescente, comparte que cuando trabajaba en el acelerado mundo del periodismo en un periódico local y tendría una emergencia de cuidado de niños, hablaba con su gerente: «Discutí la carga de trabajo con mi editor, y se nos ocurriría un plan para barajar las cosas alrededor». Averigüe con qué necesita ayuda antes de comunicarse. Si pides que se muevan los plazos, comprende el impacto en los plazos. Si pides trabajar desde casa cuando normalmente no lo haces, habla con tu gerente sobre por qué necesitas este cambio y durante cuánto tiempo. Si no se pueden cambiar los plazos y necesita que el trabajo se redistribuya entre otros miembros del equipo, hable primero con sus colegas para entender quién podría trabajar más.

Es probable que tenga al menos algunos clientes y colegas que también están dispuestos a ser flexibles, ya sea que se trate de cambiar los plazos o cambiar o retrasar los horarios de las reuniones. Independientemente de lo que decidas, asegúrate de comunicarte con tus colegas y gerentes si hay cambios en las reuniones o en las fechas clave.

Sea flexible en su forma de trabajar

Cuando surgen emergencias de cuidado infantil, se pasa a una mentalidad de hacer que funcione. Si planeas llevarte el trabajo a casa contigo, una opción es cambiar cómo y cuándo trabajas. Trabaja antes de que los niños se levanten o después de irse a la cama. Si sus hijos pequeños siguen durmiendo la siesta, trabaje durante la siesta. (Afortunadamente, la mayoría de nosotros hemos practicado mucho con esto cuando los niños estaban en casa durante la pandemia).

Sabine Horner, madre de 18 meses de edad y propietaria de Cloud Street, consultora de comunicaciones y RR.PP. para organizaciones sin fines de lucro, comparte: «Mantendría ciertas tareas que implicaban mucha concentración durante las preciosas horas en que mi hija dormía y antes de acostarme». Sabine usaría las horas mientras su hija infantil pasaba el rato en su gorila o jugaba en su alfombra para «responder a correos electrónicos, armar barajas de diapositivas, líneas de tiempo, borradores y notas de tono, y hacer otras tareas que no requieren un largo bloque de tiempo ininterrumpido».

Para seguir progresando, incluso con interrupciones, considera desglosar las tareas en pasos más pequeños. Cuando observa su carga de trabajo en los artículos más grandes, puede resultar abrumador además de lidiar con una emergencia de cuidado infantil. Si divides las cosas en pedazos más pequeños, todo parece más alcanzable. Y sigues avanzando hacia tus objetivos laborales.

Si bien esta flexibilidad puede ayudarlo a enfrentar su emergencia, recuerde que también debe reservar algún tiempo fuera del trabajo todos los días, especialmente para situaciones de emergencia más largas. Cuando trabajas desde casa, es fácil volver a conectarte a Internet para recibir «un correo electrónico más» que puede convertirse en horas. Mantener largas horas puede no llevar a burnout a corto plazo, pero pueden hacerlo con el tiempo.

Piensa fuera de la caja

Cuando su hijo se sienta bien pero debe estar en casa con usted (la niñera ha surgido algo o la escuela de su hijo cerró debido a las inclemencias del tiempo), piense fuera de la caja. Danielle Tenconi, vicepresidente de Marketing y Comunicaciones de Operation Gratitude y cónyuge militar con niños de 9 y 6 años, usa lo que ella llama «llamadas a pie» cuando surgen emergencias de cuidado infantil, pero sus hijos no están enfermos. Ella y su (s) hijo (s) dan un paseo mientras ella recibe una llamada de trabajo. Está pasando tiempo con su hijo y haciendo trabajo, así que es un ganar-ganar. Asegúrate de informar a la gente de antemano que será una llamada, no una reunión de Zoom.

También puede crear un kit de herramientas de emergencia. El truco de Sabine es tener artículos novedosos con los que su hijo no suele jugar con los que saca durante llamadas o reuniones virtuales que no se pueden reprogramar. Este enfoque es útil, especialmente cuando tienes hijos pequeños.

Crea una comunidad que te ayude

Muchas personas no viven cerca de la familia, por lo que no es tan sencillo como coger el teléfono para pedirle a su madre o hermana que venga cuando su hijo tiene fiebre. Y a veces no puedes recurrir a un otro importante o a un compañero para pedir ayuda, ya sea porque viajan o eres un padre solitario a tiempo completo. Si bien lleva tiempo, crear una comunidad de amigos y recursos puede apoyarse cuando se enfrenta a un colapso en el cuidado de niños puede ayudar.

Por ejemplo, en el ejército, especialmente en las asignaciones internacionales, todos están en el mismo barco. Es posible que su cónyuge no esté disponible durante largos tramos de cada día o esté completamente desplegado y fuera durante semanas o meses seguidos. Es aún más desafiante si eres un cónyuge militar que trabaja. Para Danielle, eso significa convertirte en una «amistosa rápida»: «Aprendes a identificar rápidamente los criterios de amistad y encontrar a esas personas cuando llegas por primera vez a un nuevo lugar». Tener éxito como padre trabajador y cónyuge militar, especialmente en un papel exigente, requiere sentirse cómodo apoyándose en la comunidad que crea. «Aprendes a pedir ayuda y a dejar de tener el control total» cuando surgen emergencias, dice Danielle, y no puedes ocuparte de ellas solo. Puedes prestar un terreno cuando otros necesiten ayuda en otro momento.

Para crear estas relaciones en tu propia vida (incluso si no perteneces a una familia militar), piensa en conectarte con personas donde ya estás. Conozca a sus vecinos. Interactúa con los padres en las funciones escolares, reuniones de padres o incluso en las fiestas de cumpleaños de los niños. Empezarás a encontrar padres con una mentalidad similar a la tuya y comenzarás a formar amistades. Estas relaciones pueden convertirse en una parte clave para lidiar con las emergencias de cuidado infantil.

La paternidad trabajadora seguirá teniendo sus desafíos cotidianos. Prepararse para las emergencias que podrían surgir hace que superarlas sea mucho más fácil para que no te descarriles.


  • SB
    Suzanne Brown is a work-life balance speaker, consultant, and author of the award-winning books Mompowerment: Insights from Successful Professional Part-Time Working Moms Who Balance Career and Family and The Mompowerment Guide to Work-life Balance. She helps companies become more balance-friendly and working moms create greater work-life balance. Find more practical tips to shift your mindset about balance and take action on the Mompowerment blog.
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