No puedes sentarte fuera de la política de la oficina

Pero puedes usarlos a tu favor.

No puedes sentarte fuera de la política de la oficina
Resumen.

La política de oficina no es algo que puedas sentarte fuera. La mayoría de la gente los mira hacia abajo, pero la verdad es que forman parte de todas las organizaciones.

  • La política de oficina tiene que ver con la moneda de las relaciones e influir en el capital, y el poder que estas dos cosas te dan o no te dan. Es necesario desacreditar el mito de que la «política de oficina» siempre es poco ético o malvado.
  • Comience por reencuadrar lo que significa la política de oficina. ¿Ves las conversaciones informales como «cabildeo» (con todas las connotaciones negativas que esto suele llevar) o las considera «haciendo tareas importantes»?
  • Concentre su tiempo y energía en comprender qué tipo de entorno político tiene su organización, el grado en que se adapta a su estilo político personal y cómo va a ser más eficaz en él.
  • Ten en cuenta que centrarte solo en tu desempeño es muy poco probable que te dé el éxito que pretendes, ya sea un bono, promoción o reconocimiento de los altos ejecutivos. Sin embargo, invertir tiempo en sus redes y crear las conexiones que puedan hablar por usted y por su trabajo lo hará.


Durante más de dos décadas, trabajé como ejecutivo en los sectores corporativo, sin fines de lucro y público. A lo largo de estos años, me he negado a participar en la política de oficina como distintivo de honor. A cualquiera que quisiera escuchar (y tal vez a unos pocos que no lo harían), le dije: «Realmente no tengo estómago para todas esas cosas. La política es espantosa, peligrosa e innecesaria, y simplemente soy demasiado directo para todo el subterfugio que requieren. No vengo a trabajar para jugar juegos; vengo a trabajar para hacer las cosas».

Teniendo en cuenta mi enfoque, no es sorprendente que no estuviera totalmente preparado y fuera de mi profundidad cuando, varios años después de mi carrera, me despidieron. No fue porque estuviera actuando mal o no lograba cumplir mis objetivos. Fue porque había descuidado establecer relaciones con personas que tenían el poder de abogar por mi trabajo.

Me dejaron ir bajo el disfraz de «recortes presupuestarios», pero en realidad, me habían despedido con gracia y caro sin duda ni reproche porque alguien con autoridad quería que me fuera. Este es un ejemplo de «política de oficina» en su peor momento.

La experiencia me hizo darme cuenta de que mi enfoque de cabeza en la arena debía actualizarse. Ya era hora de que me volviera un poco más políticamente inteligente en el trabajo. Me sumerjo en el tema. Leí cada artículo, libro y estudio que pude poner mis manos y busqué la orientación profesional de un compañero ejecutivo convertido en entrenador.

Cuanto más aprendía, más empecé a reflexionar sobre mi carrera. Aunque alcancé mucho éxito, también había muchas oportunidades que había perdido y muchas veces había vacilado debido a mi falta de educación en torno a la política de oficina. No se trata de un tema cubierto en la mayoría de las universidades o escuelas de negocios, a pesar de que es esencial para sobrevivir (y prosperar) en todos los entornos de trabajo.

Por eso, en mi trabajo actual, como consultor global, he convertido en una prioridad educar a los profesionales en cada etapa de su carrera sobre política organizacional y cómo llevarlos en el trabajo.

Comprender los mitos

A pesar de todas las connotaciones negativas, la política de oficina no es intrínsecamente malvada. Se trata de dos cosas: influencia y relaciones, y el poder que estas dos cosas te dan, o no. Después de haber dado conferencias sobre política organizativa a miles de empleados de todo el mundo, he descubierto cinco mitos que son tan extendidos y perjudiciales como ingenuos y tan universales como ellos equivocado. Si estás empezando en tu carrera y crees que es mejor dejar de lado la política, deberías aprender la verdad antes que tarde.

No puedes sentarte fuera de la política de la oficina

En cada conferencia o taller que dirijo, empiezo pidiendo a la gente que use tres palabras para describir la política de oficina. El cien por ciento de las veces, el 99% de las palabras dadas son negativas. «Tóxico», «frustrante», «peligroso», «desmotivador», «drenante», «injusto», «innecesario», «camarilla» y «chismes» casi siempre salen a la superficie. La semana pasada, un empleado usó la palabra «desgarrador».

El hecho de que estas sean las palabras que asociamos con la política de oficina explica por qué este primer mito es tan frecuente. ¿Cómo podría alguno de nosotros participar en cosas que se consideran ampliamente tóxicas y peligrosas, o al menos poco éticas y desagradables, si no somos tóxicos, peligrosos, poco éticos y desagradables?

Este mito se basa en una comprensión incompleta y unilateral de lo que es realmente la política de oficina. Aunque la política de oficina se puede utilizar tanto ética como no ética, en su esencia son solo el rango de esfuerzos informales, no oficiales y, a veces, entre bastidores que ocurren en todas las organizaciones a medida que las personas se posicionan a sí mismas, sus intereses, sus equipos y sus prioridades para hacer las cosas.

Por ejemplo, supongamos que tiene una gran reunión en la que las partes interesadas de su empresa decidirán en qué proyectos invertir, incluido el suyo. Si eres experto en política, sabes que para aprobar tu proyecto, primero debes entender las prioridades y perspectivas de esas partes interesadas. Debes interactuar con ellos de antemano y aprender lo que están buscando para que puedas presentar tu idea de forma más persuasiva.

Este es un ejemplo de cómo la política de oficina se puede utilizar éticamente para ayudarle a obtener ventaja.

Aun así, también pueden existir políticas destructivas y negativas. En la misma situación, si difundiera un rumor sobre la falta de evidencia científica detrás del proyecto de su colega para que el tuyo sea elegido por encima de la suya, eso sería un uso poco ético de la política.

Al pintar todas las actividades políticas con el mismo pincel, no tenemos en cuenta el potencial de una política constructiva, es decir, la gama de actividades perfectamente éticas y apropiadas que sirven para fortalecer las relaciones de apoyo, ampliar la influencia y construir una base poderosa que le permita a usted y a su equipo ser más eficaz.

La política organizacional es inevitable. Hace unos años, compartía esta realidad con un grupo de jóvenes directivos. Uno de los delegados estaba visiblemente preocupado por lo que estaba diciendo, así que le pedí que compartiera lo que estaba pensando.

«Me cuesta aceptar que nunca va a haber un lugar en el que no vaya a tener que lidiar con la política. ¿Seguramente tiene que haber algún lugar?»

«¿Cómo dónde?» Pregunté.

«Bueno, ¿qué pasa con las ONG? ¿O una iglesia? Ya sabes, lugares donde la gente trabaja por el bien del mundo. ¿Seguramente no hay política ahí?»

He reprimido una risa y, a modo de respuesta, le conté la historia de un amigo mío que había sido ministro de la iglesia. Después de haber dirigido una congregación durante unos 10 años, decidió entrar en el negocio. Lo único que realmente le preocupaba al hacer la transición fue la temida «política corporativa» de la que los colegas le advirtieron y de los que los amigos en los negocios se quejaron repetidamente. Sin inmutarse, pero todavía bastante nerviosa, dio el salto a una gran firma de auditoría y después de unos meses, no podía esperar a averiguar cómo iba.

«Me encanta», me dijo ella con un café.

«¿Qué pasa con la política? ¿Te estás afrontando?» Se lo pregunté.

«¿Política? ¿Me estás bromeando? La política corporativa es absolutamente nada en comparación con la política de la iglesia!»

Lee G. Bolman y Terrence E. investigación golpea el clavo en la cabeza cuando dice: «la pregunta no es si las organizaciones tendrán política sino qué tipo de política tendrán». Como seres humanos, somos criaturas sociales y el uso de relaciones, influencia informal y juegos de poder forma parte de cómo nos comprometemos, para bien o para mal.

No puedes sentarte fuera de la política de la oficina

Cuántas veces has oído decir a alguien, o tal vez incluso te has encontrado diciendo: «No hago política. Mi trabajo debería hablar por sí mismo». Carla Harris, vicepresidente de Morgan Stanley, dice que me gusta más: «No puedes dejar que tu trabajo hable por ti; el trabajo no habla».

Puesto que son las personas las que hablan, tenemos que hablar de nuestro trabajo y necesitamos que otras personas hablen de ello también. Sin embargo, «hablar de nuestro trabajo» no significa recitar una lista de lavandería de las cosas que estamos haciendo. En cambio, se trata de enmarcar lo que estamos haciendo en términos del impacto que está teniendo en la organización y por qué es importante.

En talleres y conferencias, los participantes y yo a menudo tenemos largas discusiones sobre si la «autopromoción» es necesaria o incluso deseable. Muchos de nosotros tenemos una opinión profunda de que el talento y el trabajo duro. debería ser todo lo que uno necesita para tener éxito. Creo que lo que está en el centro de esta creencia es que muchos de nosotros tratamos al trabajo como a la escuela. Cuando estamos en la escuela, generalmente se da cuenta de que si trabajamos duro y dominamos el material temático, obtendremos buenas calificaciones y pasaremos al siguiente nivel. Sin embargo, en el lugar de trabajo, pensar así es un riesgo y un error porque la realidad en el trabajo es que las contribuciones invisibles no tienen ningún valor.

En ausencia de interacciones presenciales, sin duda desaparecen todo el juego de poder y las tácticas de maniobra informales empleadas en la política de oficina. Cualquiera que haya cambiado al trabajo remoto durante la pandemia sabe que esto es no el caso.

Mientras investigación muestra que la política de oficinas disminuye en los entornos online, no hay pruebas de que desaparezcan por completo. Esto no es sorprendente: la mayoría de los seres humanos están mucho más impulsados por lo informal y lo político que por lo formal y prescrito. Una vez más, esto puede ser negativo o positivo, pero es una parte clave del comportamiento humano, independientemente del tipo de entorno en el que estemos operando.

Las personas que piensan que «no juegan a la política» a menudo se sorprenden mucho al oír que cuando «están desconectando algo», «socializando» su idea con los responsables de la toma de decisiones antes de una reunión más formal o «simplemente charlando» con alguien que creen que puede ayudarles a ser más efectivos, de hecho lo están participar en actividades políticas. Esto es cierto tanto si estás haciendo estas cosas en persona o de forma remota.

A menudo me preguntan si ciertas personas son más adecuadas para la política que otras. Mi respuesta es siempre la misma: las habilidades que se encuentran en el centro de la inteligencia política son ciertamente más naturales para algunos que para otros. Pero siguen siendo habilidades. No son rasgos con los que nacemos o con los que no nacemos. Al igual que con todas las habilidades, necesitas practicarlas para dominarlas.

Después de discutir las habilidades y estrategias clave de los expertos políticos en uno de mis talleres, un joven gerente que me miraba con una mezcla de agotamiento y asombro, dijo: «¡Pero esto es mucho trabajo!»

Ella estaba bien puesta.

Con todas las demandas de tiempo y energía, puede parecer que hacer que tus correos electrónicos no leídos se redujeran a cifras dobles es el mayor logro que has logrado durante toda la semana. Ahora, tal vez te preguntes: ¿Te estoy diciendo que, además, necesitas encontrar el tiempo y la energía necesarios para invertir en relaciones, ser estratégicos sobre tus partidarios y patrocinadores, buscar formas de aumentar la influencia y el poder que tienes y luego usar todas esas cosas para avanzar en tu carrera?

Bueno, sí.

Hacerlo requiere intencionalidad, enfoque y práctica, y será más natural, incluso de segunda mano, con el tiempo. La alternativa (es decir, no curar tu red, crear tu marca y todas las demás cosas que hacen las personas políticamente inteligentes) probablemente dé como resultado una carrera prometedora que nunca llegue a las alturas que podría. O lo que es peor, descarrilar tu carrera completamente.

Qué puedes hacer

Ahora que entiendes la verdad detrás de estos mitos, echemos un vistazo a lo que puedes hacer para que juegues bien a la «política de oficina».

Reencuentre lo que significa «política» para ti.

Comience a ser consciente de su idioma y cómo enmarca su realidad, específicamente cómo enmarca la forma en que comprende el entorno de trabajo y cómo elige aparecer en él.

¿Eres tú chupando o estás centrado en construcción y comprensión de nuevas relaciones? ¿Estás resentido e irritado porque tienen que tener un montón de reuniones más pequeñas antes de una gran reunión o lo haces reconocer el poder de estar preparado, sentando las bases, y dando a tus ideas las mejores posibilidades de éxito? ¿Ves las conversaciones informales como cabildeo (con todas las connotaciones negativas que esto suele llevar) o las ve como hacer deberes importantes?

Casi nunca se trata de la actividad en sí, sino de la intención detrás de la actividad y de la interpretación y el juicio que atribuimos a ambas. Es evidente que tendemos a poner más energía en algo que vemos —y etiquetamos— como positivo e importante, que en aquellas cosas que nos menosprece o no vemos el sentido de hacer.

Alternativamente, si las connotaciones negativas de la «política de oficina» están tan arraigadas en ti que no puedes cambiar tu mentalidad, intenta llamarlas de otra manera. Dígase a sí mismo: «Estoy construyendo relaciones estratégicas con mis partes interesadas» o «Estoy ampliando mi coalición de apoyo».

Lo que los llames no importa. Lo que sí importa es que veas estas cosas como valiosas e importantes y les pongas esfuerzo y energía.

Evalúa tu estilo en función del entorno político de tu organización.

En lugar de gastar su tiempo y energía lamentándose o resentiéndose por la naturaleza de las organizaciones (que son intrínsecamente políticas), concentre su tiempo y energía en la comprensión de qué tipo del entorno político en el que te encuentras.

¿Su empresa está politizada mínima, moderada, alta o patológicamente? ¿Hasta qué punto la cultura política se ajusta a tu estilo político personal (actual) y lo que quieres de tu vida y carrera?

Kathleen Kelley Reardon, experta en política organizacional, clasifica actores políticos en uno de los cuatro tipos:

  1. El purista: ¿No te gusta pensar en política y simplemente quieres seguir adelante con el trabajo que nos ocupa?
  2. El luchador callejero: ¿Cree que la mejor manera de salir adelante es mediante el uso de tácticas difíciles, incluso a expensas de otros?
  3. El jugador del equipo: ¿Cree en salir adelante trabajando bien con los demás y participando en la política que avanza los objetivos del grupo?
  4. The Manieuverer: ¿Crees en salir adelante jugando los juegos de la política de una manera hábil y discreta para aquellos que solo toman las cosas a su valor nominal?

Por supuesto, todos podemos desarrollar habilidades y cambiar nuestro enfoque si realmente queremos, pero a menos que hagamos estos cambios, es muy poco probable que un purista sea feliz o productivo en un entorno altamente politizado o que un luchador callejero sea bienvenido en un entorno mínimamente politizado.

Trabaja continuamente para fortalecer tu «moneda de relación».

Centrarse solo en su divisa de rendimiento, o la credibilidad que construyes a través de tu trabajo, es muy poco probable que te consiga el éxito que pretendes, ya sea un bono, una promoción o un reconocimiento de los altos ejecutivos. Sin embargo, invertir tiempo en sus redes y crear las conexiones que puedan hablar por usted y por su trabajo le darán esas cosas. Esta inversión en relaciones estratégicas no es una distracción de tu trabajo «real», sino de hecho, uno de los aspectos más importantes del mismo.

Aunque es claramente importante establecer relaciones deliberadamente con personas que pueden ser tus aliadas, no cometas el error de descuidar construir relaciones con personas que tienen el potencial de ser tus adversarios. Cada adversario adicional que tienes reduce tu capital político y tu eficacia.

También debe comprender dónde y cómo se siguen construyendo relaciones, especialmente a medida que el entorno de trabajo se vuelve más virtual. ¿Chats de WhatsApp? Reuniones virtuales de café? Llamadas de una hora en las que no hay otra agenda que no sea ponerse al día con sus colegas? Si no ocurre nada de esto, tal vez puedas iniciarlos; no solo con personas que ya están en tu red sino también con aquellos que te gustaría tener en tu red.

Las redes sociales ofrecen innumerables oportunidades para llegar a nuevas conexiones fuera de su organización. El valor que esto puede ofrecer a tu carrera es inmenso. Se ha demostrado repetidamente que una red lo más diversa y amplia posible es mucho más útil que uno estrecho y homogéneo.

Mejora constantemente tu conocimiento «político».

Para llegar a donde quieres ir, debes tener claro por dónde vas a partir. Comprender los conceptos de inteligencia política es una cosa, pero entender cómo se enfrenta a ellos es otra cosa.

El libro de trabajo y vídeos en mi sitio web ofrecen algunos consejos muy útiles y ejercicios de autoevaluación que te permiten verte desde un punto de vista diferente y recopilar ideas que te ayudarán a elaborar una estrategia política. Al igual que con cualquier estrategia, la clave es revisar y actualizar su estrategia política regularmente a medida que cambia el contexto. Inevitablemente fracasarás a veces, pero otras veces tendrás éxito. Levantarse e intentarlo de nuevo es lo que importa. Winston Churchill lo dijo bien: «En la guerra solo te pueden matar una vez. En política se te puede matar muchas veces».

Recuerda que hacer política según tus propios términos, con una visión clara de cómo ser efectivo sin vender tu alma ni sacrificar tus valores, no solo te beneficiará sino también a aquellos colegas y partes interesadas que cuentan contigo para hacer el mejor trabajo posible. Todos jugamos algún tipo de política y mejorar la versión que queremos jugar es fundamental para el éxito de nuestra carrera y nuestro bienestar personal. Porque es verdad, si no haces política, la política te hará bien.


Escrito por
Niven Postma



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