Organizaciones sin ánimo de lucro: dominar los «datos medianos» antes de abordar el Big Data

Organizaciones sin ánimo de lucro: dominar los «datos medianos» antes de abordar el Big Data

La mayoría de las organizaciones caritativas no están listas para hacer el salto.

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Todos los días la humanidad añade aproximadamente 2,5 quintilones de bytes de datos a nuestro almacén colectivo de conocimiento. Mirando por encima de este tesoro, científicos, financieros y líderes empresariales están justificadamente vaporosos sobre el potencial del Big Data. Para la comunidad sin fines de lucro, Big Data también ofrece un inmenso potencial. Pero con nuestros miles de millones de puntos de datos no estamos listos para ello. En su lugar, primero necesitamos obtener «datos medios» correctamente.

Big Data es la búsqueda de significado en los pajares de bases de datos masivas de transacciones, lecturas de sensores y registros. Para las organizaciones sin fines de lucro, los datos medios son un requisito previo más humilde pero esencial: información estructurada sobre quién eres, qué estás tratando de hacer y lo que está sucediendo.

Esto puede parecer un listón bajo, pero las organizaciones no lucrativas se enfrentan a desafíos legítimos en la recopilación, organización y uso incluso de datos básicos. En primer lugar, la mayoría de las organizaciones sin fines de lucro son simplemente demasiado carentes de dinero para invertir en sistemas de información de vanguardia para rastrear sus actividades, relacionarse con sus partes interesadas y comprender su contexto. En segundo lugar, la diversidad de organizaciones dificulta la comparación: ¿cómo podríamos comparar el trabajo de la Universidad de Chicago con un refugio para personas sin hogar en Albuquerque o con Greenpeace? En tercer lugar, no es fácil saber cuáles son los programas más eficaces para combatir el cambio climático, la esclavitud infantil o la falta de vivienda. Finalmente, la economía única del sector sin fines de lucro —el comprador (donante) es a menudo una persona diferente del usuario (beneficiario) — interrumpe el bucle de retroalimentación directa que a menudo impulsa la innovación en los negocios.

No se trata sólo de problemas abstractos, sino que tienen consecuencias muy reales. Las organizaciones sin fines de lucro deben ser capaces de responder preguntas urgentes como: «¿Quién más está trabajando en la falta de vivienda en mi ciudad?» o «¿Alguien más ha probado alguna vez este enfoque para reducir el embarazo adolescente?» o «¿Qué piensan las personas de nuestro programa de capacitación laboral de nuestro trabajo?» La falta de datos hace que las decisiones tácticas diarias sean difíciles y la planificación a largo plazo sea prácticamente imposible. ¿Y quién paga el precio? Las personas, comunidades y ecosistemas a los que sirven las organizaciones sin fines de lucro.

Pero años de esfuerzos para abordar estos desafíos han comenzado a cosechar recompensas. Según una investigación de la Hewlett Foundation (que dirigí cuando trabajé allí), ahora hay 371 plataformas para recopilar datos sobre el mundo sin fines de lucro: indicadores sociales, flujos de capital, investigación sobre lo que funciona y más. Mi propia organización, GuideStar, ahora tiene cerca de 1.400 millones de piezas individuales de datos sobre el mundo sin fines de lucro en los Estados Unidos.

Hay más buenas noticias. Hay una cultura creciente de transparencia y rendición de cuentas en la comunidad sin fines de lucro. Los líderes sin fines de lucro están sintiendo la presión de renunciar a prácticas descaradamente no transparentes. Y nuevas herramientas de grandes jugadores como Salesforce, firmas boutique como Soluciones sociales, y plataformas de código abierto como Fluxx hacen que sea más fácil y más barato ejecutar organizaciones basadas en datos.

Si las organizaciones sin fines de lucro pueden adoptar esta nueva cultura, construir sobre estas nuevas plataformas y utilizar estas herramientas, los datos medios podrían transformar el trabajo de las organizaciones sin fines de lucro. Las organizaciones podrían aumentar radicalmente su capacidad de aprender rápidamente. Una mejor información podría permitir una mayor y mejor colaboración entre organizaciones sin fines de lucro y con otros sectores de la economía. Y hay razones para creer que las organizaciones con mayor rendimiento serán recompensadas con fondos adicionales. La filantropía siempre será emocional y personal, pero investigaciones recientes muestran que los sistemas de información adecuados pueden ayudar a dirigir miles de millones de dólares a personas de alto rendimiento probadas, y lejos de organizaciones incapaces o no dispuestas a demostrar su efectividad.

Por supuesto, las organizaciones sin fines de lucro no pueden esperar cosechar mágicamente el potencial de los datos medios sin un poco de trabajo duro. Esto es lo que los líderes sin fines de lucro deben tener en cuenta:

  1. No te asustes. Las organizaciones sin fines de lucro a menudo entran en pánico por los datos porque se preocupan por revelar debilidades o comprometer su financiación. Recuerde que los datos están destinados a complementar la intuición y las historias, no reemplazarlos. La información debe informar, no decidir.
  2. Centrarse en lo que las organizaciones sin ánimo de lucro tienen en común. Las organizaciones sin fines de lucro deben acordar, y luego adoptar, normas básicas de datos. Cada organización sin fines de lucro puede ser su propio copo de nieve único, pero si nos centramos solo en lo que nos hace diferentes, nunca cosecharemos las recompensas de los datos medios. Todos debemos estar dispuestos a compartir nuestras historias en un lenguaje similar, a través de formatos compartidos y en plataformas comunes. Como parte de esto, las organizaciones sin fines de lucro necesitan apoyar a los actores centrales que están construyendo la infraestructura de información básica, ya sea el Centro de Fundación (datos sobre fundaciones), la Red Global de Inversión de Impacto (datos sobre inversiones de impacto), o mi propia organización, GuideStar (datos sobre organizaciones no lucrativas individuales).
  3. Predeterminado a apertura. Los datos medios solo funcionan si compartimos. La mayoría de las organizaciones sin fines de lucro son simplemente demasiado pequeñas para tener una masa crítica de datos por su cuenta. Pero juntos, tenemos suficientes datos para cosechar una inmensa visión e impacto. Siempre habrá datos que una organización no debería compartir, pero tenemos que cambiar nuestro valor predeterminado de opacidad a apertura. En lugar de optar por la transparencia cuando las organizaciones no lucrativas lo sientan deseadas, sólo debemos optar por excluirse cuando sea necesario.

Es hora de que todos los líderes sin fines de lucro se enfrenten al desafío de los datos. No temas: No requiere terabytes de datos y superordenadores. Los datos medianos son simplemente narraciones organizadas, y si hay algo que las organizaciones sin fines de lucro hacen bien, es contar historias sobre la necesidad en nuestras comunidades. Ahora es el momento de contar una historia honesta, abierta y compartida sobre nosotros mismos.

Este post es parte de un debate en línea sobre Cómo el Big Data puede tener un impacto social, que estamos organizando en colaboración con el Foro Mundial de Skoll sobre Emprendimiento Social. Puede ver todo el debate aquí.


Escrito por
Jacob Harold




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