No todo el mundo debería ser emprendedor social

"Quiero ser un empresario social". Lo escucho casi todos los días. No solo de aquellos que solicitan la beca de emprendimiento social de Echoing Green, sino de estudiantes de secundaria, estudiantes universitarios y jóvenes profesionales. Me dijeron con entusiasmo que quieren lanzar organizaciones para mejorar la educación en África, para mejorar el sustento de las mujeres [...]

No todo el mundo debería ser emprendedor social

«Quiero ser emprendedor social». Lo oigo casi todos los días. No solo de aquellos que solicitan la beca de emprendimiento social de Echoing Green, sino de estudiantes de secundaria, estudiantes universitarios y jóvenes profesionales. Me dicen con entusiasmo que quieren lanzar organizaciones para mejorar la educación en África, mejorar el sustento de las mujeres en el centro de Chicago o resolver cualquier otro gran problema. Está claro que este campo ha capturado la imaginación de la generación milenaria. Desde Babson hasta Berkeley, los estudiantes de hoy pueden tomar una variedad de cursos sobre emprendimiento social, menores en la asignatura, y pronto podrán especializarse en ella. Hoy en día, más de 30 escuelas de negocios ofrecen programas sustantivos a nivel de posgrado, cuando hace apenas unos años algo así era inaudito.

Se podría pensar que como alguien que trabaja en una organización que promueve el movimiento de emprendimiento social, me alegraría esta explosión de popularidad. Y lo soy. Sin embargo, no está exenta de peligros.

Ser emprendedor social tiene algo atractivo. Haciéndose eco de la beca de Green, junto con otros programas similares, arroja luz sobre los emprendedores sociales, convirtiéndolos a menudo en estrellas. En Echoing Green, sacamos entre 20 y 30 de estas estrellas de 3500 aplicaciones cada año.

Pero los emprendedores sociales por sí solos no pueden cambiar el mundo.Necesitan artistas, voluntarios, directores de desarrollo, especialistas en comunicación, donantes y defensores de todos los sectores para convertir sus ideas innovadoras en realidad. Necesitan recaudaciones de fondos, seguidores que puedan cambiar las políticas, alguien que cree un folleto que describa su trabajo. Si todo el mundo quiere crear una nueva organización, ¿quién va a hacer todo el trabajo?

Es hora de que quienes estamos en este campo ayudemos a los jóvenes a ver la variedad de formas y lugares en los que pueden tener un impacto social. Precisamente por eso Echoing Green, una organización que se ha centrado exclusivamente en emprendedores sociales durante los últimos 25 años, ahora está abriendo el foco de atención y levantando las luces de la casa para exponer todo el ecosistema necesario para resolver los mayores problemas del mundo.

Pero me estoy adelantando.

Quiero volver a un pasado no tan lejano, hace ocho años, la primera vez que escuché a alguien decirme que quería ser emprendedor social.

Se llamaba Ripa. Era una joven y enérgica estudiante de primer año de la Universidad de Nueva York que sabía exactamente lo que quería. Ella se acercó a mí después de hablar en un panel sobre la empresa social y decir esas palabras mágicas: «Quiero ser una emprendedora social».

Me sorprendió. Había estado en el campo durante casi una década y nunca había escuchado que el emprendimiento social se refiriera a una ocupación, y mucho menos a una deseable. Incluso los becarios de Echoing Green se resistieron al título.

Ripa me dijo que había leído sobre emprendimiento social en el sitio web de la escuela de negocios de NYU, y la combinación única de negocios y cambio social la conmovió. Algo ha hecho clic. Se dijo a sí misma:¡Por eso estoy estudiando negocios! ¡Esto es lo que debo hacer con mi vida!

Pensé que Ripa era una anomalía y la tomé bajo mi ala. Formamos una estrecha relación. Cuando el Beca Reynolds de NYU para emprendimiento social se lanzó en 2006, la ayudé a preparar su solicitud y se convirtió en miembro de la clase inaugural de la beca. Fue una experiencia transformadora para ella.

Sin embargo, Ripa no es una emprendedora social. Al menos, no por Echoing Green’s definición. Ella no ha lanzado un nuevo negocio social innovador, sin fines de lucro o híbrido. En cambio, está pensando como una emprendedora social y aplicando esa lente a todo lo que hace, convirtiendo lo que la mueve más profundamente en oportunidades para servir a los demás. Está organizando la etapa de San Francisco de la gira de Ekatva, un drama de danza sobre los ideales de no violencia de Gandhi y King que presenta a dieciséis niños de los barrios marginales de la India. También está estudiando medicina ayurvédica y yoga, explorando la posibilidad de lanzar un programa que utilice esos principios para ayudar a los niños atrapados en el sistema de justicia juvenil.

Al ver cómo se desarrollaba la vida de Ripa, yo también sentí que algo hacía clic. Me di cuenta de que la mayoría de los miembros de esta generación no serán emprendedores sociales y no deberían serlo. Pero si podemos canalizar su energía altruista y darles las herramientas, metodologías y marcos de los emprendedores sociales más exitosos, serán agentes de cambio, defensores y partidarios del trabajo. Harán contribuciones significativas al mundo no fundando organizaciones sino aportando lo mejor de sí mismos, su corazón y su cabeza, a su trabajo. Y lo harán en todos los sectores, no solo en organizaciones sin fines de lucro sino también en agencias gubernamentales, empresas familiares y grandes corporaciones.

Lo que puede suceder en dos o tres generaciones es aún más brillante. Cuando estos empleados se conviertan en empleadores, fortalecerán naturalmente el eje del cambio social en la mayoría de nuestras instituciones para que el impacto en la comunidad se incruste en sus misiones.

Esto puede sonar idealista pero ya estamos en camino. Según el reciente informe de Net Impact Informe de talentos: Lo que quieren los trabajadores en 2012, la generación Millennial quiere, y espera, hacer el bien y hacer bien su trabajo remunerado. De hecho, la mayoría de los estudiantes (65 por ciento) espera hacer una diferencia en el mundo a través de su trabajo, y el 53 por ciento aceptaría un recorte salarial del 15 por ciento para trabajar en una organización cuyos valores coincidan con los suyos.

Sin embargo, según mi experiencia, muy pocos de estos estudiantes saben el tipo de diferencia que quieren hacer y cómo hacerlo. Y esa es la verdadera oportunidad.

Para aprovechar el deseo de esta generación de crear un cambio, debemos alejarnos del anticuado concepto de vocación, que enfatiza lo que hay en ella para el individuo: si mantendrá su interés o le dará fama o fortuna.

En cambio, necesitamos ayudar a los jóvenes a comenzar su vida profesional haciendo preguntas. ¿Qué problemas, ideas, personas y proyectos les mueven profundamente? ¿Qué problemas tienen? ¿Cómo pueden combinar la cabeza y el corazón para abordar esos problemas? ¿Cuál es su genio único y cómo puede ser útil para el mundo más allá de sí mismo?

No es necesario que sean fundadores de nuevas organizaciones para tener un impacto en el mundo. Pero deberían ser los fundadores de sus carreras.


Escrito por
Lara Galinsky



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