Necesitamos datos abiertos para cambiar el mundo

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Las compañías con fines de lucro no son las únicas que necesitan ser más transparentes con sus datos.

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Las organizaciones del sector social están en el negocio de cambiar el mundo, y la información que recogen y utilizan debería ser el catalizador para que eso suceda. Cortesía de Internet de banda ancha y wifi móvil, ahora tenemos formas globales y de bajo costo para compartir datos a los que todas las organizaciones de propósito social pueden conectarse. A partir de él, deberían ser capaces de extraer lo que necesitan sobre experimentos previos, prácticas efectivas y resultados logrados, así como lo que ha fracasado y por qué. De esta manera, los empresarios sociales locales pueden imitar lo que funciona en otros lugares y compartir sus ideas, éxitos y fracasos.

Aquí hay dos organizaciones que hacen precisamente eso. La Fundación Impresionante permite a los financiadores de cuatro continentes encontrar grandes ideas para apoyar. CrisisCommons se basa en datos abiertos para permitir que otros aprendan rápidamente unos de otros para llegar a las personas que lo necesitan inmediatamente.

En 2010, Tim Hwang y algunos amigos en Cambridge se encontraron cuestionando los costos asociados con la recaudación de unos pocos miles de dólares para lanzar un proyecto en línea. Sus colegas de Harvard y MIT dedicaron regularmente cientos de horas a propuestas de inversiones de millones de dólares, pero sólo necesitaban unos pocos miles de dólares para probar algunos programas informáticos. Varias conversaciones en bares y algunas publicaciones en Facebook más tarde, nació la Fundación Awesome — un pequeño grupo de amigos, cada uno comprometiendo $100 al mes, aceptaría propuestas en línea para «proyectos impresionantes». Cada mes el grupo pondría $1,000 a la mejor idea de artistas, organizadores comunitarios y técnicos. Los principios básicos del grupo: Que sea impresionante. Comparte las ideas. Hazle saber a la gente.

Avance rápido tres años. Ahora hay capítulos de Awesome Foundation en 55 ciudades de once países. Han financiado proyectos artísticos, routers wi-fi y eventos comunitarios. Muchos de sus proyectos van a aumentar un próximo nivel de financiación de Kickstarter o inversores institucionales. En 2011 la Fundación John S y James L Knight invirtieron $500,000 para expandir el modelo de la Fundación Awesome a Detroit.

Los datos abiertos — la idea de que ciertos datos deberían estar disponibles gratuitamente para todos para utilizarlos como deseen — fue la clave para escalar la idea central de Awesome Foundation. Las propuestas son abiertas, el proceso se copia fácilmente y se fomenta la adaptación local. Cuando se postulan a una Fundación Awesome, lo hacen sabiendo que otros capítulos pueden interesarse en su propuesta, y que lo que produzca en Toronto se compartirá con sus compañeros en Melbourne.

CrisisCommons es otro ejemplo. Durante años, un pequeño grupo de respondedores de crisis de organizaciones sin fines de lucro y el gobierno federal se había reunido para tomar café en Washington, DC y hablar de cómo la tecnología podría facilitar la respuesta ante desastres. Cuando el devastador terremoto azotó Haití en 2010, contaron con una red preparada de directores de proyectos y técnicos en ciudades de todo el mundo. En pocos días la red se organizó para desarrollar aplicaciones móviles ligeras para responder a crisis.

Las herramientas fueron construidas en turnos de fin de semana por codificadores que trabajaron localmente y luego compartieron su código globalmente para grupos similares en otros países. Los respondedores en Haití podrían probarlo, usarlo y compartir sus comentarios con la red dispersa. Quienquiera que estuviera disponible para corregir el error o agregar las características podría hacerlo. El esfuerzo, llamado CrisisCommons, se centró en construir una red de pares y un sistema para compartir datos.

El nivel de intercambio de información que hacen Awesome Foundation y CrisisCommons es clave para la capacidad de las organizaciones para marcar la diferencia. Pero esta no es la norma. En cambio, la mayoría de las organizaciones de buenas sociales adoptan un modelo de replicación institucional, donde una organización se centra en reproducir la institución, no en reutilizar los datos.

Esto debe cambiar de dos maneras:

En primer lugar, las organizaciones no lucrativas deben utilizar sus datos únicamente con fines sociales. Ya distinguimos a las empresas sin fines de lucro de sus contrapartes comerciales por la cláusula de «no distribución» que determina cómo utilizan el exceso de ingresos. Una organización sin fines de lucro debe reinvertir cualquier «beneficio» en el trabajo de la organización en lugar de beneficiar a particulares. Ese es el pequeño truco del código corporativo que mantiene la confianza pública en las empresas y mantiene los recursos centrados en la misión social.

Las organizaciones sin fines de lucro deben prestar una atención similar cuando se trata de utilizar los datos personales de sus donantes y beneficiarios. Para garantizar el apoyo continuo y la confianza de sus partidarios, las organizaciones sin fines de lucro deben confiar en una opción de «participación» para el uso de sus datos. Necesitan tratar la «donación» de datos de la misma manera que protegen a los financieros. Al permitir a los donantes una opción de «participación», las organizaciones sin fines de lucro obtendrán datos mejores y más útiles y mantendrán la confianza pública.

Sin embargo, cuando se trata de datos a nivel empresarial, el valor predeterminado debe ser compartir todos los datos que pueda. Este es el segundo cambio que debe suceder. Con respecto a los datos de resultados o a las perspectivas del proyecto, el valor predeterminado debe ser una opción de «exclusión». La mayor parte de la información que las organizaciones recogen sobre su trabajo nunca se comparte fuera de sus propias reuniones de personal. No porque sea propietario o escandaloso, sino porque así fue como se hizo en el mundo pre-Internet, publicarlo una vez. Las organizaciones sin fines de lucro ya no viven en ese mundo, ninguno de nosotros lo hace. Si vamos a escalar cualquiera de nuestros esfuerzos para resolver problemas sociales, tenemos que hacer un mejor uso de la herramienta de escalado más rápida que los humanos jamás hayan creado: los datos abiertos.

Cambiar estos dos valores predeterminados ayudará a las organizaciones no lucrativas a convertirse en usuarios confiables y decididos de los datos. ¿Ha visto otros ejemplos de organizaciones sin fines de lucro que utilizan datos abiertos para el impacto social? ¿Qué hizo que esos ejemplos funcionaran?

Únete a la conversación y vuelve a consultar las actualizaciones periódicas. Sigue el centro de información sobre el impacto social de escalado en Twitter @ScalingSocial y danos comentarios.


Escrito por
Lucy Bernholz




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