No tienes que estar en Silicon Valley para construir la próxima gran empresa de Internet

¿Por qué el fundador de Aol Fundador Steve está poniendo sus apuestas en el resto de América?
No tienes que estar en Silicon Valley para construir la próxima gran empresa de Internet

«No hay duda de que hay dos Américas», me dijo Steve Case, fundador de AOL convertido en VC y defensor del emprendimiento, en una entrevista la semana pasada. «Está en Estados Unidos donde se celebra y apoya el espíritu empresarial. Lugares como Silicon Valley y Boston. Y está el resto del país donde la cultura tiende a ser reacia al riesgo».

Si bien Silicon Valley sigue enanos a otras regiones del mundo en términos de inversiones de capital riesgo y salidas exitosas, Case está haciendo sus apuestas en todo el resto de Estados Unidos, en lo que él llama «el ascenso del resto». Le pregunté a Case sobre esta estrategia, sobre sus intereses de inversión con su firma Revolución, y sobre su papel como tal vez el estadounidense defensora más destacada para startups en Washington. Una versión editada de nuestra conversación está a continuación.

Cuéntame más sobre tu misión de apoyar el emprendimiento y por qué crees que es tan importante.

La economía estadounidense se construyó en gran parte sobre la base de empresarios de los últimos 250 años que ayudaron a empresas pioneras: primero una revolución agrícola, luego una revolución industrial y, más recientemente, la revolución de la información. Y eso ha dado lugar a una economía sólida. Si queremos seguir teniendo una nación fuerte, necesitamos tener una economía fuerte. Si queremos tener una economía fuerte, debemos asegurarnos de que estamos inclinando el campo de juego a favor de los empresarios que intentan desafiar el statu quo, innovar, crear nuevos productos y servicios, alterar la industria existente, marcar el comienzo de una nueva forma. Porque si no lo hacemos, alguien más lo hará.

Puede resultar un poco complicado definir el espíritu empresarial frente a las pequeñas empresas frente a las nuevas empresas. ¿Cómo defines el tipo de emprendimiento del que hablas?

Creo que las empresas tienen tres sectores: grandes empresas (Fortune 500); pequeñas empresas (Main Street: restaurantes y tintorerías); y nuevas empresas de alto crecimiento. Los grandes negocios son importantes, obviamente. Pero en conjunto, no son creadores netos de empleo. Algunos suben, otros caen. Del mismo modo, las pequeñas empresas en conjunto son una parte importante de la economía, representan muchos puestos de trabajo. Pero como clase no dan cuenta de muchos empleos netos. Podría empezar un restaurante. Suele tomar el relevo de un restaurante que fracasó. Así que hay un batido. El lugar donde se produce la innovación y se produce el crecimiento económico y se produce la creación de empleo es en este sector empresarial de alto crecimiento. Para mí, ese es el sector clave en el que hay que centrarse. Y la diferencia es que suelen empezar como una idea con un pequeño número de personas, pero aspiraciones de crecer para convertirse en una empresa importante.

¿Qué le dices a alguien que es un poco cínico sobre los beneficios sociales de ese tipo de emprendimiento? Digamos, hacia los capitalistas de riesgo que invierten dinero en la próxima aplicación para compartir fotos.

En primer lugar, los capitalistas de riesgo tienden a centrarse en unos pocos lugares, en unos pocos sectores. Y la economía empresarial estadounidense es mucho más amplia que eso. Si bien los titulares pueden ir a Facebook o ahora a Twitter porque se hacen públicos, algunas de las grandes historias de éxito de la última década son yogur Chobani, en el norte del estado de Nueva York, ventas de miles de millones de dólares, 3.000 empleados; hace ocho años era una fábrica fallida en el norte del estado de Nueva York. O Chipotle, un valor de mercado de 12.000 millones de dólares en este momento con sede en Denver. Under Armour, una compañía de ropa deportiva con sede en Baltimore. Groupon en el espacio del comercio social, con sede en Chicago.

Creo que los capitalistas de riesgo sí juegan un papel importante. Si nos fijamos en los últimos 20 años, los capitalistas de riesgo sí ayudaron a hacer posible Internet, ayudaron a hacer posible la biotecnología, están impulsando una gran inversión en tecnologías energéticas y tecnologías de transporte, servicios gubernamentales y servicios educativos y sanitarios,. Impulsan la innovación y el crecimiento. Pero parte de la oportunidad es ir más allá de las fuentes tradicionales y las fuentes de capital bastante limitadas, para tener más capital disponible, más emprendedores y más lugares enfocados en construir más tipos de empresas en toda nuestra economía.

Hablaste de acceso al capital. ¿Cuáles son algunas de las otras barreras más comunes que ve para la formación de este tipo de empresas?

Talento, por lo que la política de inmigración es de vital importancia. Seguimos haciendo un buen trabajo atrayendo gente para que venga a Harvard y MIT del mundo. De hecho, la mayoría de las personas que ahora están recibiendo doctorados y maestrías son de otros países. Pero luego los echamos a patadas. Y a veces tienen la idea de que quieren construir aquí o forman parte de un equipo que está construyendo algo. No se les permite hacer eso.

Entonces, ¿qué sectores o tendencias te entusiasman más?

Un tema es lo que se llama la segunda revolución de Internet. A estas alturas, las personas entienden la importancia de Internet, están conectadas a través de varios dispositivos, múltiples redes, dispositivos móviles,. Así que la primera revolución de Internet que hemos logrado en gran medida. La segunda revolución de Internet no es necesariamente construir más empresas de Internet, aunque siempre habrá oportunidades para hacerlo, sino usar Internet para transformar otros aspectos de nuestras vidas que realmente importan, cosas como nuestra salud y bienestar, cosas como aprender, cosas como el transporte servicios, utilizando Internet como agente de cambio disruptivo.

¿En qué se diferenciará la segunda revolución de Internet de la primera?

Creemos que D.C. va a ser mucho más importante en la segunda revolución de Internet que en la primera revolución de Internet. Y la razón de ello es que el gobierno es tanto el principal regulador como el principal cliente de cosas como la sanidad, cosas como la educación. Así que creo que el centro de gravedad cambiará. Entender cómo interactuar con el gobierno va a ser más importante, porque quieres revolucionar, digamos, la educación, seguir el dinero. Así que tienes que tener un compromiso constructivo con el gobierno si estás tratando de revolucionar la industria donde el gobierno es regulador y el gobierno es, con mucho, el mayor cliente.

En algunas partes del mundo de las startups no hay demasiada emoción en torno a las políticas públicas. El sentido es que el gobierno avanza lentamente y, por lo tanto, es mejor trabajar para hacer las cosas en tu empresa. ¿Qué te convenció de asumir un papel tan activo en la defensa del emprendimiento en Washington?

Diría que, para ser justos, evolucionó con el tiempo. En mis 20 años me estaba centrando en construir nuestra start-up, que resultó ser AOL. En mis 30 años, Internet llegó a la mayoría de edad y AOL era la empresa líder en Internet en ese momento. Naturalmente, me involucré en la política, trabajando con el presidente Clinton y su Casa Blanca porque estábamos tratando de averiguar, ¿cuáles son las reglas para Internet? Y luego, cuando tenía 40 años y ahora en mis 50, creo que mi visión del mundo probablemente se amplió. Y no se trataba solo de mi empresa en particular, AOL, o de mi industria en particular, sino, en general, de asegurarnos de que seguíamos siendo la nación más innovadora y emprendedora. Y me apasiona mucho la idea de que, para lograrlo, tenemos que redoblar el espíritu empresarial.

Muchas empresas con las que trabajamos están tan ocupadas con su start-up o son tan cínicas sobre el papel del gobierno que realmente no quieren involucrarse. Pero creo que tienen que hacerlo. Creo que es hora de que los emprendedores, independientemente de dónde estén o qué estén haciendo, se aseguren de que se escuchen sus voces.


Escrito por
Walter Frick



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