No hay escasez de líderes

Solo estamos liderando hacia las cosas equivocadas.
No hay escasez de líderes

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Nuestro mundo busca en vano un liderazgo fuerte», lamentó el comentario de un nuevo informe del Foro Económico Mundial sobre el perspectivas globales para 2015. La fundación con sede en Ginebra, conocida por sus reuniones de líderes mundiales, encuestó 1.767 expertos sobre las principales tendencias que probablemente sigan preocupándonos en el próximo año.

A pesar de provenir de campos, sectores, países y generaciones a menudo en desacuerdo, o incluso en conflicto, entre sí, los encuestados dejaron de lado sus diferencias a la hora de evaluar a los líderes. El 86% estuvo de acuerdo en que el mundo se enfrenta a un» crisis de liderazgo.”

La «falta de liderazgo» ocupó el tercer lugar entre los temas globales enumerados, detrás de profundización de la desigualdad de ingresos y crecimiento persistente del desempleo, y por delante de desafíos tales como el debilitamiento de la democracia, aumento de la contaminación, y intensificación del nacionalismo.

Estos resultados no son sorprendentes. Expresan un descontento similar al capturado por Encuesta anual de Edelman de confianza popular en los líderes empresariales y gubernamentales. Y se hacen eco del grito de batalla de los expertos de todo el mundo: necesitamos más y mejores líderes para abordar los problemas apremiantes de nuestro tiempo.

El panorama que esos datos y opiniones siguen pintando para nosotros es el de un vacío de liderazgo, una peligrosa escasez de líderes fuertes y eficaces que las universidades, los gobiernos y las corporaciones están luchando por llenar. ¿O lo son?

Compare ese panorama con el crecimiento del «complejo industrial de liderazgo». Es decir, la industria global en expansión que abarca instituciones educativas, editoriales, revistas, start-ups, think-tanks, fundaciones, agencias, universidades corporativas, firmas consultoras, equipos de formación, autónomos, etc. (de los que soy, por supuesto, miembro) dedicada a la construcción y el mantenimiento de liderazgo: los modelos y las imágenes de cómo son los líderes y los líderes; y para el desarrollo de líderes: la selección, instrucción y respaldo de aquellos que aspiran a liderar.

Desde 2010, si bien la confianza en los dirigentes se ha mantenido en mínimos históricos, gasto corporativo en formación ha crecido un 39% solo en Estados Unidos. El desarrollo del liderazgo es el elemento más importante de ese proyecto de ley. Las empresas de todo el mundo gastaron 45 000 millones de dólares en líderes en desarrollo el año pasado

Los números no cuadan. Si bien se informa que los líderes son débiles o inexistentes, el negocio del liderazgo está prosperando.

Tal vez esas inversiones sean inadecuadas para cubrir la demanda de liderazgo. Tal vez el complejo de liderazgo-industrial no desarrolla líderes tan bien como afirma y se le paga por hacerlo. Ambas pueden serlo. Pero me gustaría sugerir una tercera posibilidad. Que la escasez de líderes es una historia conveniente pero engañosa, una versión de la «crisis de liderazgo» que cubre una interpretación más inquietante de los datos.

No hay escasez de liderazgo en absoluto.

Hay muchos líderes fuertes. Perseguir con entusiasmo y eficacia los objetivos que son seleccionados y recompensados por perseguir, de la manera en que se les capacita y se espera que lo hagan.

Esos objetivos simplemente no están alineados con los cambios que la mayoría de nosotros deseamos ver, y su búsqueda solo beneficia a círculos estrechos de cuya aprobación dependen esos líderes.

Vuelva a tomar el informe del WEF. El aumento de la desigualdad no está precario. Las empresas que se benefician del crecimiento del desempleo no están en piloto automático. La democracia no sufre y la contaminación no aumenta solo porque a nadie le importa. Los movimientos nacionalistas también tienen cabeza.

Estos no son efectos secundarios del liderazgo que nos falta. Son consecuencias del liderazgo que tenemos.

El liderazgo es abundante, pero como muchas otras cosas en estos días, está distribuido de manera desigual. Los grupos homogéneos, las organizaciones establecidas y los círculos bien dotados poseen un liderazgo abundante. Defender sus actividades provinciales atrae el respaldo financiero, las posiciones destacadas o el apoyo popular que le permiten liderar. Las circunscripciones más amplias, es decir, menos homogéneas y menos definidas, pueden permitirse y reforzar poco liderazgo.

El informe del WEF sugiere que tanto, y conforme a una convención desgastada, exige una nueva clase de líderes, líderes con habilidades más adecuadas a nuestra edad : una perspectiva global combinada con la capacidad de colaborar entre sectores, comunicarse, planificar a largo plazo y tener en cuenta el interés público. No se podría estar en desacuerdo.

Esa narrativa, desde un problema global abrumador hasta las prescripciones para la acción individual, sigue un arco familiar. Promete redención y salvación mediante el surgimiento de nuevos modelos (a seguir) y la adquisición de las habilidades necesarias. Sugiere que si «lideramos bien» el resto se encargará de sí mismo.

Sin embargo, liderar a la derecha no significa liderar por el bien común.

Piénsalo. Seguirías condenando a un líder si, con una perspectiva cosmopolita y un estilo impulsado por el consenso, inspirara a un equipo diverso a cometer un crimen. Y puedes perdonar a un líder malhumorado si su trabajo cambió tu mundo para mejor.

La pregunta, entonces, no es si tenemos suficientes líderes o líderes con las habilidades adecuadas. Es lo que los líderes están llamados a perseguir, por qué y quién se beneficia.

No hay escasez de líderes, y tal vez ni siquiera una crisis de liderazgo. Hay una disminución de la imaginación colectiva, una crisis de propósitos y mucho desarrollo del liderazgo, con su excesivo énfasis en las habilidades y estilos de los líderes, es cómplice de ello.

Encomendamos liderar y seguir, no a los más hábiles de nosotros, sino a aquellos que se ajustan a nuestras expectativas de lo que es el liderazgo. Y en nuestra imaginación colectiva —que el complejo industrial de liderazgo refleja y moldea con sus imágenes y cuentos—, el liderazgo sigue siendo el ejercicio de la influencia de unos pocos superdotados sobre los muchos admiradores, para lograr metas que beneficien nuestro grupo.

Esas imágenes afectan a quién va a liderar. Los aspirantes a líderes dispuestos y capaces de sacrificar algunas de las ganancias de sus grupos por el bien más amplio pueden estar allí en los tesoros. Pero sus habilidades importan poco si siguen siendo desechadas en favor de aquellos que prometen llevar el barco a un puerto seguro sin importar el destino de otras embarcaciones en la tormenta.

En otras palabras, mejorar las habilidades de los líderes no supondrá una gran diferencia hasta que cambiemos las imágenes que le dan significado al liderazgo y a los líderes su mandato.

Lamentarse de la escasez de liderazgo es bueno para el negocio de quienes venden habilidades de liderazgo y de quienes pagan sus cuentas. Lamentar la debilidad de los líderes es una bendición para el brazo crítico de la industria del liderazgo. Pero ninguno de los dos es suficiente para hacer frente a la crisis de liderazgo. Nos hace parte del problema más que de la solución.

Cuando se centra únicamente en las habilidades, el complejo industrial de liderazgo demuestra la misma mentalidad egoísta de los líderes a los que castiga. El énfasis en liderar derecha evitemos la pregunta más difícil: qué estamos liderando hacia.

Si bien el liderazgo sigue siendo sinónimo de salir con la suya mientras nos ajustamos al último manual de etiqueta, seguiremos cultivando una instrumentalidad elegante. Para dejar de hacerlo, debemos ayudar a los líderes a ayudarnos a redefinir las expectativas, las normas y las estructuras en las que trabajamos, y los fines para los que están diseñados.


Escrito por
Gianpiero Petriglieri



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