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Nuestras suposiciones sobre los trabajadores viejos y jóvenes son erróneas

Suficiente con los estereotipos de edad ya.
Nuestras suposiciones sobre los trabajadores viejos y jóvenes son erróneas

Nuestras suposiciones sobre los trabajadores viejos y jóvenes son erróneas

Es casi una segunda naturaleza crear estereotipos de personas según la edad. Si alguien tiene veintitantos años, debe ser tecnológicamente experto, obsesionado con mantenerse en forma, preparado para cambiar de trabajo con frecuencia mientras, obviamente, busca un trabajo significativo. Los sesenta y setenta años deben estar menos interesados en el trabajo y probablemente estén agotados y anticipándose al tiempo libre que les ofrece una larga jubilación.

Son etiquetas de comportamiento seductoras y fáciles de entender. Pero, ¿son estas suposiciones reales o útiles? ¿Podrían ocultar similitudes aún más importantes?

Creemos que esta es una pregunta crucial que debemos formular ahora mismo, ya que la vida laboral, moldeada por las innovaciones tecnológicas y ampliada por la creciente longevidad, está experimentando profundas transformaciones. Para entender cómo están respondiendo las personas a esta transformación en su vida laboral, desarrollamos una encuesta realizada por más de 10.000 personas de todo el mundo de 24 a 80 años de edad.

Encontramos muchas menos diferencias entre los grupos de edad de lo que podríamos haber imaginado. De hecho, muchos de los rasgos y deseos que comúnmente se atribuyen a los jóvenes son compartidos por toda la fuerza laboral. ¿Por qué podría ser este el caso?

Una razón es que estamos viviendo más tiempo. Esto significa que también trabajamos más tiempo y trabajamos de forma diferente.

Para nuestro libro reciente La vida de 100 años calculamos cuánto tiempo trabajará la gente. Si bien no podemos ser precisos, está claro que para financiar la jubilación muchas personas de cincuenta años trabajarán hasta los setenta años; mientras que las de veinte años bien podrían estar trabajando hasta los ochenta años. Esto significa que inevitablemente personas de edades muy diferentes trabajan cada vez más juntas.

Esta larga vida laboral, junto con profundos cambios tecnológicos, desmantelan la vida tradicional de tres etapas de la educación a tiempo completo, el trabajo a tiempo completo y la jubilación a tiempo completo. En su lugar viene, para todos los empleados independientemente de su edad, una vida en varias etapas que combina educación, exploración y aprendizaje, así como trabajos corporativos, trabajos independientes y tiempo fuera de la fuerza laboral. Inevitablemente, la variedad de estas etapas y su posible secuenciación darán lugar a una mayor variedad dentro de las cohortes de edad, a la vez que ofrecerán oportunidades para que diferentes edades participen en actividades similares. En otras palabras, las actividades laborales se volverán cada vez más «agnósticas por edad» y estos estereotipos de edad parecerán cada vez más anticuados.

En este momento, las personas de todas las edades son cada vez más conscientes de la transformación de su vida laboral. Están reinvirtiendo en sus habilidades, cuidando su salud y pensando en opciones, transiciones y cambios de carrera que no eran una realidad para las generaciones anteriores. Visto desde este punto de vista, hay menos discontinuidad entre las distintas edades y, en cambio, un interés compartido y creciente por las herramientas para hacer frente a una vida laboral más larga en una época de profundas disrupciones tecnológicas.

Nuestra encuesta puso de relieve estos puntos en común. Si bien puede haber algún sesgo de selección, las 10.000 personas que completaron nuestra encuesta online ya están interesados en el tema de los cambios en la vida y el trabajo; sus experiencias y actitudes ponen de manifiesto lo engañosos que pueden ser los estereotipos simples relacionados con la edad. Considere seis suposiciones bastante comunes basadas en la edad: los jóvenes invierten más en nuevas habilidades, son más positivos y entusiasmados con su trabajo, y trabajan más duro para mantenerse en forma; los ancianos están más agotados, deseosos de disminuir la velocidad y menos propensos a explorar. La gente de nuestro estudio anuló estos estereotipos.

  1. No son solo los jóvenes los que invierten en nuevas habilidades. Preguntamos a la gente si sentían que sus habilidades y conocimientos se habían estancado y si habían realizado recientemente una inversión en sus habilidades. Después de los 30 años, muchas personas están preocupadas por las habilidades de estancamiento. De hecho, no hay diferencia entre las personas de 30, 40 o 60 años: a casi dos tercios les preocupa que sus habilidades y conocimientos no estén a la altura de las cambiantes demandas laborales. Lo fascinante es cuántas personas estaban contrarrestando esto invirtiendo activamente en sus habilidades. Ciertamente, una mayor proporción de personas de 18 a 30 años (91%) y de 31 a 45 años (72%) sintieron que estaban invirtiendo en nuevas competencias, pero después de los 45 años casi el 60% de todas las edades dijeron que estaban invirtiendo activamente. En otras palabras, la mayoría de las personas mantienen sus habilidades y esto no disminuye significativamente con la edad.
  1. No son solo los jóvenes los que son positivos y están entusiasmados con su trabajo.. Esta es una actitud crucial a medida que la vida laboral se alarga. Si, de hecho, ser positivo y estar entusiasmado con el trabajo disminuye drásticamente con la edad, las largas vidas laborales se convertirán en una carga terrible para los mayores. Lo que llamaba la atención era que, independientemente de su edad, los que se sentían positivos acerca de su trabajo eran una constante de poco más del 50%. Igual de sorprendente es la proporción de personas de todas las edades que no se sienten positivas con respecto a su trabajo.
  1. Las personas mayores están trabajando más para mantenerse en forma. Sabemos que la vitalidad es fundamental para una larga vida productiva y es fácil imaginar que solo los jóvenes se preocupan por su forma física. Sin embargo, descubrimos que son los mayores los que trabajan más duro para tratar de mantenerse en forma. Aproximadamente la mitad de los menores de 45 años tratan activamente de mantenerse en forma, aumentando continuamente a lo largo de las edades, con un pico del 71% para los mayores de 70 años.
  1. Las personas mayores no están más agotadas. Una de las razones por las que las empresas suelen preferir a los jóvenes a los ancianos es la suposición de que con la edad viene el agotamiento en el trabajo y, por lo tanto, una disminución de la productividad. No encontramos evidencia de este agotamiento relacionado con la edad. De hecho, más personas menores de 45 años (43%) dijeron estar agotadas que las mayores de 45 años (35%); las menos agotadas son las mayores de 60 años.
  1. Las personas mayores no quieren ir más despacio. El estereotipo es que a medida que las personas envejecen quieren disminuir la velocidad y esperan jubilarse. Nos pareció que este no era el caso. Más de la mitad de las personas de 46 a 60 años quieren ir más despacio, mientras que solo el 39% de las personas mayores de 60 años y menos del 20% de las personas mayores de 70 años dicen que quieren ir más despacio.
  1. Explorar no es solo para los jóvenes. Cuando piensas en los «años sabático» probablemente piensas en que los jóvenes de 20 años se toman un tiempo después de la educación a tiempo completo. Pero, ¿por qué suponer que solo los jóvenes quieren tomarse un tiempo para explorar y aprender más sobre sí mismos y su mundo? De manera crucial, no encontramos diferencias de edad significativas en el entusiasmo de las personas por explorar sus opciones.

Las seis suposiciones que hemos explorado aquí son probablemente solo aspectos de un tapiz mucho mayor de suposiciones sobre jóvenes y ancianos que son falsas, equivocadas e incluso dañinas. Usamos la palabra dañar con cuidado. Cuando las empresas creen que los trabajadores de más edad invierten menos en sus conocimientos, están menos entusiasmados con su trabajo y exploran su mundo, y están en camino hacia el declive físico y el agotamiento, toman decisiones equivocadas sobre a quién seleccionar, promover y desarrollar y a quién jubilarse.

Sin duda, existen algunas diferencias entre los grupos de edad que son importantes en el lugar de trabajo. Sin embargo, la simplicidad excesiva de las etiquetas de edad y generacionales disminuye nuestra comprensión de la individualidad; enmascara el carácter común de la tarea a la que todos nos enfrentamos mientras nos esforzamos por lograr una carrera laboral más larga productiva y enriquecedora; y está en profundo conflicto con el imperativo de desarrollar un trabajo independiente de la edad prácticas.

Como cada uno de nosotros se enfrenta a vivir y trabajar más tiempo, es absolutamente crucial que, sea cual sea nuestra edad, enfrentemos y cuestionemos suposiciones y estereotipos infundados sobre nosotros mismos y sobre los demás. Solo así podremos crear lugares de trabajo donde las personas sean aceptadas por sí mismas.


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