Nuevos datos sugieren que la escasez de camiones en EE. UU. puede estar terminando

Los datos del mercado al contado indican que la aguda escasez de capacidad de transporte en EE. UU. está a punto de terminar.
Nuevos datos sugieren que la escasez de camiones en EE. UU. puede estar terminando
Nuevos datos sugieren que la escasez de camiones en EE. UU. puede estar terminando

Resumen

Los precios empezaron a bajar en enero, después de la temporada navideña y lo han seguido haciendo. La escasez de conductores también parece estar disminuyendo. Los informes recientes sobre el tiempo que se tarda en descargar los envíos marítimos proporcionan señales similares.

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Los datos en tiempo real sugieren que una de las principales causas de los dolores de cabeza de la cadena de suministro en los Estados Unidos, la escasez de camiones disponibles, está llegando a su fin. Pero también indica que la economía podría estar en un punto de inflexión.

El mercado de camiones es uno de los principales indicadores de la actividad económica de EE. UU. Cuando la producción y el consumo aumentan, también lo hace la demanda de transporte de mercancías. Por consiguiente, el seguimiento de la actividad y los precios de los camiones tiene un gran valor, especialmente el del mercado de fletes al contado, la parte del mercado para la que los participantes negocian una transacción individual para cada carga. Los creadores de mercado como TruckStop.com, donde trabajamos dos de nosotros, recopilan millones de puntos de datos sobre esta actividad a la semana.

Los datos de Truckstop.com muestran que hubo un aumento dramático de las tarifas del mercado de fletes al contado inmediatamente después de los cierres por la pandemia de COVID-19 de febrero de 2020. Ese reciclaje alcanzó su punto máximo a principios de enero de 2022, al final de la última temporada navideña. En ese momento, los precios empezaron a bajar, lo que ha continuado, a pesar de que la temporada de primavera tradicionalmente ha sido un período en el que los precios aumentan. Estos datos son el primer indicio de que los dos años de crisis de los camiones casi ha terminado.

Además, estos datos implican que la escasez de conductores que se ha informado ampliamente está disminuyendo. Los cargadores ya no tienen que competir agresivamente en cuanto a precios en el mercado al contado para que los camioneros muevan sus productos al mercado. (Los precios del flete contractual siguen aumentando, pero históricamente, se han quedado atrás de los precios del flete al contado hasta seis meses).

Los informes recientes sobre el tiempo que se tarda en descargar los envíos marítimos proporcionan señales similares. El 21 de enero, 103 barcos de carga esperaban ser descargados en el puerto de Los Ángeles; a principios de mayo, ese número se había desplomado a 39. Del mismo modo, el precio medio de envío de un contenedor cayó más de un 20% entre septiembre de 2021 y marzo de 2022, lo que indica un aumento de la capacidad disponible de contenedores. Si bien parte de la flexibilización refleja el bloqueo chino debido a la pandemia, la mayor parte se debe a la disponibilidad de camiones y a los recientes esfuerzos de mejora de la eficiencia del puerto de Los Ángeles.

Los datos de Truckstop.com también proporcionan pruebas de un punto de inflexión en la demanda de flete en EE. UU. Alcanzó su punto máximo a finales de febrero de 2022 y luego comenzó a bajar a principios de marzo, aunque la primavera es una época en la que normalmente se expande el anuncio de cargas en TruckStop.com. Los corredores, las personas que publican estas cargas, al parecer reciben menos solicitudes de camiones por parte de los cargadores.

Si bien la extraordinaria crisis de capacidad de transporte en EE. UU. y los importantes aumentos conexos de los precios de los camiones parecen estar terminando, es poco probable que los precios vuelvan a sus niveles anteriores a la pandemia debido a los aumentos de costes, como el aumento de los salarios de los conductores.

Los datos de los camiones también nos dan una pista tentadora de cómo le va a la economía de los Estados Unidos. Los datos de demanda de carga indican que la notable expansión de la economía en general que comenzó a mediados de abril de 2020 terminó a principios de marzo de 2022.

¿La economía simplemente volverá a la normalidad o es el comienzo de una recesión? Eso aún se desconoce y lo que ocurra se verá afectado por los desafíos a las cadenas de suministro mundiales, incluida la duración de los cierres en China, las tensiones comerciales entre los Estados Unidos y China, la guerra en Ucrania y las medidas que las empresas decidan tomar para que sus cadenas de suministro sean más resistentes, a pesar de los mayores costes. Esperamos que, a corto plazo, parte o todo este aumento de los costes se transfiera a los consumidores y afecte al comportamiento de los consumidores y a la economía.

por Noel Perry, David Simchi-Levi, y Brent Hutto

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