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No deje que su obsesión por la productividad elimine su creatividad

Pensar fuera de la caja de tiempo.

No deje que su obsesión por la productividad elimine su creatividad

MirageCE/Getty Images

Si usted fuera a visualizar un día productivo, ¿cómo se vería? ¿Comenzaría por levantarse temprano, revisar los elementos de una lista de tareas pendientes, luego tomar un triple trago de café a prueba de balas antes de alimentar una pieza sustancial de trabajo? Ahora, ¿qué tal un día creativo? ¿Te imaginas largos tramos de reflexión, con una pluma amartillada y cargada mientras miras soñando en el aire? Pocos imaginarían ambos escenarios con el mismo aspecto. Y desafortunadamente, hemos creado una dicotómica elección entre los dos.

Nuestro mundo laboral actual está obsesionado con la productividad. Leemos sobre los hacks de productividad de otros líderes, tratando de modelar cómo entrar en el modo de ajetreo. Estamos bombardeados por libros, artículos y expertos que nos instan a bloquear el tiempo, apagar las distracciones digitales y entrar en espacios tranquilos para que producir nuestro trabajo con un enfoque similar al láser. Pero nuestra incesante búsqueda de ser productivos está socavando una de las habilidades más importantes en el lugar de trabajo actual: la creatividad. Todos hemos sido advertidos de que en el futuro, cuando el aprendizaje automático y la inteligencia artificial realicen los aspectos superficiales y rutinarios de nuestro trabajo, nuestra contribución más valiosa será el ingenio y la astucia inventiva.

Entonces, ¿cómo creamos las condiciones adecuadas para la creatividad, especialmente cuando nuestras rutinas están tan orientadas hacia el barril a través de una lista de tareas pendientes?

Considere este comentario del guionista Aaron Sorkin (la mente maestra detrás del programa de televisión Ala Oeste y películas como Bola de dinero y La Red Social). Él dijo a The Hollywood Reporter que toma seis duchas al día. «No soy un germaphobe», explica pero cuando su escritura no va bien, se duchará, se pondrá ropa nueva y comenzará de nuevo. El comercio de Sorkin depende de que acuñe algo fresco regularmente, a veces cada hora. Y se le ocurrió que sus mejores pensamientos no estaban sucediendo en momentos de concentración febril, sino cuando estaba en la ducha. Así que tenía una ducha instalada en la esquina de su oficina y hace uso regular de ella. Él ha descrito el proceso como «un repaso» para desencadenar ideas originales.

La idea de seis duchas al día puede parecer extraña para algunos, y ciertamente no factible para la mayoría, pero la visión de Sorkin me recordó el mejor consejo que he escuchado sobre el tema de la creatividad.

En 1939, James Webb Young, un ejecutivo publicitario de Madison Avenue, escribió una guía definitiva sobre el proceso de creatividad, Una técnica para producir ideas. En este breve libro, Webb Young nos recuerda, «que una idea no es nada más ni menos que una nueva combinación de elementos antiguos». En su opinión, la habilidad de la creatividad es la capacidad de detectar nuevas conexiones entre pensamientos familiares, y el arte es «la capacidad de ver [nuevas] relaciones». Cincuenta años más tarde, Steve Jobs observó algo similar: «La creatividad es simplemente conectar las cosas. Cuando le preguntas a la gente creativa cómo hicieron algo, se sienten un poco culpables porque realmente no lo hicieron, simplemente vieron algo. Les pareció obvio después de un tiempo. Eso es porque fueron capaces de conectar experiencias que han tenido y sintetizar cosas nuevas».

Webb Young también presenta una técnica extraordinariamente simple para el pensamiento creativo.

En primer lugar, reunir las materias primas como estímulo. Reúne las provocaciones y los iniciadores de pensamiento relacionados con su área de interés. Advierte que esto a menudo es sistemático, laborioso y bastante poco gratificante. Para mí, en esta etapa me gusta volver a visitar (y leer) las pestañas de Chrome que he dejado abiertas, obligándome a llegar al final de los artículos que he reservado para un día lluvioso y, en general, sumergirme en las reflexiones de otras personas.

A continuación, digerir mentalmente la materia prima. Webb Young propone llenar pequeñas tarjetas de índice con notas, como lo harías si estuvieras abarrotando para una final de secundaria, y tratar de dibujar conexiones entre los elementos, como si estuvieras tratando de resolver un rompecabezas. Una vez más, Webb Young sugiere que este proceso frustrará su mente. Luego sugiere barajar entre las tarjetas físicas buscando conexiones. Para este paso, he usado notas de Post It y también he intentado vincular garabatos en enormes hojas de papel, casi como un vasto mapa mental.

La etapa final de su metodología es el anatema más grande del mundo obsesionado con la productividad en el que vivimos. Es simplemente para No hagas nada. A la manera de la ducha de Sorkin, Webb Young nos insta a encontrar una manera de desenganchar la mente para permitir el procesamiento inconsciente: «Usted deja todo el tema y saca el problema de su mente lo más completamente posible», y luego «recurre a lo que estimula su imaginación y emociones». Webb Young dice que después de haber hecho el (a menudo frustrante) trabajo de preparación, «de la nada aparecerá la idea», ya sea en un paseo, mientras escucha música, ve una película, o, sí, en la ducha.

La mayoría de nosotros probablemente podamos identificarnos con este enfoque probado en el tiempo. Nuestras mejores ideas hacer parecen acercarse a nosotros en momentos de separación. La historia reciente nos da un montón de ejemplos de inspiración llamativos creadores cuando estaban de vacaciones. Lin Manuel Miranda dijo que estaba impresionado por la idea del musical de mil millones de dólares, Hamilton, mientras intentaba relajarse en una playa en México. Kevin Syrom, el creador de Instagram, también se encontró paseando en una playa mexicana cuando la inspiración lo golpeó para la aplicación. Este fenómeno de ejecutivos que observan sus mejores momentos aha mientras están en su tiempo de inactividad es una evidencia más de que la cognición creativa no se desencadena por un enfoque profundo y productivo, sino por algo más difuso.

Los neurocientíficos podrían señalar fácilmente que este estado de ánimo desenfocado es cuando el modo predeterminado  del cerebro se activa. La noción del modo por defecto del cerebro fue concebida en la década de 1970 cuando se observó que incluso en estados de reposo parecía haber grandes cantidades de actividad neuronal mental. La mayoría de nosotros nos encontramos en este estado cuando estamos a la deriva, nuestros pensamientos perdieron a un millón de millas de distancia en una distracción soñadora, tal vez lo más obvio cuando estamos en un estado de aburrimiento. Mientras que la sociedad esencialmente ha erradicado el aburrimiento dejándonos sin ningún momento no estimulado, la consecuencia invisible es que hemos perdido tiempos de estar en el «desenfoque de ensueño» del modo predeterminado.

Querer optimizar nuestra propia productividad es una respuesta perfectamente razonable a las crecientes demandas. Pero nuestra búsqueda incesante de la eficiencia se ha convertido en una corrección excesiva: si realmente valoramos la originalidad del pensamiento creativo, entonces es hora de reconocer que la productividad y la creatividad a menudo existen en oposición entre sí. La productividad es enfoque, la creatividad es «desenfoque».

Si su día de trabajo parece poco más que una serie de reuniones y correos electrónicos, es posible que reflexione sobre la experiencia de Aaron Sorkin y se pregunte:¿Dónde está mi momento para pensar? Ponga su lista de tareas pendientes, aléjese de su escritorio, apague sus podcasts mientras viaja. Ten un momento cada día en el que estés tratando de no lograr nada. Darle a su cerebro un momento para relajarse podría llevar a su mejor idea hasta ahora.


Bruce Daisley
Via HBR.org


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