No solo pague a los practicantes, ayúdelos a crear redes

El simple hecho de pagarle a un practicante no es suficiente para iniciar una carrera.
No solo pague a los pasantes, ayúdelos a construir redes
No solo pague a los pasantes, ayúdelos a construir redes

En un mercado laboral donde se estima que la mitad de los empleos provienen de las redes, el capital social sigue siendo la otra moneda clave para salir adelante. Es fundamental diversificar el acceso a las pasantías como un avance no solo para la compensación, sino también para las conexiones. Hay cuatro estrategias respaldadas por investigaciones para crear las condiciones para este tipo de equidad en la creación de redes:

1) ofrecer pago por trabajo, reubicación y establecimiento de conexiones;
2) no solo asigne un gerente, cree una web de apoyo;
3) dé comentarios reales; y
4) invierta en relaciones duraderas y mida.

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Las pasantías de verano son un puerta de enlace probada a los trabajos. Pero esa puerta de enlace es no es igualmente abierto a estudiantes de diferentes orígenes. Las tasas de participación en prácticas de los estudiantes de bajos ingresos, de primera generación y subrepresentados están por debajo de las de sus pares blancos más ricos. Además, el acceso a pagado las pasantías, que están asociadas con las primas salariales a largo plazo, siguen siendo desigual en las líneas de raza y clase.

Cualquier organización con un programa de pasantías debería preguntarse: ¿Las pasantías de su empresa son una causa o una cura para la desigualdad en el lugar de trabajo? La respuesta depende no solo de quién haga prácticas, sino también de lo que obtengan esos pasantes a cambio de su tiempo.

A estas alturas, es ampliamente reconocido que pagar a los pasantes es un primer paso fundamental para eliminar las barreras de acceso de los estudiantes históricamente infrarrepresentados que de otro modo no podrían permitirse pasar el verano trabajando gratis. Pero el simple hecho de pagarle a un pasante no es suficiente para iniciar una carrera. En un mercado laboral donde un la mitad estimada de los puestos de trabajo pase por las redes, el capital social sigue siendo la otra moneda clave para salir adelante. También es esencial diversificar el acceso a las pasantías como un avance no solo para la compensación, sino también para las conexiones.

Basado en mis investigaciones y las de mis colegas sobre estrategias innovadoras para expandir y diversificar las redes de los jóvenes, hemos descubierto enfoques prácticos respaldados por la investigación que pueden conectar a los pasantes de manera más equitativa en toda la empresa y aprovechar todo el potencial de un grupo de talentos diverso. Aquí es por donde debe empezar:

Piense más allá del salario por hora.

Las pasantías remuneradas, junto con los estipendios de reubicación y vivienda, pueden superar las verdaderas barreras de entrada para los pasantes de familias de bajos ingresos. Pero todavía puede haber barreras para la creación de redes y conexiones. Después de todo, incluso los almuerzos y cafés informales, en los que los empleados establecen una buena relación e intercambian consejos, no son baratos.

Eso ha llevado a algunos defensores a trabajar para garantizar que los pasantes tengan estipendios diarios para las comidas. «Damos a todos nuestros estudiantes un estipendio de 20 dólares por día para comer», dijo Kevin Davis, fundador y presidente de la organización sin fines de lucro First Workings, que ofrece pasantías para estudiantes de secundaria con poca representación en la ciudad de Nueva York. En unentrevista reciente con el investigador Brent Orrell de AEI, Davis explicó que el propósito de estos estipendios es ayudar a los pasantes a ganar tiempo para conectarse. «La idea ahí es construir capital social [y] crear relaciones», dice Davis. «Entonces, si un colega dice: ‘Ey, todos vamos a salir a tomar un café después del trabajo’ o ‘comeremos un sándwich todos en el almuerzo’, pueden participar». Y añade: «Son esas interacciones en el trabajo las que le permiten adquirir un mentor».

No se limite a asignar un gerente, cree una web de apoyo.

Los empleadores suelen asignar supervisores o incluso mentores a los pasantes. Si bien eso podría ser suficiente para gestionar el trabajo diario, una investigación del Instituto CERES ha demostrado que websde las conexiones de apoyo son fundamental para prosperar. Por ejemplo, Old Navy Por aquí en adelante El programa busca colocar a los jóvenes de 16 a 24 años que enfrentan barreras laborales para que contraten primeros trabajos que sirvan de base para carreras exitosas. Los participantes tienen acceso no solo a un supervisor de la tienda, sino también a un asesor laboral (de una organización sin fines de lucro local con la que la empresa se asocia), un «hermano mayor» (un empleado joven) y compañeros asociados. Esta red de apoyo parece dar sus frutos. Según uno encuesta a exalumnos, el 72% de los participantes se aseguraron un empleo estable en comparación con el 55% de sus pares.

Las empresas deberían prestar especial atención a las ventajas que a menudo se pasan por alto que un «hermano mayor» puede ofrecer. Si bien sus empleados más jóvenes pueden tener menos sabiduría y experiencia, pueden ofrecer unos conocimientos y una capacidad de relación que otros mentores no pueden. De hecho, en un estudio reciente del Search Institute de las organizaciones destinadas a ampliar las perspectivas profesionales de los estudiantes de bajos ingresos y los estudiantes de color, los compañeros cercanos (los cercanos en edad y experiencia) surgieron como la relación que proporcionaba a los participantes del programa la mayor cantidad de recursos, incluidas conexiones con otros y habilidades y conocimientos útiles para llegar objetivos de educación o empleo.

Haga que los comentarios sean reales a través de las relaciones

Sus pasantes necesitan comentarios, además de oportunidades para establecer contactos. Crear oportunidades para que los pasantes reciban comentarios constructivos y útiles no solo puede mejorar el rendimiento de las tareas de los pasantes, sino también sus relaciones en la oficina. Numerosos estudios sobre la calidad de las pasantías han destacado que los proyectos bien estructurados, junto con los comentarios sobre dichos proyectos, son fundamentales para la satisfacción y la productividad de los pasantes. Sin embargo, una investigación del Centro de Investigaciones Educativas de Wisconsin sugiere, sin embargo, sin embargo, que los supervisores tienden a ofrecer apoyo general para el bienestar de los pasantes, pero es menos probable que proporcionen la información rica y específica de la tarea que los pasantes desean.

Para empezar, invite a más personas a revisar el trabajo de un pasante. Los colegas pueden ofrecer no solo un par de ojos nuevos, sino también un contexto más amplio sobre dónde las tareas se cruzan con los objetivos de la organización. Según Jeffrey Moss, fundador y CEO de Parker Dewey, una empresa que empareja a los estudiantes con microprácticas remuneradas, la diversificación de las fuentes de comentarios puede fomentar el sentido de propósito y la pertenencia de los pasantes. «Es invaluable mostrar a los pasantes dónde encaja su trabajo dentro del esfuerzo más amplio de la empresa, [por ejemplo] cómo el estudio de caso creado por un pasante de marketing se alinea con una necesidad de las ventas, o el equipo de desarrollo de productos utiliza el análisis de la competencia», dijo Moss. «Demuestra que se valora el trabajo del pasante, un componente clave para garantizar que se sienta parte del equipo».

Aproveche los encuentros fortuitos, incluso en línea.

Para los empleadores que todavía navegan por las desventajas del trabajo virtual y presencial, asegurarse de que los pasantes fomenten las conexiones puede resultar abrumador. Los encuentros espontáneos en un entorno de oficina son el tipo de cosas que podrían haberse dejado al azar antes de la pandemia. Pero hay grandes ventajas en tomarse el tiempo para facilitar estas conexiones.

En su informe de 2021 sobre» Virtual Enfriadores de agua,» Los investigadores de la Escuela de Negocios de Harvard descubrieron que incluso las interacciones breves, en línea, sincrónicas e informales entre pasantes remotos y altos directivos aumentaban el rendimiento, las actitudes y la probabilidad eventual de recibir ofertas de empleo a tiempo completo. Los retornos fueron aún más fuertes entre los pasantes que se emparejaron con altos directivos demográficamente similares, según la definición de género y etnia compartidos.

Para las empresas que todavía operan con capacidad virtual o híbrida, asegúrese de ofrecer oportunidades para conversaciones informales en línea, incluso con altos directivos. Esto no solo ayudará a construir una cultura de pertenencia y éxito para los pasantes en general, sino que los datos también sugieren que es muy probable que tanto los empleados principiantes como los empleados de color informen que se sienten solos en el lugar de trabajo. El establecimiento de relaciones informales no resolverá todo esto, pero puede reforzar el compromiso de los empleados.

Invertir en relaciones duraderas y medirlas.

El valor de una red rara vez es uno y hecho. Un colega puede ofrecer apoyo por episodios en proyectos. En el futuro, ese mismo colega podría ofrecer referencias a nuevos trabajos u oportunidades. Aunque es difícil predecir perfectamente si una relación podría abrir puertas y cómo, los profesionales, especialmente los que operan en industrias que dan prioridad a las habilidades sociales, son incentivado a invertir en sus redes.

Es posible que los pasantes que solo están probando las aguas del mundo del trabajo no compartan este entendimiento de cómo construir o movilizar redes. Y según investigación de la Alianza Promesa de Estados Unidos , los jóvenes de color y de familias de bajos ingresos creen que las conexiones y el capital social son esenciales para recorrer su trayectoria profesional, pero dicen que tienen dificultades para construirlas.

Armar a los pasantes con las habilidades, la mentalidad y la confianza para forjar conexiones en toda la empresa puede desbloquear un valioso capital social que dura más que el verano. Invertir en una formación específica para el establecimiento de redes y relaciones puede ayudar. Por ejemplo, Social Capital Builders Inc., una empresa social, ofrece un programa llamado Foundations in Social Capital Literacy, primo de la educación financiera, a los adultos jóvenes que acaban de entrar en la fuerza laboral. Otra organización, MENTOR, ha creado un plan de estudios llamado Conectar, centrarse en crecer que puede ayudar a los pasantes y a sus supervisores por igual a profundizar sus habilidades de creación de relaciones y creación de redes.

A partir de ahí, puede tomar medidas proactivas para comprender qué tan conectados están realmente sus pasantes. Recopilar datos y desagregarlos por antecedentes de los pasantes es fundamental para comprobar las suposiciones sobre lo que funciona y lo que no funciona para sus pasantes. Hay formas bastante sencillas de entender qué pasantes están estableciendo relaciones y cómo son esas relaciones, a su vez, ofreciéndoles recursos como apoyo, consejos y comentarios. Una comprobación semanal del pulso de las personas con las que interactúan los pasantes puede ofrecer a los supervisores una idea de lo conectados o aislados que están sus pasantes. Los empleadores que quieran ir más allá pueden pedir a los pasantes que mantengan mapas de red durante toda su experiencia para hacer un seguimiento de las nuevas conexiones y reflexionar sobre ellas. Si ya están implementando una encuesta para pasantes, también pueden integrar elementos de encuesta que utilicen lo que los sociólogos llaman nombre y generadores de posición para medir qué tan conectados están los pasantes antes y después de su experiencia laboral de verano.

Ahora más que nunca, las empresas están recurriendo a pasantías, e incluso» prácticas previas» — como estrategia para diversificar su cartera. Si las pasantías van a funcionar como motores que promuevan la inclusión en lugar de perpetuar la desigualdad en el mercado laboral, compensar a los pasantes con asuntos de capital financiero y social. Las convocatorias para ampliar el acceso a las pasantías, especialmente las pagas, tienen buenas intenciones. Pero no lograrán desarrollar todo su potencial sin vigilar atentamente a quién van conociendo los estudiantes en el camino.

 


por Julia Freeland Fisher

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