Nuestros cerebros no fueron construidos para tanta incertidumbre

Comprender cómo estamos enlustados, podemos ayudarnos a establecer expectativas y mantenerse motivados.
Nossos cérebros não foram construídos para tanta incerteza
Nossos cérebros não foram construídos para tanta incerteza

Resumen:

A medida que avanza la pandemia, los líderes de todas las industrias están tratando febrilmente de averiguar cómo debe ser la «nueva normalidad», que parece estar cambiando constantemente bajo sus pies. Para mantenernos motivados al encontrarnos con niveles de incertidumbre sin precedentes en todos los aspectos de nuestra vida, debemos entender que el cerebro humano simplemente no se construyó para esto. Saber lo que hace bien tu cerebro y lo que hace sorprendentemente mal puede darte una idea mucho más clara de las estrategias que necesitas no solo para soportar, sino para prosperar. Ya sea que estés tratando de mantenerte motivado y comprometido, o seas un líder que intenta ayudar a las personas a tu cuidado, los autores presentan tres estrategias basadas en la ciencia que pueden mantener el cerebro en un buen lugar.

Antes de la pandemia, el mundo laboral ya sentía que la mayoría de nosotros experimentaba cambios rápidos e implacables: cambios en las preferencias de los clientes, las expectativas de los clientes y empleados y las ventajas competitivas. El Covid-19 logró cambiar las pocas cosas que parecían relativamente predecibles, como dónde pasábamos nuestras horas de trabajo, cómo colaborábamos con colegas y si nos molestábamos o no en ponernos pantalones de verdad cada día. Hoy en día, los líderes de todas las industrias están tratando febrilmente de averiguar cómo debe ser la «nueva normalidad», que parece estar cambiando constantemente bajo sus pies.

Para mantenernos motivados al encontrarnos con niveles de incertidumbre sin precedentes en todos los aspectos de nuestra vida, debemos entender que el cerebro humano simplemente no se construyó para esto. Saber lo que hace bien tu cerebro y lo que hace sorprendentemente mal puede darte una idea mucho más clara de las estrategias que necesitas no solo para soportar, sino para prosperar.

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, hemos sido cazadores-recolectores, viviendo en grupos en los que los individuos habían establecido roles y vidas. Aunque a veces es peligrosa, la vida era en gran medida predecible. El cerebro evolucionó para ser notablemente bueno reconociendo patrones y construyendo hábitos, convirtiendo conjuntos muy complejos de comportamientos en algo que podemos hacer en piloto automático. (¿Alguna vez conduje a casa desde el trabajo y terminó en la entrada de su casa, sin recordar haber conducido realmente a casa? Ese es el tipo de cosas de las que estamos hablando).

Dado que los hábitos y los patrones reconocibles son algo así como su «cosa», el cerebro evolucionó para ser aversión a la incertidumbre. Cuando las cosas se vuelven menos predecibles y, por lo tanto, menos controlables, experimentamos un fuerte estado de amenaza. Es posible que ya sepas que la amenaza lleva a respuestas de «lucha, congelación o huida» en el cerebro. Tú puede que no lo sepa que también conduce a una disminución de la motivación, la concentración, la agilidad, el comportamiento cooperativo, el autocontrol, el sentido del propósito y el significado y el bienestar general. Además, la amenaza crea impedimentos significativos en tu memoria de trabajo: no puedes tener tantas ideas en tu mente para resolver problemas, ni puedes extraer tanta información de tu memoria a largo plazo cuando la necesitas. amenazas de incertidumbre literalmente nos hacen menos capaces, porque tratar con ellos no es algo para lo que nuestro cerebro evolucionó.

La buena noticia es que, tras décadas de estudio del cerebro humano y del comportamiento humano, sabemos bastante acerca de cómo llevar la experiencia de la amenaza de algo abrumador a algo manejable. Ya sea que estés tratando de mantenerte motivado y comprometido, o seas un líder que intenta ayudar a las personas a tu cuidado, aquí tienes tres estrategias basadas en la ciencia que pueden mantener el cerebro en un buen lugar.

Establece expectativas con optimismo realista

El concepto de optimismo realista es simple pero potente: cree que todo va a salir bien, mientras acepta que llegar allí podría no ser fácil. Las investigaciones muestran constantemente que tener expectativas positivas, o como lo llamó el psicólogo social pionero Albert Bandura, un fuerte sentido de autoeficacia — es esencial para mantenerse motivado frente a obstáculos y contratiempos. A veces, la gente cree erróneamente que ser «positivo» significa creer que tendrás éxito fácilmente o que el éxito sucederá a tú. Trabajo del profesor de la NYU Gabriele Oettingen ha demostrado que este optimismo irreal predice constantemente el fracaso: cuando crees que las cosas vendrán fácilmente, rara vez estás preparado para cuando no lo hacen.

Por lo tanto, al pensar en los cambios y la incertidumbre que seguramente traerá la pandemia (y la vida laboral en general), establezca expectativas realistas y optimistas para usted y para los demás. Cree que llegará allí, y reconozca a sí mismo y a todos los demás que la incertidumbre implica tener que experimentar para hacer las cosas bien. Significa que no todo funciona de inmediato. Significa que si aguantamos ahí, eventualmente puede ser mejor de lo que es ahora.

Levántalo hacia un pensamiento más amplio

Puedes pensar prácticamente cualquier cosa en diferentes niveles de abstracción o concreción. Los psicólogos llaman a esto nivel de construcción. Por ejemplo, el acto de votar puede describirse como «participar en la democracia» (interpretación de alto nivel) o «marcar una casilla en un formulario» (interpretación de bajo nivel).

El nivel de interpretación que usamos para pensar en nuestras acciones resulta tener un impacto significativo sobre nuestro comportamiento. Cuando pensamos en el significado o propósito más amplio al que sirven nuestras acciones (interpretación de alto nivel), estamos más inspirados y motivados y sentimos un mayor impulso a la autoestima y el bienestar. Cuando nos rebajamos a los detalles esenciales de lo que estamos haciendo o necesitamos hacer, somos mejores resolviendo problemas concretos y anticipándonos a los obstáculos. Cada nivel de construcción tiene beneficios, por lo que es mejor cambiar nuestra forma de pensar y elevar y profundizar según sea necesario.

Desafortunadamente, puede ser muy fácil terminar «en la maleza» y quedarse ahí; nuestro cerebro naturalmente cambia nuestro pensamiento a un nivel más bajo de interpretación cuando nos encontramos con dificultades o incertidumbre. Sin embargo, desde el punto de vista motivacional, estos son precisamente los momentos que debemos recordar. por qué estamos haciendo lo que estamos haciendo en primer lugar. En EY, desarrollamos un programa único para que nuestra gente les ayude a hacer exactamente eso, donde los profesionales de EY descubren y articulan claramente las palabras de sus personal propósito y visión a través de la narración de historias. Esto les permite conectar su propósito y visión personales con el trabajo que realizan cada día, elevándose al «panorama más amplio» cuando más lo necesitan. No es de extrañar que las personas que completaron el programa informen que están significativamente más capacitadas para mantenerse concentradas en lo que más importa y seguir siendo más resilientes frente a los desafíos.

Abrace la franqueza

Trabajar a través de tantos cambios y lidiar con reveses inesperados significa que tenemos que ser constantemente y honestamente comunicarse entre sí para crear conjuntamente las nuevas normas y hábitos correctos. No estamos hablando solo de dar comentarios útiles sobre el rendimiento, sino que hablamos de las conversaciones cotidianas sobre lo que funciona y lo que no es necesario a medida que nos damos cuenta de lo que debe ser una nueva normalidad.

Por supuesto, este tipo de franqueza cotidiana es difícil. Las personas se preocupan por cómo se ven con los demás cuando comparten perspectivas veraces. Les preocupa que sus opiniones no sean bienvenidas o valoradas. Se preocupan por los sentimientos de hematomas y las relaciones dañinas. Y si bien estas preocupaciones son válidas, en la práctica, el daño mucho mayor se produce cuando las personas operan en un entorno que carece de transparencia y empatía. Gente saber cuando no les estás contando todo, y las amenazas de incertidumbre que pueden crear están fuera de serie.

Creamos un programa en EY llamado Everyday Candor para permitir una comunicación abierta y honesta sobre temas incómodos. En lugar de una experiencia típica de taller, Everyday Candor es un conjunto de herramientas basado en equipo que ayuda a los equipos a superar obstáculos específicos para la franqueza y a decidir sobre un pequeño conjunto de nuevos hábitos para adoptar juntos. De hecho, es esencial que este trabajo se haga a nivel de equipos, porque solo allí se pueden crear nuevas normas y proporcionar el apoyo necesario para reforzarse mutuamente cuando surja incomodidad. Los participantes de este programa ahora se preguntan diariamente: «¿Puedo ser sincero contigo?» y «¿Me das tu sincera perspectiva?» crear un nuevo lenguaje común que nos permita resolver mejor la nueva normalidad juntos.

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Prosperar a través del cambio y la incertidumbre no es fácil. Sin embargo, con las estrategias adecuadas para ayudarse a sí mismo y a los demás, estamos seguros de que el optimismo (realista) está justificado. Recuerde lo que más importa, mantenga una comunicación honesta y sepa que, al final, será mejor.


  • Heidi Grant is a social psychologist who researches, writes, and speaks about the science of motivation. She is Director of Learning Research and Development for EY Americas. Her most recent book is Reinforcements: How to Get People to Help You. She’s also the author of Nine Things Successful People Do Differently and No One Understands You and What to Do About It.

  • Tal Goldhamer is the Chief Learning Officer for EY Americas, and co-architect of EY’s award-winning personal purpose discovery program.
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