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Nueve prácticas para ayudarte a decir que no

Decir sí a las cosas correctas, usted tiene que aprender a decir un no es eficaz.

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Irene* es un gran colega. Administradora sénior de una gran empresa de consultoría, interviene cuando la carga de trabajo se pone pesada, cubre a las personas cuando están enfermas y se queda tarde cuando es necesario, lo cual suele ser frecuente.

También es líder, sirviendo en juntas y recaudando dinero en subastas de caridad. Ella trata de estar en casa para sus hijos a la hora de la cena, pero a menudo trabaja hasta la noche después de que se han ido a dormir. Es decir, en las noches cuando no está en una cena de negocios.

Pero si la atrapas en un momento de honestidad, descubrirás que no se siente tan bien. De hecho, está exhausta.

Irene no puede decir que no. Y como no puede decir que no, está gastando su tiempo muy limitado y ya ha gravado la energía en las prioridades de otras personas, mientras que sus propias prioridades caen al margen. Yo mismo he experimentado lo mismo. Así que, con el tiempo, experimenté con una serie de maneras de fortalecer mi no.

Estas son las nueve prácticas que compartí con Irene para ayudarla a decir un no estratégico con el fin de crear espacio en su vida para un sí más intencional.

  • Sé que no. Identifique lo que es importante para usted y reconozca lo que no lo es. Si no sabes dónde quieres pasar tu tiempo, no sabrás dónde no quieres pasar tu tiempo. Antes de que puedas decir que no con confianza, tienes que ser claro que quieres decir que no. Todos los demás pasos siguen este.
  • Sé agradecido. Casi nunca es un insulto cuando la gente te pide. Están pidiendo tu ayuda porque confían en ti y creen en tus capacidades para ayudar. Así que gracias por pensar en ti o hacer la solicitud/invitación. No te preocupes, esto no necesita conducir a un sí.
  • Di no a la petición, no a la persona. No estás rechazando a la persona, solo rechazando su invitación. Así que deja eso claro. Hágale saber lo que usted respeta de él — tal vez usted admira el trabajo que está haciendo, o reconoce su pasión o generosidad. Tal vez te encantaría reunirte para almorzar. No finjas esto — incluso si no te gusta la persona que hace la solicitud, simplemente ser cortés y amable comunicará que no lo estás rechazando.
  • Explica por qué. Los detalles de tu razón para decir que no hacen muy poca diferencia. Pero tener una razón sí. Tal vez estás demasiado ocupado. Tal vez no sientas que lo que te están pidiendo que hagas jugadas a tus fortalezas. Sé honesto sobre por qué estás diciendo que no.
  • Sé tan resuelta como insistente. Algunas personas no se rinden fácilmente. Esa es su prerrogativa. Pero sin violar ninguna de las reglas anteriores, dése permiso para ser tan agresivo como son. Te respetarán por ello. Puedes hacer algo ligero si quieres («Sé que no te rindes fácilmente, pero yo tampoco. Me estoy poniendo mejor diciendo que no»).
  • Practicar. Elija algunas situaciones fáciles y de bajo riesgo en las que practicar el decir no. Di que no cuando un camarero te ofrece postre. Di que no cuando alguien intente venderte algo en la calle. Ve a una habitación sola, cierra la puerta y di no en voz alta diez veces. Suena loco, pero construir tu músculo no ayuda.
  • Establecer un no preventivo. Todos tenemos ciertas personas en nuestras vidas que tienden a hacernos peticiones repetidas, a veces onerosas. En esos casos, es mejor decir que no antes de que llegue la solicitud. Hazle saber a esa persona que estás hiperenfocado en un par de cosas en tu vida y tratando de reducir tus obligaciones en todas las demás áreas. Si es tu jefe el que tiende a hacer las peticiones, concuerda con ella sobre dónde deberías estar pasando tu tiempo. Luego, cuando lleguen las solicitudes, puede referirse a su conversación anterior.
  • Prepárate para perderte. Algunos de nosotros nos cuesta decir que no porque odiamos perder una oportunidad. Y decir que no siempre lleva a una oportunidad perdida. Pero no es sólo una oportunidad perdida, es una compensación. Recuérdese que cuando está diciendo que no a la solicitud, simultáneamente está diciendo que sí a algo que valora más que la solicitud. Ambas son oportunidades. Solo estás eligiendo una sobre la otra.
  • Reúne coraje.. Si eres alguien que está acostumbrado a decir que sí, se necesita coraje para decir que no, especialmente si la persona que pregunta no se da por vencido fácilmente. Puede que te sientas como un mal amigo. Es posible que sientas que estás defraudando a alguien o que no estás a la altura de las expectativas. Tal vez te imaginas que te verán o hablarán en una luz negativa. Esas cosas podrían ser el costo de recuperar tu vida. Necesitarás coraje para soportarlos.

Después de que Irene probase estas prácticas empezó a trabajar menos y a pasar más tiempo con sus hijos. Todavía está haciendo un gran trabajo y sigue siendo valorada por su jefe y compañeros de trabajo, pero ellos también han notado la diferencia, me dijo. Y no todo es positivo.

Están respetando sus límites, ni siquiera parecen estar resentidos por ellos, pero ha tenido que renunciar a algo que nunca supo que era importante para ella: su sentido de sí misma como alguien que podía hacerlo todo. Ha sido difícil para ella sentirse tan valorada y necesaria como lo hacía cuando siempre decía que sí.

«¿Preferirías volver a decir sí todo el tiempo?» Le pregunté a ella.

Me contestó con un «No» muy bien practicado.

*Nombre y algunos detalles han cambiado.


Peter Bregman
Via HBR.org


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