No necesitas ser alegre sólo porque son las fiestas.

Diciembre suele ser un momento para reunirse con sus familias, compañeros de trabajo y amigos. Pero este invierno, muchos de nosotros no podremos experimentar esos momentos. La pregunta es: ¿Debemos inclinarnos en las emociones negativas que podemos estar sintiendo o tratar de suprimirlas? La psicóloga organizacional Dra. Laura Gallaher dice que suprimir nuestras emociones negativas no es el camino a seguir. Hacerlo puede llevar a una «positividad tóxica», que es perjudicial para nuestra salud mental y física, y nuestras relaciones con los demás. Cuando una amiga o compañera de trabajo te dice que están luchando, ella sugiere escuchar realmente sus problemas y empatizar con ellos. Si te sientes mal, ella sugiere encontrar a alguien con quien puedas ser vulnerable. Tomar este enfoque a las emociones negativas puede ayudarte a construir conexiones reales con los que te rodean, que es realmente de lo que se trata las vacaciones.
No necesitas ser alegre sólo porque son las fiestas.
No necesitas ser alegre sólo porque son las fiestas.

Por Kelsey Alpaio

Tengo una regla dura y rápida: No escuchar música navideña hasta diciembre. No me malinterpretes, me encanta la temporada de vacaciones, pero creo que puedes tener demasiado de algo bueno.

Este otoño, me ha costado todas mis fuerzas no sumergirme en mis tradiciones temprano. Quería sentir algún tipo de alegría después de este (muy largo) año, y estaba convencido de que las vacaciones finalmente me traerían eso. Cuando el 1 de diciembre rodó alrededor, no pude esperar para encender mis canciones favoritas y disfrutar del suave brillo blanco de las luces centelleantes. Me sirví una taza de chocolate caliente y le pedí a Alexa que me pusiera en el espíritu.

La melodía familiar de Estaré en casa para Navidad sacudió mis altavoces a la vida. Sin previo aviso, mi corazón cayó al coro.

Nochebuena me encontrará
Donde brilla la luz del amor
Estaré en casa para Navidad.
Si sólo en mis sueños

Recordé que no me iré a casa por Navidad.

No importa lo que celebren, Diciembre suele ser un momento para reunirse con su familia, compañeros de trabajo y amigos. Pero este invierno, muchos de nosotros no podremos experimentar esos momentos, y últimamente, incluso la música no puede hacerme sentir mejor al respecto.

Una parte de mí quiere revolcarse en mi propia tristeza. La otra parte está tratando desesperadamente de reunirse. «Puedo darle la vuelta», creo. Puedo organizar una fiesta de Zoom, planear un intercambio de regalos o entregar galletas caseras a todos mis amigos y compañeros de trabajo. Para ser honesto, no sé qué es peor: apoyarme en mi dolor o fingir ser feliz hasta que se sienta real.

Recientemente aprendí sobre positividad tóxica — la suposición de que usted debe tratar de mantenerse positivo en todo momento — y cómo puede afectar negativamente nuestro bienestar. Me tenía preguntándome: ¿Es realmente que mal para fingir la felicidad?

Llevé mis preguntas a la Dra. Laura Gallaher, psicóloga organizacional y CEO de la consultora de gestión Gallaher Edge. Ha construido su carrera ayudando a los líderes a desarrollar culturas saludables dentro de sus empresas, y me dijo qué hacer cuando la positividad se vuelve tóxica en el trabajo y en la vida.

Últimamente, he estado tratando de forzar un montón de «alegría navideña» en mí mismo. ¿Es eso lo que es la positividad tóxica?

Cuando alguien está experimentando emociones negativas (tristeza, frustración o ansiedad) y está tratando de obligarse a no sentirse así, o pretender que siente algo diferente, es cuando se vuelve tóxico.

No somos buenos suprimiendo las emociones, y no es bueno para nuestra salud. Yo uso la metáfora de sostener una pelota de playa bajo el agua. En cierto punto, tus brazos se van a fatigar. Esa pelota se va a rasgar por la superficie, y cuando eso suceda, quién sabe quién será salpicado. Cuando tenemos demasiadas emociones, pueden manifestarse como una enfermedad física: dolor de estómago intenso, dolores de espalda, migrañas de tensión, o todo tipo de síntomas que la gente no se da cuenta provienen de las emociones.

También es perjudicial para nuestras relaciones. Mientras que la gente suele tener buenas intenciones, el resto de nosotros podemos intuir cuando alguien está siendo deshonesto. En las relaciones, crea un nivel de desconfianza. En entornos de trabajo, puede dañar la cultura.

Aún así, siento que es fácil volver a esa actitud de «todo es alegre y brillante» en esta época del año. ¿Cuáles son algunas cosas que puedo hacer para dejar de difundir positividad tóxica en el trabajo, y en mi vida?

Lo mejor que puedes hacer es escuchar, y quiero decir genuinamente. No finjas oír a alguien cuando estás pensando, «No, te equivocas, no deberías sentirte así».

Si alguien te dice que está luchando o triste, una de las cosas más tóxicas que puedes hacer es responder con: «Deberías sentirte agradecido por lo que tienes». Usted puede tener intenciones positivas, pero lo que realmente está haciendo es socavar e invalidar los sentimientos de la otra persona.

Si usted nota que alguien que le importa está pasando un mal momento, ¿hay maneras saludables de tratar de consolarlo como alternativa?

Sí, puede crear una conexión. De eso se trata las fiestas de todos modos. Cuando alguien es vulnerable contigo, anítalo. Puedes decir, «Cuéntame más. Ayúdame a entender». Desea crear espacio para que sean escuchados.

Para demostrar que estás escuchando, es una buena idea parafrasear su declaración. Comienza con: «Lo que te oigo decir y sentir es… (rellena el espacio en blanco aquí)». A veces, a la gente no le gusta parafrasear porque temen que les haga parecer pasivos y agradables. Puedo asegurarle que ese no es el caso. Cuando repites lo que alguien te ha expresado, lo que estás diciendo es, «Te veo, y te oigo».

Esencialmente estás practicando la empatía, y la empatía se trata de reconocer la emoción que alguien más está describiendo dentro de ti mismo. Mientras escuchas, pregúntate: «¿Puedo relacionarme con este sentimiento, incluso si mi situación es diferente?»

Cuando se puede decir honestamente, «Eso es difícil, lo entiendo», se crea un nivel de positividad genuina. Ustedes se convierten en dos seres humanos que se están conectando sobre algo de una manera real.

¿Qué pasa con aquellos de nosotros que ya estamos profundamente dentro de nuestros propios delirios acerca de ser «felices» en este momento? ¿Cómo nos comprobamos la positividad tóxica?

Querrá comenzar comprobando cuál es su verdadera experiencia, y permitirse conocer realmente sus propias emociones. Entonces, encuentra a esa persona que pueda empatizar y estar ahí para ti. No todo el mundo está preparado o lo suficientemente maduro para manejar su vulnerabilidad. Pero hay un puñado de personas que lo son.

Si no estás seguro de si alguien puede manejar tus emociones reales, pregúntelos. Te recomiendo empezar con alguien en quien confíes. Podrías decir: «¿Puedo hablar contigo un rato? Confío en ti y sólo quiero que escuches. No necesito que intentes resolver nada. ¿Estarías dispuesto a hacer eso por mí?

Ahora has establecido una expectativa. Será más fácil para ti aparecer como eres.

¿Cómo puedes encontrar a esa persona? Estoy pensando en aquellos de nosotros que acabamos de salir de la escuela ahora mismo, en una nueva ciudad, o en un nuevo trabajo. Es difícil hacer esas conexiones.

Dado que la mayoría de nosotros estamos pasando la mayor parte de nuestro tiempo en el trabajo, o socializando virtualmente con familiares y amigos, recomendaría encontrar una persona en la que confiar dentro de cada entorno. En el trabajo, quieres encontrar a alguien que sea un verdadero amigo. En tu vida personal, busca a alguien con quien te sientas cómodo siendo 100% honesto. Si no tienes a esta persona en tu vida ahora mismo, eso también está bien.

A veces estas cosas llevan tiempo, pero si estás dispuesto a abrirse y ser vulnerable, puedes encontrarlas. Comience a poco — la vulnerabilidad tiene lugar en un espectro. Cuando conozcas a alguien con quien estés interesado en tener una conexión más profunda, asume un pequeño riesgo emocional. Por ejemplo, trate de ser honesto cuando dicen: «¿Cómo estás?» Ábrete y mira cómo responde la otra persona. Si al principio, obtienes un poco de positividad tóxica en respuesta, aguanta ahí. Hágales saber lo que quiere: para que escuchen.

Es sorprendente la poca frecuencia con la que le decimos a la gente lo que queremos, y con qué frecuencia esperamos o esperamos que entiendan. Dale a la gente la oportunidad de hacer lo correcto por ti.

¿Qué pasa si tu manager es el que empuja positividad en el trabajo? ¿O si tu padre es el que lo empuja en casa? Hay dinámicas de poder en algunas de estas relaciones. ¿Cómo lidiar con eso?

Soy un gran defensor de la apertura. En mi opinión, deberías tratar de abordarlo. Una buena manera de comenzar es aclarando las intenciones de la otra persona. Si dicen algo que se siente positivo pero falso, intente preguntar: «¿Qué significa positividad para ti? ¿Qué te parece más importante de ser positivo en este momento?» Consigue que se elaboren. Lo último que quieres es escuchar una serie de platitudes.

Por ejemplo, digamos que tu jefe dice: «Asegurémonos de mirar el lado positivo este año». En lugar de resentir su comentario, responda con curiosidad. Pregunte: «¿Puedes decir un poco más sobre eso?» Eso puede abrir un poco la conversación. Si responden con algo como: «Bueno, realmente quiero que haya positividad porque así es como podemos conectarnos». Podrías decir: «Me gustaría ser real acerca de mis sentimientos, que no siempre son positivos, porque creo que así es como podemos conectarnos. ¿Eso puede funcionar para ti?»

Ambos están buscando conexión. Averigua qué hay debajo de eso y profundiza.

Las fiestas navideñas y los intercambios de regalos, reuniones que reúnen a la gente, solían ser un gran lugar para conectar con gente nueva en algunas de las formas que usted describe. ¿Tiene alguna sugerencia sobre cómo crear sentimientos de unión este año (especialmente dada la lejanía de todo esto)?

Las mejores conexiones ocurren durante los momentos en que puedes compartir quién eres con otra persona. En las reuniones sociales, estos momentos a menudo se crean cuando se establece un sentido de comunidad a través de la música, la cultura, la comida, la bebida, los juegos y la charla. Las personas que alguna vez estuvieron cerca de extraños pueden llegar a ser conocidos aficionados al final de la noche. Puede volver a crear esto en un entorno virtual.

Utilizando programas como Zoom o Google Meet, puedes configurar llamadas con diferentes salas de grupo que permiten a las personas entrar en chats privados. Antes de entrar en un espacio social virtual, haga algunas buenas preguntas que le ayuden, las que son personales, pero no invasivas. Por ejemplo, pregunte sobre las tradiciones navideñas o el regalo más divertido que alguien haya recibido jamás. La idea es hablar con otras personas sobre cosas de las que normalmente hablarían en una fiesta festivo real. Hay muchas maneras de crear fuertes sentimientos de conexión en un entorno virtual.

Bien, entonces estoy cambiando de marchas ligeramente, pero sigo manteniendo el tema de las vacaciones. Me encuentro haciendo esto mucho: voy a empezar un correo electrónico diciendo «¡Feliz fiesta!» sin siquiera pensar dos veces en el hecho de que la gente podría no ser tan feliz. ¿Está en esta escala de positividad tóxica? ¿Algún ejemplo de cosas que podría decir en su lugar?

Mi recomendación es hacer de su introducción una pregunta real. En vez de decir, «Espero que hayas tenido unas buenas vacaciones», pregunta: «Oye, ¿cómo fue tu descanso?» Y en serio. Es posible que algunas personas no quieran meterse en esto contigo. Si ese es el caso, probablemente no lo ofrecerán. Pero hacer una pregunta es una buena manera de evitar la positividad tóxica porque es una invitación para que alguien sea real contigo.

Dicho eso, no seas demasiado duro contigo mismo. La gente dice cosas como «Espero que hayas tenido un gran fin de semana», tan a menudo que casi se ha vuelto benigno. Otros tienden a reconocer estas frases por lo que son. No lo pensaría demasiado.

¿Es posible llevar esto demasiado lejos en la dirección negativa? ¿Hay alguna validez para tener una perspectiva positiva y usar las vacaciones como una forma de aumentar la alegría?

Absolutamente. La razón por la que la positividad tóxica está ganando impulso e interés en este momento es porque es una sobregeneralización de una idea realmente importante: ser positivo generalmente es muy útil en la vida. Como humanos, no estamos respondiendo al mundo que nos rodea. Solo estamos respondiendo a la lo que significa que plac e sobre lo que está sucediendo a nuestro alrededor. La vida es 10% lo que te pasa y 90% cómo respondes a ella. La razón por la que es importante es porque significa que tienes una opción.

Cuando sabes que tienes una opción, puedes ser más consciente del significado que proyectas sobre todo. Tomemos, por ejemplo, una expresión facial que intentas interpretar. Si alguien te tira los ojos, podrías empezar a pensar, «Parece que esa persona acaba de rodar sus ojos en mí y el significado que tomo de eso es que estaban siendo desdeñosos con mi idea, y eso realmente me molesta. Me molesta porque me rompería el corazón pensar que no confían en mí o piensan que soy inteligente o bueno en mi trabajo».

Pero cuando tienes conciencia, puedes reconocer tu propio proceso de pensamiento, y pensar en su lugar, «¿Es realmente cierto que ellos no piensan que soy inteligente o bueno en mi trabajo? Probablemente no. Tengo muchas pruebas para sugerir lo contrario».

Cuando reconoces esto, puedes empezar a ser un poco más vulnerable y decir, «Oye, me di cuenta de esto. Desencadenó un poco de algo en mí, sólo quería averiguar lo que está pasando por ti».

Usted puede comprobar la realidad usted mismo. Puedes desafiar el significado que pones en las cosas, y eventualmente puedes llegar a un lugar donde la historia que te cuentas no proviene de un lugar de inseguridades.

Me estoy volviendo un poco existencial ahora, pero todo esto vuelve a construir un punto de vista genuinamente positivo u optimista. Sólo se vuelve tóxico cuando intentas suprimir esa primera emoción negativa, en lugar de reconocerla, trabajar a través de ella y dejarla pasar.

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