Office Exposé

Office Exposé

¿Por qué amamos a los empleados decir, todo?

Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.



Office Exposé
Rami Niemi

Durante 2013 y 2014 siempre estuve encantado cuando mi buzón de entrada hizo un pingé con un correo electrónico de mi amigo Dan Lyons. Ex colega y periodista de tecnología desde hace mucho tiempo, había dejado el negocio de la revista para unirse a HubSpot, una empresa de software de marketing del área de Boston, pero el trabajo fue instantáneamente y obviamente un mal ajuste. Aunque había sido contratado por los fundadores como «compañero de marketing», sus supervisores no sabían exactamente qué hacer con él. Su fuerte estaba escribiendo análisis inteligentes de la estrategia tecnológica, mientras que la moneda del reino en HubSpot eran publicaciones como «35 de las mejores fuentes gratuitas que debes descargar ahora». Entonces, 52, Lyon estaba trabajando con una manada de 20-algo que lo consideraba un viejo extraño. Para desahogarse, de vez en cuando me enviaba notas incansas de su jefe o envió historias de otras idiotez. Una o dos veces mencionó que su experiencia surrealista sería una gran memoria. Pensé que estaba bromeando.

No lo estaba. Interrumpido: Mi desventura en la burbuja inicial, Lyons pincha la cultura de HubSpot en particular y las start-ups en general: las batallas de armas Nerf de oficinas, el enfoque en el crecimiento por encima de las ganancias, la ingenua creencia de los jóvenes empleados de que están «cambiando el mundo» cuando realmente están vendiendo software B2B. También explora la edad del mundo tecnológico. «Este libro es más que HubSpot», escribe. «[Se trata] de cómo es intentar reinventarse a sí mismo y comenzar una nueva carrera en los cincuenta años, particularmente en una industria que es, en general, hostil a los trabajadores de más edad». Su nuevo escritorio estaba equipado con una pelota de yoga en lugar de una silla. Algunos de sus colegas masculinos se reunían en el vestíbulo cada día al mediodía para un concurso de flexiones. Lyon era el único empleado reacio a vestirse con disfraz en Halloween.

Estas memorias humorísticas y bien elaboradas forman parte de una orgullosa tradición literaria: el descontento ex empleado lo dice todo. Es un género que incluye cuentas clásicas de no ficción como En un día claro se puede ver General Motors (detallando el declive del fabricante de automóviles en la década de 1970) y Póquer de mentiroso (describiendo la vida en Salomon Brothers durante el auge de los 80). También cuenta con romanos finamente velados à clef como El Diablo viste Prada, , de Lauren Weisberger, ex asistente de Vogue editora Anna Wintour, y la recientemente lanzada Abriendo Belle, El relato ficcionalizado de Maureen Sherry sobre la vida en un piso comercial de Wall Street justo antes de la crisis financiera mundial de 2008.

A los lectores les encanta este género por al menos tres razones. En primer lugar, los periodistas pueden tratar de escribir a sabiendas sobre empresas desde el exterior, pero los expertos tienen una capacidad inigualable para conocer los detalles y capturar absurdos en el lugar de trabajo en Technicolor. Por ejemplo, en la apertura de El póquer de mentiroso, Lewis describe al CEO de Salomon paseando por el piso comercial y desafiando casualmente a un subordinado a apostar $1 millón en un juego que implicaba números de serie en billetes de dólar. Sherry, que pasó 12 años en Bear Stearns, representa un lugar de trabajo lleno de sexismo y acoso: los hombres se sienten libres de jactarse de sus familias, mientras que las mujeres se sienten obligadas a ocultar fotos familiares; y Belle, el personaje principal, soporta diariamente a tientas de sus colegas y viene de sus clientes. (Reese Witherspoon la interpretará en la adaptación cinematográfica.)

Los tell-all también constituyen una forma de venganza contra los malos gerentes, algo que atrae al oprimida Dilbert en todos nosotros. Consideremos las memorias de 2015 de Barton Swaim, El Redactor de Discursos, que narra sus años trabajando como ayudante en la oficina del gobernador de Carolina del Sur Mark Sanford. En su primer día, un colega le dijo a Swaim: «Bienvenido al infierno», y este relato pinta a Sanford (ahora congresista de Carolina del Sur) como una especie de demonio — barato, descuidado, mezquino, inarticulado y egocéntrico — incluso antes de que se hiciera famoso por una desaparición de cinco días para «caminar el sendero de los Apalaches» cuando fue a Argentina para llevar a cabo una aventura.

Finalmente, memorias como estas proporcionan comodidad y tranquilidad a cualquier persona que de vez en cuando es infeliz en el trabajo. Son una versión pulida de una forma de arte que muchos de nosotros conocemos bien: el quejido que normalmente se produce sobre las bebidas después del trabajo. Leyendo estos relatos de vida, ciertamente unilaterales, en HubSpot y Vogue y GM, uno no puede evitar pensar, Oye, al menos mi empleador no lo es. que estropeado.

Para estar seguro, parte de la miseria de Lyon fue autoinfligida. Se antagonizó y se burló de sus colegas e hizo poco esfuerzo para encajar. Cuando Brian Halligan, el CEO de HubSpot, elogió su cultura orientada a la juventud en una entrevista con el New York Times («En el mundo de la tecnología, las canas y la experiencia están realmente sobrevaloradas»), Lyons escribió un post enfadado en Facebook alegando discriminación por edad, que se volvió viral.

Las empresas en el punto de mira de un tell-all no tienen defensa efectiva, porque cualquier intento de refutación inevitablemente llama más la atención. Algunos temas tratan de ser buenos deportes. Anna Wintour, por ejemplo, asistió al estreno de alfombra roja de la película basada en el libro de su ex asistente. (Sí, incluso llevaba Prada.) Otras empresas se remontan a la etiqueta que se prescribe cuando alguien pasa gas en público: Vamos a fingir que eso no sucedió. Cuando Feria de vanidad El ex editor contribuyente del editor Graydon Carter Toby Young escribió las memorias poco favorecedoras Cómo perder amigos y alienar a la gente, Carter dijo: «Estás obligado a jugar genial, cuando todo lo que realmente quieres hacer es acelerarlos».

En HubSpot jugar genial no fue el primer impulso. En julio de 2015, el director de marketing de la compañía fue despedido por intentar robar una copia del borrador del manuscrito de Lyons, un incidente que provocó noticias y una investigación del FBI, lo que dio al libro un impulso promocional inesperado. (Halligan fue multado por la junta por no informar del incidente.) En el invierno, cuando le pregunté a HubSpot si quería comentar sobre Interrumpido para este artículo, Halligan respondió con una declaración alabando a su compañía como un gran lugar para trabajar, ni una sola vez mencionando Lyon o el libro.


Escrito por
Daniel McGinn




Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.